A desigualdade prejudica o valor da educação para os pobres

As taxas de evasão do ensino médio são maiores em cidades e estados com maior desigualdade de renda. Isso não reflete apenas os diferentes dados demográficos entre os lugares. Conforme documentamos em nossa próxima contribuição para o Brookings Papers on Economic Activity, as crianças de origens socioeconômicas mais baixas têm maior probabilidade de desistir se morarem em uma cidade ou estado mais desigual. A questão é: por quê? Talvez as crianças de origens socioeconômicas mais baixas percebam um retorno menor ao permanecerem matriculadas na escola. Eles podem estar corretos.

Lugares desiguais, retornos desiguais à escolaridade

O recente blog de Brad Hershbein (Um diploma universitário vale menos se você for criado na pobreza) mostra que os ganhos com a educação pós-secundária são menores para aqueles de origens mais pobres. Nosso próprio trabalho aponta para um fator adicional: a desigualdade. Locais com maior desigualdade na cauda inferior (a proporção de renda no 50º percentil da distribuição de renda para o 10º percentil) mostram os menores ganhos salariais para a educação para aqueles de origens de baixo SES.

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Usando dados da Pesquisa Longitudinal Nacional de Juventude de 1979, examinamos os resultados para crianças de três categorias socioeconômicas, com base no nível de educação de suas mães (sem diploma de segundo grau, diploma de segundo grau, qualquer faculdade). Especificamente, medimos o aumento percentual do salário associado a cada ano adicional de escola. Também comparamos os resultados em estados com níveis baixo, alto e médio de desigualdade de renda na cauda inferior. Em média, um ano extra de escola está associado a um salário 10% mais alto. Isso é consistente com a literatura de pesquisa mais ampla sobre o impacto causal da educação sobre os rendimentos. Mas há uma variação notável entre os estados com diferentes níveis de desigualdade de renda:




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Nos estados mais igualitários, os ganhos salariais associados à educação variam apenas ligeiramente de acordo com a origem do SES. Mas há grandes lacunas de classe nos estados de média e alta desigualdade. Em estados mais desiguais, as crianças de famílias com baixo SES recebem recompensas muito mais baixas, em termos de salários, a cada ano adicional de educação. (Um mapa interativo mostrando classificações de desigualdade, juntamente com as taxas de evasão, está disponível aqui.)

Como a desigualdade pode impactar os retornos da educação?

Esse padrão tem várias explicações possíveis. Talvez em estados mais desiguais, as escolas frequentadas por crianças de baixo SES sejam particularmente fracas, ao passo que em estados mais igualitários a qualidade escolar é menos variada. Em estados desiguais, as crianças pobres podem viver em bairros muito isolados e segregados. Ou talvez simplesmente haja menos empregos com salários decentes para graduados do ensino médio em lugares menos iguais, que os jovens de baixo SES lutam para garantir. Uma melhor compreensão das relações complexas entre desigualdade, taxas de evasão e retornos à educação pode ajudar a enfrentar o desafio mais amplo de reduzir o fosso de classe e promover a mobilidade ascendente.