Distritos de inovação abaixo: Um cartão postal de Melbourne, Austrália

Recentemente, retornei de uma visita fascinante de uma semana a Melbourne, Austrália, onde passei um tempo com os principais representantes do estado de Victoria, da Universidade de Melbourne, da cidade de Melbourne e de outras partes interessadas importantes para saber como Melbourne está promovendo os distritos de inovação . Francamente, fiquei surpreso com o nível de trabalho em andamento: existem vários distritos de inovação (ou recintos de inovação, como costumam ser chamados lá) em várias fases de desenvolvimento, que cumulativamente têm o potencial de criar um ecossistema de inovação mais amplo - ou coluna de inovação -através da cidade.

Resumindo, Melbourne é uma cidade a ser observada.

A população atual da cidade de Melbourne é de pouco mais de quatro milhões de pessoas e está projetada para dobrar, tornando-a a cidade de crescimento mais rápido na Austrália. Localizada no estado de Victoria, Melbourne é a potência econômica desta região, fornecendo cerca de 80 por cento do PIB total do estado em 2015-2016, de acordo com a Economia e Planejamento da SGS. Economicamente, Melbourne é particularmente forte em serviços financeiros e de seguros, saúde e serviços científicos / técnicos. Possui um conjunto impressionante de instituições de pesquisa e universidades. A Universidade de Melbourne, por exemplo, é classificada como número um na Austrália e número 32 globalmente, de acordo com o Times Higher Education World University Rankings, 2017-2018.



O primeiro dia em Melbourne incluiu uma visita ao Fishermans Bend Employment Precinct , uma área adjacente ao distrito comercial central e ao bairro financeiro emergente. Esta área de fabricação de 230 hectares (568 acres) está repleta de âncoras industriais avançadas, como a Boeing e o Defense Science and Technology Group (parte do Departamento de Defesa da Austrália). Dada sua proximidade física com o centro da cidade, seu suprimento de terras e a presença de âncoras importantes, Fishermans Bend está em uma posição única para se tornar o cluster industrial avançado de próxima geração da cidade.

Durante a sessão de trabalho, descrevi a geografia emergente da inovação, incluindo como algumas cidades têm a oportunidade única de criar um modelo de distrito de inovação, áreas urbanas reinventadas, que é a narrativa clara para Fishermans Bend. Essa tipologia é descrita em nosso resumo de pesquisa do Brookings, The Rise of Innovation Districts: the New Geography of Innovation in the United States. O resumo também descreve como os distritos são uma composição de ativos de redes sociais, físicas e econômicas e como esses ativos podem se unir para criar um ecossistema de inovação.

Sessão brilhante sobre ECOSSISTEMAS DE INOVAÇÃO com Julie Wagner do The Brookings Institution hoje em Melbourne, graças à equipe #fishermansbend por convidar Tim O’Loan e eu. Foto: Trudy-Ann King no LinkedIn.

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Também nos concentramos no projeto Fishermans Bend em detalhes, falando sobre várias maneiras de planejar este distrito. Dado seu grande tamanho, discutimos o planejamento em duas escalas de forma iterativa, permitindo que uma informasse a outra:

  1. A escala de todo o distrito para garantir que a área seja projetada para ser altamente acessível por transporte público, ruas para caminhar e internet de alta velocidade. Nesta escala, os líderes podem querer considerar o uso de permutas de terras estratégicas, compras de terras ou até mesmo a implementação de uma zona de sobreposição, para acelerar a transformação econômica da área. Essas estratégias são discutidas com alguns detalhes em nosso estudo recente sobre o papel dos líderes locais na promoção de distritos de inovação, Promovendo uma nova onda de competitividade urbana: O papel dos prefeitos na ascensão dos distritos de inovação.
  2. A escala nodal para concentrar esforços em um pequeno raio geográfico à medida que novos investimentos e compras se tornam online. A área ao redor da fábrica automotiva da GM em Fishermans Bend é um caso interessante em questão: uma ideia discutida durante nossa visita ao local foi concentrar esforços em um pequeno nó geográfico para criar uma massa crítica de atividade. Isso incluiria a localização de uma nova âncora e a transformação de parte dessa instalação obsoleta em espaços de trabalho industrial para start-ups, em vez de demolir o local completamente. Uma intensidade de atores econômicos, combinada com espaços públicos de qualidade e espaços para restaurantes e residências, permitiria aos trabalhadores, incluindo empresas iniciantes, colaborar facilmente e se conectar com inquilinos-âncora a uma curta distância.
Touring Fishermans Bend. A criação de um autêntico espaço industrial flexível para start-ups e scale-ups pode ajudar a gerar uma massa crítica de trabalhadores em um raio que pode ser percorrido. Foto: Julie Wagner

