Rivais do Oceano Índico são mais bem servidos com cooperação

O Oceano Índico é a tábua de salvação dos Emirados Árabes Unidos (Emirados Árabes Unidos) - e de muitos outros países da região e do mundo. À medida que velhas rivalidades se tornam mais proeminentes nessas águas, é hora de lançar as bases para uma colaboração real nas questões que representam a maior ameaça à segurança do Oceano Índico. Uma cooperação antipirataria mais forte e mais ampla seria um bom ponto de partida.

Até a década de 1990, o Oceano Índico e o Golfo Pérsico eram vistos como regiões adjacentes, mas distintas, e a importância do Golfo para muitas nações podia ser resumida em uma única palavra: petróleo.

Hoje, o Oceano Índico ainda representa a encruzilhada dos mercados globais de petróleo. Mas também é uma área economicamente dinâmica por si só, o lugar onde as potências emergentes do mundo estão cada vez mais entrando em contato. Isso coloca o Oceano Índico, e as várias parcerias estratégicas que os Estados Unidos mantêm nele, no centro do mundo geopolítico, com profundas consequências para os Emirados Árabes Unidos e seus vizinhos.



Um sintoma da mudança pode ser encontrado na estratégia de segurança nacional dos EUA. Desde a Segunda Guerra Mundial, os comentaristas sobre a política dos EUA têm falado de uma estratégia marítima de dois oceanos, ou seja, o Atlântico e o Pacífico. Em 2007, a Marinha dos EUA lançou uma estratégia marítima que ainda destacava dois oceanos como os principais centros para a presença militar regular dos EUA - mas agora, o Oceano Índico está unido ao Pacífico como um foco estratégico principal. Isso reflete em parte a importância que os Estados Unidos atribuem ao Golfo, mas também ilustra como a integridade das rotas marítimas e sua conexão multifacetada com a Ásia se tornaram para o planejamento estratégico dos EUA.

O aumento da importância do Oceano Índico coincide com uma transformação dramática das relações dos EUA com a Índia. Essa mudança de curso reflete o fim da Guerra Fria e o crescimento da economia indiana. Mas também ressalta a importância que ambos os países atribuem a uma região pacífica e próspera do Oceano Índico.

Nos últimos dez anos, Índia-EUA. a cooperação em segurança expandiu-se significativamente, e a cooperação naval centrada no Oceano Índico é seu componente mais ativo. No mesmo período, a atitude da Índia em relação a uma presença permanente dos EUA nessas águas mudou de profundamente cética para solidária.

Mesmo como Indo-U.S. a cooperação se expandiu no Oceano Índico, a Índia ampliou seus laços com os países de ambos os lados do Oceano Índico.

Veja o Golfo. Os Emirados Árabes Unidos são o segundo maior parceiro comercial da Índia e um importante destino para o investimento indiano. Não é por acaso que a primeira visita oficial do almirante Sureesh Mehta ao assumir o comando da marinha indiana em 2007 foi a Abu Dhabi.

Mudanças semelhantes estão ocorrendo no leste da Índia. A Índia agora tem acordos de livre comércio com a Associação das Nações do Sudeste Asiático, Japão e Coréia e tem aprofundado suas relações políticas e de segurança - tudo com o discreto incentivo dos Estados Unidos.

como o Fed reduz as taxas de juros

Ao mesmo tempo, esse foco no Oceano Índico ressalta algumas rivalidades históricas. O mais forte fica entre a Índia e a China.

Estrategistas navais indianos e pensadores geopolíticos se preocupam com a postura cada vez mais assertiva da China e os crescentes laços militares com os países que fazem fronteira com o Oceano Índico. A frase freqüentemente ouvida na Índia é o colar de pérolas, referindo-se a instalações em Mianmar, Sri Lanka e Paquistão, onde os militares chineses estão desenvolvendo acesso regular.

No passado, os Estados Unidos minimizaram essas preocupações. No ano passado, porém, os pensadores e formuladores de políticas dos EUA ficaram mais cautelosos com as intenções da China. Nos últimos cinco anos, os laços econômicos da China com os países do Oceano Índico se expandiram em um ritmo rápido. Os militares da China estão aumentando seu investimento no equipamento necessário para a projeção de poder.

A rivalidade de longa data da Índia com o Paquistão se manifestou mais ao longo de sua fronteira terrestre e em conflitos não convencionais do que no domínio marítimo. Mas a estreita ligação da China com o Paquistão aumenta a inquietação da Índia com uma presença chinesa mais regular no Oceano Índico. O envolvimento da China na construção do novo porto do Paquistão em Gwadar, perto da fronteira com o Irã, sugere que a relação China-Paquistão está adquirindo uma dimensão mais marítima.

Em outras palavras, existe um potencial considerável para aumentar a tensão na área do Oceano Índico. Este é o momento de tentar evitar isso concentrando-se nos problemas em que todos os estados vizinhos, bem como os países comerciais do mundo, têm um forte interesse na cooperação.

O exemplo mais convincente é a pirataria no Mar da Arábia. Os exportadores de petróleo do Golfo - bem como seus clientes na Índia, Paquistão e China - dependem de uma passagem segura por essas águas. Os mecanismos de cooperação, principalmente as Forças-Tarefa Combinadas 150 e 151, trouxeram recursos e apoio de muitos países da OTAN, e tiveram a participação de alguns países regionais, notadamente o Paquistão.

Os jogadores ausentes, no entanto, são importantes - Índia e China, que afirmam manter contato com as forças-tarefa combinadas. Construir uma organização integrada que inclua rivais como Índia, China e Paquistão não seria uma tarefa fácil. Mas tanto a tarefa antipirataria quanto a meta de longo prazo de construir uma estrutura de cooperação entre as potências que dependem da segurança do Oceano Índico exigem um forte movimento nessa direção. Esta é a hora de começar.