Relações Internacionais: Perigosamente carente de diversidade

Acabei na segurança internacional um tanto por acidente. Como estudante de graduação em Stanford, sempre pensei que iria para a faculdade de direito e trabalharia como advogado em questões domésticas - pobreza e desigualdade, questões raciais ou desenvolvimento da força de trabalho.

Mas então fui para Oxford com uma bolsa de estudos em Rhodes - o que me proporcionou uma oportunidade interessante de estudar algo novo: assuntos internacionais, da perspectiva de um país estrangeiro. E então fiz meu mestrado em Relações Internacionais e fiquei bastante impressionado com a importância e complexidade das questões.

Mas então eu tive que decidir se iria para a faculdade de direito (como eu tinha planejado originalmente) ou continuar em Oxford e transformar meu mestrado em doutorado. E eu tive uma conversa muito interessante com alguém que teve um grande impacto sobre mim, a congressista Eleanor Holmes Norton, que na época era professora de direito na Universidade de Georgetown. Eu estava explicando esse dilema para ela e ela disse - e acho que eu tinha 23 anos na época - quanto tempo você vai levar para obter seu doutorado? Eu disse: Provavelmente mais dois ou três anos. Ela disse: você terá 25 ou 26 anos quando terminar. E eu disse, sim. Ela respondeu: Bem, se depois disso você ainda quiser ir para a faculdade de direito, não ficará muito velho. É verdade, eu não tinha pensado nisso dessa forma. Então, ela disse algo como: os advogados afro-americanos custam quase dez centavos a dúzia. Mas muito poucos afro-americanos entraram no campo das relações internacionais. Então, se você está interessado nisso, se seu coração está nisso, por que não obter esse diploma? Achei que fazia muito sentido e também era muito consistente com o meu instinto.



Então fiz minha tese de doutorado sobre a transição da Rodésia para o Zimbábue entre 1979 e 1980. Foi um estudo de caso de manutenção da paz e resolução de conflitos conduzido não pela ONU ou pelos Estados Unidos, mas pela Commonwealth. Foi uma oportunidade única de escrever uma história viva, porque muitos dos atores cruciais ainda estavam vivos e, ainda assim, tinham distância suficiente dos eventos para estarem dispostos a falar sobre eles com franqueza.

Depois que saí de Oxford, fui para a McKinsey and Company, a empresa de consultoria de gestão, que trabalhava no Canadá. Foi uma grande experiência, que recomendo vivamente. Mas entre meu mestrado e doutorado, eu tirei cerca de 6 meses - isso foi em 1988 - e trabalhei na campanha presidencial democrata como assessor júnior de política externa. Quatro anos depois, quando eu estava no Canadá trabalhando como consultor, o presidente Clinton foi eleito. Várias pessoas com quem tive a sorte de trabalhar em 1988 me encontraram no Canadá, quando começaram a pensar nas pessoas que trabalhariam para a nova administração. E assim, para encurtar a história, recebi uma oferta de trabalho na equipe do Conselho de Segurança Nacional (NSC) como Diretor de Organizações Internacionais e Manutenção da Paz responsável por questões da ONU e resolução de conflitos, o que me permitiu aproveitar um pouco do que aprendi ao escrever minha dissertação. Então, aos 28 anos, eu era funcionário da Casa Branca no NSC.

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