Relações Índia-EUA: Mar da China Meridional

Os Estados Unidos reiteraram sua neutralidade na questão das reivindicações concorrentes no Mar do Sul da China. No entanto, por meio da declaração da ex-secretária de Estado Hillary Clinton na reunião do Fórum Regional da ASEAN de 2010, os Estados Unidos também afirmaram que o Mar da China Meridional é uma questão de interesse nacional. Especificamente, o interesse dos EUA no Mar da China Meridional está relacionado à estabilidade, liberdade de navegação e o direito à atividade comercial legal nas vias navegáveis ​​do Leste Asiático. A política declaratória no Mar da China Meridional ganhou força com a estratégia do governo Obama de um ‘pivô’ (ou ‘reequilíbrio’) para a Ásia. Essa política declaratória foi acompanhada por um aprofundamento dos laços diplomáticos, militares e econômicos dos EUA com os principais países requerentes do sudeste asiático, principalmente as Filipinas e o Vietnã. Unilateralmente, os Estados Unidos também adotaram uma posição mais robusta no Mar do Sul da China. Isso fica evidente na condução de várias operações de navegação de alto nível (FONOPs) após um hiato de dois anos, destinadas a demonstrar o compromisso dos Estados Unidos com a estabilidade na área.

Embora o Mar do Sul da China seja uma questão de interesse nacional para os Estados Unidos, seu interesse explícito é a liberdade de navegação e o comércio desimpedido. Ambas as coisas são garantidas pela China, embora ambas as partes ainda tenham de chegar a um acordo quanto às atividades militares aceitáveis ​​sob a rubrica da liberdade de navegação, especialmente no Mar do Sul da China. O comércio, entretanto, tem pouco ou nada a ver com as preocupações de ambas as partes. Subjacente às suas diferenças nesta matéria estão as suas interpretações concorrentes da Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar (UNCLOS) em relação às atividades militares dentro da zona económica exclusiva de um estado (ZEE). Enquanto Washington assumiu a posição - apesar de não ter ratificado a UNCLOS - que as atividades militares nas ZEEs são permitidas pela Convenção, Pequim se opôs a isso.

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A Índia vê o Mar da China Meridional como uma esfera secundária de influência, sendo a esfera mais importante o Sul da Ásia e a área mais ampla da Baía de Bengala. Também percebe que não tem capacidade naval para reivindicar qualquer tipo de reivindicação como potência militar significativa no Mar do Sul da China. As tensões crescentes no Mar da China Meridional, no entanto, são vistas como proporcionando certos benefícios à Índia. Em primeiro lugar, a assertividade da China no Mar do Sul da China desmente a narrativa de ascensão pacífica da China no Sudeste Asiático e isso aumenta o valor da Índia como um contrapeso estratégico à China entre os estados do Sudeste Asiático e os Estados Unidos (bem como o Japão, por procuração). Em segundo lugar, e relacionado ao ponto anterior, isso permite que a Índia exerça alguma pressão estratégica sobre a China em resposta ao impulso deste último para reforçar seu alcance estratégico na Baía de Bengala e na região mais ampla do Oceano Índico. Em suma, a Índia considera a região do Oceano Índico, e a Baía de Bengala especificamente, como sua esfera de influência. O desafio da China a este domínio indiano levou a Índia a fazer referências ao Mar da China Meridional em declarações conjuntas com os Estados Unidos e vários Estados da ASEAN requerentes e não requerentes. A Índia vê isso como uma estratégia de olho por olho de baixo custo e útil até agora.



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O relacionamento da Índia com o Vietnã envolve a Índia, em certa medida, diretamente na disputa do Mar da China Meridional. A estatal indiana ONGC iniciou um projeto conjunto de exploração de petróleo em 1988 nas águas territoriais do Vietnã no Mar da China Meridional. Por muito tempo, a China não fez nenhuma referência significativa a esse projeto conjunto. No entanto, desde o início de 2000, a China se opôs ao papel da Índia neste empreendimento. A Índia respondeu de duas maneiras. Primeiro, afirmou o direito de sua empresa estatal de realizar esse empreendimento como parte dos legítimos interesses econômicos da Índia. Em segundo lugar, começou a vender barcos de patrulha para o Vietnã, a fim de reforçar a capacidade da guarda costeira deste último. Os navios de guerra da Índia também fizeram escalas no Vietnã e defenderam seu direito de fazê-lo. A Índia afirmou que usará sua marinha para defender as instalações relacionadas a este empreendimento, caso estas venham a ser ameaçadas. A percepção indiana é de que a China não correrá o risco de um confronto aberto.

Os Estados Unidos e a Índia podem tomar várias medidas para estabilizar a situação do Mar da China Meridional:

  • A Índia e os Estados Unidos devem continuar a afirmar que tanto a liberdade de navegação quanto a UNCLOS devem ser respeitadas no Mar da China Meridional. Isso deve ser feito unilateralmente, mas também bilateralmente. A liberdade de operações de navegação dos Estados Unidos deve continuar, e a Índia também deve considerar seriamente a condução de tais operações.
  • Os Estados Unidos devem assegurar regularmente aos estados regionais seu compromisso com a região. Isso é crucial por causa das ansiedades prevalecentes em muitos estados do sudeste asiático de que os Estados Unidos possam não ser capazes de sustentar a atenção dada à região sob a rubrica de 'pivô'. Além disso, os estados regionais também temem um EUA-China condomínio no qual os Estados Unidos podem estar preparados para comprometer os interesses do sudeste asiático em troca do compromisso chinês em uma ampla gama de questões globais que podem envolver o comércio e as finanças globais, a proliferação nuclear e a Coréia do Norte. Os Estados Unidos devem ter essas preocupações em mente.
  • Por algum tempo, a Índia tem afirmado sistematicamente que a disputa no Mar da China Meridional deve ser resolvida pacificamente por meio de negociações. Em abril de 2016, Índia, Rússia e China divulgaram uma declaração conjunta que afirmava que todas as disputas relacionadas deveriam ser tratadas por meio de negociações e acordos entre as partes envolvidas. Isso foi visto como um ligeiro afastamento da posição indiana anterior e mais próximo da posição chinesa contra a internacionalização da disputa. Esta interpretação foi contestada pela Índia e eles reafirmaram que sua posição é que a disputa deve ser resolvida pacificamente por meio de um mecanismo acordado entre os estados reclamantes, que potencialmente permite à ASEAN e aos Estados Unidos um papel na gestão da disputa.
  • Tanto a Índia quanto os Estados Unidos podem trabalhar juntos para construir capacidades de guarda costeira dos estados requerentes, especialmente o Vietnã, para lidar de forma mais eficaz contra ameaças não tradicionais, como pirataria e terrorismo.