Touring Fishermans Bend. A criação de um autêntico espaço industrial flexível para start-ups e scale-ups pode ajudar a gerar uma massa crítica de trabalhadores em um raio que pode ser percorrido. Foto: Julie Wagner

Durante meu segundo dia em Melbourne, participei de uma série de sessões de trabalho com a Universidade de Melbourne no Carlton Connect , uma série de instalações estreitamente tecidas onde funcionários universitários, estudantes, pesquisadores do governo, empresas e start-ups se colocarão como um meio de fortalecer a colaboração e agendas de pesquisa conjuntas. Localizado em mais de 8.000 metros quadrados de propriedade nobre, o projeto incluirá um espaço significativo para locatários para o departamento de engenharia da universidade, bem como uma série de empresas e start-ups. Os inquilinos terão acesso a - e serão conectados por - um superpiso, uma área comum que oferecerá espaço flexível (áreas móveis / reconfiguráveis ​​para trabalhar), um café e salas de reuniões. Como estamos começando a descobrir em outros distritos de inovação, os líderes locais por trás do Carlton Connect estão adotando uma abordagem cuidadosa na criação e programação de espaços para conectar organicamente diferentes atores e setores comumente isolados. Dan Watch e eu escrevemos sobre isso no jornal Brookings, Espaços de inovação: o novo design de trabalho.

Carlton Connect também é uma parte importante da estratégia mais ampla de distrito de inovação de Melbourne. Liderado pela RMIT University, pela University of Melbourne e pela cidade de Melbourne, o Melbourne Innovation District foi anunciado em agosto deste ano. Tive a sorte de participar de reuniões com esses três representantes para compartilhar a estrutura geral do distrito e falar sobre sua agenda. Em suma, eles estão focados nas questões certas para esta cidade: como aumentar a colaboração universidade-indústria; como fortalecer e apoiar uma comunidade de start-up; onde criar pontos quentes ou nós de atividade dentro do distrito; como e onde programar o distrito para transformar a área em um ecossistema de inovação; e como promover as ambições do distrito com um modelo de governança hiperlocal que se adapta às suas necessidades exclusivas.

Mapa do distrito de inovação de Melbourne. Foto: cidade de Melbourne

Mapa do distrito de inovação de Melbourne. Foto: Cidade de Melbourne

Naquela noite, participei de um evento organizado pelo Comitê de Melbourne, onde fui entrevistado por Jacyl Shaw, contato corporativo da Universidade de Melbourne. Foi um evento descontraído e informal, onde me perguntaram sobre minha perspectiva de mudança nas cidades e como começamos a observar um agrupamento centrado no local de setores inovadores nas cidades.

Na noite seguinte, a Melbourne Conversations realizou um evento sobre distritos de inovação, onde eu, junto com outros palestrantes de Melbourne, descrevi a prática em evolução dos distritos de inovação e como as cidades estão alavancando investimentos anteriores (em terras, espaços abertos, trânsito) e planejando economia de forma criativa - estratégias dirigidas e lideradas pelas pessoas para forjar um novo nível de competitividade econômica. É importante ressaltar que os membros da audiência levantaram as questões de acessibilidade e inclusão - algo que acreditamos ser fundamental para todas as estratégias distritais. Jennifer Vey, codiretora da Bass Initiative on Innovation and Placemaking, escreveu um poderoso blog sobre a questão dos distritos de inovação e inclusão.

No entanto, o que mais aprendeu de Melbourne foi sua ambição de desenvolver recintos de inovação em várias áreas da cidade. Embora eu tenha tido a sorte de participar de sessões de trabalho em distritos de inovação individuais, Melbourne parece estar criando uma coluna vertebral de inovação que se estende pelo meio da cidade. Composto por pelo menos seis - mas provavelmente mais - recintos de inovação, eles têm o potencial de se tornar um ecossistema de inovação hiperligado. Se os atores locais conseguirem projetar uma forte conexão econômica e física entre Fishermans Bend Employment Precinct (manufatura avançada) para o distrito de inovação de Melbourne (engenharia, design e uma mistura de indústria), Parkville (biomédico) e outros distritos, isso poderia ser uma virada de jogo para Melbourne.

O potencial de Melbourne para uma coluna de inovação. Foto: Lendlease Australia

O potencial de Melbourne para uma coluna de inovação. Foto: Lendlease Australia

Para concluir, enquanto Melbourne está nos estágios iniciais de desenvolvimento de distritos de inovação de cluster, seu trabalho em andamento oferece um vislumbre do que poderiam ser novos modelos de desenvolvimento liderado pela inovação para outros aprenderem - do nível do piso superior à inovação coluna vertebral. Esperamos aprender mais com Melbourne nos próximos meses e anos.