Voluntariado Internacional: Smart Power

Resumo


O rosto da América que tem sido recebido com mais entusiasmo no resto do mundo por décadas é o rosto de um voluntário: ajudando no socorro em desastres, construindo casas para famílias pobres, ensinando inglês para estudantes universitários e muito mais.

Os programas de voluntariado internacional contribuem direta e indiretamente para a segurança e o bem-estar de nossa nação. Eles representam um dos melhores caminhos que os americanos podem seguir para melhorar as relações com o resto do mundo. A escala desses programas, entretanto, está muito abaixo dos níveis sugeridos por seus benefícios. O orçamento federal para o ano fiscal de 2006 apoia 75.000 voluntários do AmeriCorps trabalhando no país, mas apenas 7.800 voluntários do Corpo da Paz trabalhando em países estrangeiros.

Refletindo o valor que os americanos veem no voluntariado no exterior, os programas do setor privado cresceram rapidamente nos últimos dez anos. Em 2005, pelo menos 50.000 americanos participaram de programas corporativos e de ONGs. O número poderia ser muito maior, facilmente mais de 100.000, com um programa como o AmeriCorps, que alavanca financiamento privado. O número poderia ser dobrado novamente, oferecendo opções adicionais adequadas a grandes grupos de talentos, como a aposentadoria dos baby boomers.



Os dividendos potenciais do aumento de programas de voluntariado internacionais são impressionantes em relação à maioria dos outros programas de soft power do governo dos EUA. O momento é propício para um avanço nesta área, com políticas destinadas a fortalecer os programas existentes, como aumento do financiamento para o Corpo da Paz, conscientização pública dos programas de voluntariado no exterior, vinculação de serviço e estudo e medição da eficácia. É uma maneira inteligente de entrelaçar os Estados Unidos com mais eficácia no tecido deste mundo em rápida mudança.

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Os Estados Unidos estão buscando um papel de liderança que proteja seus interesses nacionais vitais e, ao mesmo tempo, envolva efetivamente outras nações como parceiros voluntários. Desafios globais como terrorismo, pobreza e HIV / AIDS exigem novas políticas para promover o entendimento mútuo e a cooperação com os cidadãos de outros países.

As desvantagens de atuar sozinho ou em pequenas coalizões tornaram-se mais claras nos últimos anos. Além disso, a experiência no Iraque tornou o público americano mais consciente das limitações do hard power. O poder pesado pode derrubar regimes hostis, mas não pode construir nações estáveis ​​e prósperas.

A nomeação de Karen Hughes como subsecretária de Estado para diplomacia e assuntos públicos em março de 2005 mostrou que o governo Bush está comprometido em confiar mais no tipo de poder brando que o professor de Harvard Joseph Nye vem defendendo há mais de uma década. O soft power é exercido por meio de uma vasta gama de atividades do setor público, desde o programa Fulbright de intercâmbio acadêmico até a nova Millennium Challenge Corporation. Condoleezza Rice destacou o movimento em direção ao soft power em um discurso em 18 de janeiro de 2006, que destacou o plano do Departamento de Estado para uma nova diplomacia transformacional.

O trabalho voluntário no exterior é uma forma de soft power que contribui de forma mensurável para a segurança e o bem-estar dos americanos. Os voluntários que trabalham em outros países desenvolvem relacionamentos para toda a vida e promovem o entendimento intercultural de uma forma que poucos outros programas financiados pelo governo federal podem fazer. Eles trazem para os EUA uma compreensão das culturas estrangeiras que enriquecem nosso país e informam nossas escolhas políticas. Os voluntários também contribuem para a construção de capacidade institucional, capital social, governança democrática e respeito pelos direitos humanos, todos os quais ajudam a tornar o mundo um lugar mais seguro para os americanos, tanto em casa quanto no exterior.

Os programas de voluntariado internacional representam um dos melhores caminhos que os americanos podem seguir para melhorar as relações com o resto do mundo. Apesar dos benefícios óbvios, entretanto, a escala e a eficácia desses programas permanecem muito abaixo de seu potencial.

ONGs e empresas podem tomar medidas por conta própria para expandir seus programas internacionais de voluntariado e torná-los mais eficazes. Esses programas poderiam crescer mais rapidamente, no entanto, com a ajuda de uma campanha para aumentar a conscientização pública sobre os benefícios do voluntariado internacional e mais do tipo de apoio catalítico que o governo federal fornece ao AmeriCorps e outros programas de voluntariado doméstico.

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Apoio do Governo dos EUA para Programas de Voluntariado Internacional

A administração Bush deu um grande impulso aos programas de voluntariado em geral quando criou o USA Freedom Corps em 2002 e o Volunteers for Prosperity em 2003. O apoio tem sido principalmente retórico, no entanto. O financiamento do orçamento para esses dois programas tem sido muito limitado.

  • USA Freedom Corps foi criada pelo presidente Bush como uma entidade coordenadora na Casa Branca encarregada de promover uma cultura de serviço, cidadania e responsabilidade na América. Com ênfase no voluntariado doméstico, o USA Freedom Corps criou um banco de dados de oportunidades de voluntariado (Rede de Voluntariado), administra o programa de Prêmios de Serviço Voluntário do Presidente e o programa Greeter Presidencial e apóia o Conselho de Serviço e Participação Cívica do Presidente. É um ponto focal para cinco programas de serviço nacional (AmeriCorps, Citizens Corps, Learn and Serve America, Senior Corps e Peace Corps) e para iniciativas de serviço voluntário patrocinadas pelo governo, como Voluntários para a Prosperidade.
  • Voluntários para a Prosperidade (VfP) foi criado pela Ordem Executiva em setembro de 2003 como um programa baseado na web para promover o uso de voluntários em seis iniciativas presidenciais e para ajudar americanos altamente qualificados a encontrar atribuições de voluntários adequadas no exterior. Os voluntários em potencial podem encontrar links no site do VfP para 220 organizações parceiras. Em 2005, um total de 12.000 voluntários foram colocados no exterior por essas organizações parceiras. O escritório da VfP está localizado na Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID).
  • The Peace Corps foi criado em 1961. Tinha 7.810 voluntários servindo em 72 países no final do ano fiscal de 2005. Esse foi o nível mais alto em 30 anos, mas bem abaixo do pico em 1966, quando o Peace Corps tinha mais de 15.000 voluntários no campo. É uma sombra dos 100.000 membros do Corpo da Paz que o presidente Kennedy acreditava ser desejável. Em seu discurso sobre o Estado da União em 2002, o presidente Bush propôs dobrar o número de voluntários para 14.000 em cinco anos. Seus orçamentos para o ano fiscal de 2003 e 2004 eram consistentes com essa meta, mas o Congresso apenas alocou fundos suficientes para sustentar um aumento de 18%. Os voluntários do Peace Corps se comprometem a 27 meses de serviço e recebem um subsídio de realocação de $ 6.075 no retorno. Cem por cento do financiamento do Peace Corps vem do orçamento federal.
  • Outros programas de voluntariado internacional financiados pelo governo federal. Vários programas do setor privado dependem fortemente de fundos federais, principalmente da USAID, e vários outros usam fundos federais para complementar os fundos que recebem de doadores individuais e corporativos. Exemplos desses programas são ACDI / VOCA (na agricultura), o Citizens ’Development Corps e o Financial Services Volunteer Corps. O número de designações de voluntários que apoiam a cada ano parece ser inferior a 1.000.