Investindo em infraestrutura de água e trabalhadores: Examinando a abordagem regional da Bay Area

Investir em infraestrutura hídrica representa um grande desafio e oportunidade nos Estados Unidos. À medida que tubos, plantas e outras instalações chegam a um ponto de ruptura, as concessionárias e os líderes locais devem planejar e pagar por reparos cada vez mais caros. No entanto, muitos lugares responderam com abordagens inovadoras, usando novas técnicas de gestão e tecnologias modernas para fornecer infraestrutura de água que seja mais econômica, durável e resiliente.

Crucialmente, esses desafios e oportunidades não terminam simplesmente na própria infraestrutura.

A força de trabalho hídrica do país também está passando por mudanças. Semelhante a milhões de outros trabalhadores envolvidos em infraestrutura em todo o país, a força de trabalho da água está envelhecendo, passando por uma rápida rotatividade e enfrentando uma enorme lacuna a ser preenchida em termos de contratação, treinamento e retenção - de operadores e engenheiros a contadores e escriturários. Ao mesmo tempo, esses empregos oferecem salários competitivos, têm menores barreiras educacionais à entrada e, consequentemente, fornecem um caminho para maiores oportunidades econômicas para todos os tipos de trabalhadores em todos os níveis de qualificação.



Embora muitas localidades - e concessionárias de água, em particular - continuem a lutar para preencher esses cargos, alguns lugares estão liderando a jornada em direção a recrutamento e treinamento mais coordenados e proativos. A área da baía da Califórnia representa um desses líderes nacionais.

Como a maior parte da Califórnia, a Bay Area enfrenta uma confluência de preocupações ambientais e econômicas. O estado é o marco zero para uma variedade de desafios hídricos nacionais, incluindo escassez de água e acessibilidade questões que se estendem à área da baía. É claro que estão recebendo ainda mais atenção as questões econômicas da região, incluindo seu custo de vida astronômico e o aumento da desigualdade de renda.

No entanto, ao formar novas parcerias e programas em toda a região, as concessionárias de água da Bay Area estão trabalhando em estreita colaboração entre si e com vários grupos da comunidade para enfrentar esses desafios de frente - com ênfase particular no desenvolvimento da força de trabalho. Embora a maioria dos serviços públicos em todo o país permaneça altamente fragmentada e localizada em suas operações, planejamento de capital e estratégias de desenvolvimento da força de trabalho, a Bay Area demonstra como construir capacidade técnica e financeira adicional em apoio à força de trabalho da água, muitas vezes por meio de colaborações regionais mais amplas.

Utilitários individuais, agências públicas, organizações de força de trabalho e coalizões regionais: cada uma é fundamental na contratação, treinamento e retenção de trabalhadores em uma escala maior.

Os esforços começam em empresas de serviços públicos individuais e agências públicas que dependem de liderança voltada para o futuro para implementar uma programação mais objetiva e de longo prazo. A Comissão de Serviços Públicos de São Francisco continua a desempenhe um papel principal — Tanto a nível regional como nacional — na condução da criação e implementação de programas de trabalho para jovens, programas locais de formação profissional e outros planos estratégicos de apoio a uma força de trabalho mais qualificada e diversificada. Da mesma forma, o East Bay Municipal Utility District promove a conscientização e divulgação para carreiras no setor de água por meio de iniciativas de diversidade e programas de estágio. Em direção a South Bay, o Santa Clara Valley Water District e a cidade de San Jose, cada um liderando os esforços focados no recrutamento direcionado, desenvolvimento de habilidades e um força de trabalho mais inclusiva .

