Democracia eleitoral da Índia: como EVMs coibem a fraude eleitoral

Enquanto a Índia se prepara para as eleições gerais de 2019, 900 milhões de eleitores votarão em cerca de 10 lakh urnas eleitorais na Índia. Eleições livres e justas são a base da democracia, mas as eleições na Índia foram prejudicadas pelo poder do dinheiro e por fraudes. No papel O impacto das urnas eletrônicas nas fraudes eleitorais, na democracia e no desenvolvimento (2016) , os autores Sisir Debnath, Mudit Kapoor e Shamika Ravi fornecem evidências sugerindo que a introdução de Máquinas de Voto Eletrônicas (EVMs) para substituir as cédulas de papel reduziu a fraude eleitoral na Índia, tornando as eleições mais justas, seguras e competitivas. Suas descobertas mostram que a participação eleitoral diminuiu, sugerindo menos cédulas falsas, e a participação dos eleitores diminuiu, sugerindo eleições mais competitivas e menos manipulação por parte dos detentores do poder.

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Para lidar com fraudes e simplificar o procedimento eleitoral, a Comissão Eleitoral da Índia (ECI) introduziu EVMs no final da década de 1990. Uma séria preocupação com o uso de cédulas de papel na Índia era a captura de cabines, onde os partidários leais a um partido ocupavam uma cabine de votação à força e enchiam as urnas com cédulas falsas. Os EVMs foram projetados para desencorajar tal fraude, limitando a taxa de votos de desempate a cinco por minuto. Esse recurso aumentou o tempo necessário para lançar votos falsos, proporcionando um prazo maior para as forças de segurança chegarem e intervirem. Também existe um botão Fechar para desativar o dispositivo caso uma cabine de votação seja capturada à força. Maior transparência é criada pelo fato de que as assinaturas de voto eletrônico e impressões digitais são mantidas em um registro aberto à inspeção pública, o que está em contraste com a votação em papel, em que a inspeção ocorreu apenas por ordem judicial e onde a validade de qualquer cédula foi determinada no critério de um oficial eleitoral.

Uma séria preocupação com o uso de cédulas de papel na Índia era a captura de cabines, onde os partidários leais a um partido ocupavam uma cabine de votação à força e enchiam as urnas com cédulas falsas. Os EVMs foram projetados para desencorajar tal fraude, limitando a taxa de votos de desempate a cinco por minuto.



Como os EVMs foram introduzidos em fases entre 1998 e 2001, os autores realizam comparações intra-estaduais entre constituintes, comparando os dados dos constituintes que tinham EVMs com seus homólogos que usavam cédulas de papel. Eles também comparam os mesmos constituintes antes e depois da introdução de EVMs e realizam comparações interestaduais entre os estados onde os EVMs foram introduzidos e os estados onde não foram.

Usando dados eleitorais da assembleia estadual, os autores descobriram que a introdução de EVMs reduziu o número de eleitores em 3,5% e a participação eleitoral em 3,18% no geral. De 1976 a 1997, a margem média de vitória foi de 15,8% e, portanto, uma queda de 3,18% na participação eleitoral poderia, por sua vez, afetar muito os resultados eleitorais. O jornal conclui que o declínio no número de eleitores foi substancialmente maior em estados sujeitos a fraudes eleitorais, onde os políticos enfrentaram graves acusações criminais. Ao mesmo tempo, o jornal usa pesquisas pós-votação conduzidas pelo Centro para o Estudo de Sociedades em Desenvolvimento para mostrar que a participação de grupos vulneráveis ​​como mulheres, escalações de castas e tribos, idosos e eleitores analfabetos aumentou depois que os EVMs foram introduzidos. Os EVMs aumentaram a probabilidade de um eleitor menos instruído votar em 6,4%, empoderando grupos vulneráveis. Esses fatos juntos sugerem que a participação geral reduzida foi devido a um número reduzido de votos falsos ou menos fraude, em vez de outros fatores, como filas mais longas ou aversão do eleitor a novas tecnologias.

Os autores examinam como as eleições apertadas são mais propensas a sofrer fraude eleitoral e os políticos com antecedentes criminais são mais propensos a serem eleitos. Eles descobriram que o declínio no número de eleitores foi substancialmente maior em estados sujeitos a fraudes eleitorais, onde os políticos enfrentavam sérias acusações criminais. Olhando especificamente para Bihar, Jharkhand, Maharashtra e Uttar Pradesh, onde uma grande fração dos representantes eleitos têm antecedentes criminais, a participação eleitoral média em eleições apertadas foi significativamente menor em constituintes onde EVMs foram usados ​​em vez de cédulas de papel. Isso novamente sugere uma redução significativa no enchimento das urnas com cédulas falsas.

A ECI nomeia observadores em cada circunscrição para monitorar as eleições e garantir uma votação livre e justa. Com base em relatórios negativos apresentados por esses observadores, o ECI pode declarar nulos os resultados de uma determinada cabine de votação e pode emitir ordens para uma nova votação.

A votação eletrônica também resultou em uma redução substancial no número de votos rejeitados. Enquanto em uma cédula de papel um carimbo impreciso pode levar à rejeição da cédula, um EVM permite apenas um toque de um botão para registrar um voto. O documento conclui que a introdução de EVMs levou à eliminação de quase todos os votos rejeitados, resultando em um aumento de 2,7% no número de votos válidos na linha de base. Em uma eleição com margens estreitas de vitória, tal melhoria pode mudar o resultado.

A votação eletrônica também resultou em uma redução substancial no número de votos rejeitados. Enquanto em uma cédula de papel um carimbo impreciso pode levar à rejeição da cédula, um EVM permite apenas um toque de um botão para registrar um voto.

Os autores também descobriram que após a introdução de EVMs, a queda na participação eleitoral nos três estados com o maior número de pedidos de nova votação (Andhra Pradesh, Bihar e Jharkhand) foi quase o dobro em comparação com o resto dos estados. Isso corrobora ainda mais a ligação entre uma redução nas práticas eleitorais e uma queda na participação eleitoral. A parcela de votos dos partidos em exercício em todos os estados diminuiu 3,62 por cento e nos estados com o maior número de pedidos de nova votação diminuiu em 5,54 por cento adicionais, sugerindo que os partidos em exercício tiveram uma capacidade reduzida de manipular eleições após a introdução de EVMs .

Em conclusão, aprendemos que a introdução de EVMs teve uma série de efeitos significativos no processo eleitoral que sugerem fortemente uma redução da incidência de fraude e imperícia, nomeadamente, uma redução na participação eleitoral, especialmente em estados com políticos com antecedentes criminais, um aumento em comparecimento e capacidade de votar entre os grupos vulneráveis, uma redução no número de cédulas rejeitadas e uma redução na parcela de votos dos partidos em exercício.

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