Desigualdade de oportunidades no Egito

É raro ler um relato dos levantes da Primavera Árabe sem uma referência à injustiça econômica. Na verdade, é natural acreditar que a injustiça econômica e social alimenta, se não causa, todas as revoluções. Para essa generalização plausível, a revolta egípcia de janeiro de 2011 é um enigma. Pesquisa mostra que, em comparação com a maioria dos países pobres, a desigualdade de renda do Egito era baixa neste momento, não estava piorando e sua taxa de pobreza estava realmente caindo. O Egito é um caso importante de que o Banco Mundial chamadas o quebra-cabeça da desigualdade [Oriente Médio e Norte da África (MENA)].

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Houve várias tentativas de resolver o quebra-cabeça. A extensão dos gastos familiares convencionais e pesquisas de renda para capturar as rendas mais altas criado o índice de Gini de desigualdade aumentou em até 15 pontos, mas isso não desafia a posição relativa do Egito com base em pesquisas padrão.

Sabemos que a desigualdade de renda é uma forma de medir os significados mais profundos da injustiça econômica, mas talvez não a mais relevante. O refrão capitalista é que rendas desiguais são necessárias para dar aos indivíduos o incentivo para se esforçar e, desde que as oportunidades de progresso sejam iguais, os participantes do jogo econômico competitivo estão dispostos a tolerá-lo. De acordo com essa visão otimista da natureza humana, a percepção de injustiça tem menos a ver com acompanhar os Jones e mais sobre se seus filhos podem acompanhar os deles.



Graças ao pioneirismo trabalho de John Roemer , podemos realmente medir esse tipo de desigualdade, conhecido como desigualdade de oportunidade, como a parcela da desigualdade em um resultado específico - educação ou renda - explicada por circunstâncias fora do controle de uma pessoa, como gênero, etnia e histórico familiar, até o total desigualdade.

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Aplicando este conceito a pontuações de teste obtidas no Estudo de Tendências em Matemática e Ciências, Ragui Assaad da Universidade de Minnesota, Nadia Belhaj-Hassine do Banco Mundial e eu examinou a desigualdade de oportunidades em desempenho educacional para vários países MENA, incluindo Egito.

Ficamos surpresos ao descobrir que em vários países MENA - incluindo alguns como o Egito, que por causa de seu passado socialista árabe deveriam ter construído um campo de jogo mais nivelado na educação, se não na geração de renda - as chances de vida na educação dependiam muito de quem e onde você nasceu. Em uma medida relacionada, o nível de escolaridade, o Assaad estima que a chance de se matricular no ensino superior é de 99% para uma criança crescendo em uma família abastada, em comparação com 6% para uma criança desfavorecida.

A desigualdade de oportunidades na educação é transferida para a desigualdade de oportunidades nos rendimentos e no consumo? A questão está bem colocada porque o retorno do ensino superior no Egito é baixo, especialmente em vista da alta taxa de desemprego de graduados universitários. Em um recente publicação , Ragui Assaad, Caroline Krafft, John Roemer e eu tentamos responder a esta pergunta.

Analisamos quatro pesquisas, de 1988 a 2012, e chegamos a duas conclusões interessantes. Primeiro, o índice padrão de desigualdade de oportunidade em salários e consumo - que mede a contribuição das circunstâncias para a desigualdade total - caiu durante este período. Como a lista de circunstâncias observadas que levamos em consideração é apenas um subconjunto de todas as circunstâncias que importam, as estimativas de nível são tendenciosas para baixo e, portanto, menos interessantes. Mas o fato de que o índice caiu ao longo do tempo parecia inconsistente com a noção de que a revolta egípcia foi o resultado de Aumentar desigualdade de oportunidades que explodiu em janeiro de 2011.

Um exame mais atento revelou uma tendência diferente, mais consistente com essa proposição. Dividimos os chefes de família em nossas amostras em quatro grupos com base na educação de seus pais: a classe baixa (pais analfabetos), a classe alta (pelo menos um dos pais com ensino superior ou ambos com ensino médio) e dois classes intermediárias.

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Enquanto a medida geral de desigualdade de oportunidade de acordo com as medidas padrão diminuiu ao longo do tempo, tanto em salários quanto em consumo, a fortuna daqueles nascidos em famílias de classe média desmoronou em relação aos nascidos em famílias de classe baixa, enquanto a lacuna entre estes últimos e aqueles com uma plano de fundo da classe alta estreitado. Ambos os fenômenos tendem a diminuir a desigualdade de oportunidade medida, mas escondem um fenômeno mais importante.

Aqueles que cresceram em famílias de classe média representavam uma grande parte da população egípcia. Mais de 40% dos chefes de família em nossas amostras (48% em 1998) pertenciam a essa categoria. Essas famílias investiram em educação na esperança de que seus filhos avançassem na escala social. Sua decepção em perder terreno, enquanto ao mesmo tempo o Egito do presidente Hosni Mubarak foi elogiado por seu sucesso na implementação de reformas pró-mercado e em atrair influxo de capital estrangeiro, deve ser uma grande parte da perda de fé do egípcio médio na marca de Mubarak do capitalismo.