Este senso de responsabilidade compartilhada ajuda a preparar a mesa para BAYWORK , um consórcio de concessionárias de água e esgoto da Bay Area com foco no desenvolvimento da força de trabalho. Esta abordagem de múltiplas partes interessadas ajuda a fornecer uma plataforma regional para coordenar as atividades de serviços públicos e comunitários. Além de realizar workshops, reuniões e outros eventos para promover uma maior colaboração regional em torno (e visibilidade) do desafio da força de trabalho, BAYWORK também usa novas pesquisas e outros recursos de treinamento para ajudar a esclarecer as prioridades estratégicas. Por exemplo, ao identificar as necessidades de habilidade e posições atuais disponíveis para ocupações de missão crítica, como operadores de tratamento de água, maquinistas, eletricistas e técnicos de manutenção / instrumentos eletrônicos, a BAYWORK está apoiando o alcance da comunidade adicional e construindo capacidade local para contratar e treinar esses força de trabalho específica.

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Para ter certeza, priorizar o desenvolvimento da força de trabalho regional não simplesmente começa ou termina dentro dos muros das concessionárias; a necessidade de colaborações mais amplas com grupos de força de trabalho, instituições educacionais locais, sindicatos, funcionários de desenvolvimento econômico e liderança política é essencial para construir capacidade adicional para esses esforços.

Entre as inúmeras organizações de força de trabalho da Bay Area, por exemplo, Serviço Vocacional Judaico (JVS) está ajudando concessionárias a encontrar candidatos qualificados, conectando trabalhadores a oportunidades de treinamento e administrando novas parcerias. Similarmente, Jovens Desenvolvedores de Comunidade (YCD) , um grupo sem fins lucrativos com atividades concentradas no bairro de Bayview Hunters Point, em São Francisco, oferece treinamento de prontidão para o trabalho e assistência na colocação profissional para residentes que podem enfrentar barreiras significativas para lançar carreiras no setor de água. Uma série de escolas de ensino médio e escolas técnicas, como Los Medanos College e Laney College , também continuam a ser fundamentais para ajudar os alunos a adquirir habilidades essenciais e treinamento no trabalho por meio de parcerias diretas com empresas de serviços públicos.

Utilitários individuais, agências públicas, organizações de força de trabalho e coalizões regionais: cada uma é fundamental na contratação, treinamento e retenção de trabalhadores em uma escala maior.

De fato, para outras regiões que buscam replicar a experiência da Bay Area, é a coalizão de parcerias e o surgimento de estratégias compartilhadas que merecem maior atenção. O recrutamento, por exemplo, deve atingir todos os cantos de uma comunidade para atrair mais trabalhadores e alcançar maior diversidade, o que depende de ganhar força entre um amplo conjunto de atores regionais. Para promover um desenvolvimento econômico mais inclusivo, as empresas de serviços públicos e os líderes locais devem ser capazes de aproveitar o talento de toda a região, e os empregos no setor de água devem ser mais acessíveis a mais trabalhadores em potencial em mais lugares.

Obviamente, adotar essa abordagem compartilhada e regional vai contra a fragmentação jurisdicional e a competição que freqüentemente existe no setor de água. Muitas empresas de serviços públicos carecem de pessoal e capacidade orçamentária para criar novos programas de recrutamento e treinamento ou lutam para se conectar com outros parceiros regionais, conforme seus funcionários se aposentam ou partem para oportunidades em outro lugar. Além disso, a contratação de mais trabalhadores e o estabelecimento de caminhos para a aprendizagem contínua fazem parte de um processo tortuoso e de longo prazo, que requer monitoramento e avaliação. As concessionárias também precisam lidar com um número cada vez maior de responsabilidades financeiras e programáticas que podem ser difíceis de equilibrar de uma só vez. Mesmo as regiões com um histórico de sucesso como a Bay Area não estão imunes a esses desafios.

Embora todos esses problemas possam aumentar o grau de dificuldade de preencher a lacuna da força de trabalho de água, eles não reduzem a necessidade. O tempo está passando para muitas empresas de serviços públicos e outros empregadores em todo o país, e a necessidade de acelerar o desenvolvimento da força de trabalho só está crescendo. No entanto, ter uma mentalidade coletiva e aspiracional que prioriza o desenvolvimento da força de trabalho em uma escala regional é um começo importante - e é uma abordagem que vale a pena replicar.