Economia do Irã: Desempenho de curto prazo e potencial de longo prazo

Em comentários recentes em uma reunião da equipe do Congresso organizada pela Segurança para um Novo Século, Djavad Salehi-Isfahani abordou as tendências atuais na economia do Irã. Ele observou que altos níveis de investimento, um setor privado cada vez mais ativo, baixos níveis de pobreza e um animado debate público sobre a economia fornecem esperança para estabilidade e desenvolvimento de longo prazo. No entanto, os altos níveis de desemprego juvenil, especialmente entre as mulheres, e instituições fracas continuam a ser áreas de preocupação. A seguir, uma versão editada de seus comentários.

Começo com uma discussão sobre a situação macroeconômica de curto prazo do Irã, que acredito ser a fonte de alguns mal-entendidos sobre como os desafios econômicos do Irã são relatados na mídia neste país. Qual é o histórico do crescimento econômico do Irã nos últimos anos e como isso afetou o padrão de vida da pessoa média e dos pobres?

estratégias de ensino na primeira infância

O primeiro ponto a ser destacado é que o Irã experimentou um crescimento econômico robusto nos últimos dez anos, principalmente graças ao aumento dos preços do petróleo. figura 1 mostra o crescimento das Despesas Internas Brutas (GDE, que está intimamente ligado ao PIB), que exibe enormes flutuações na atividade econômica e aumento constante nas receitas desde o fim da guerra com o Iraque. Diversas características desse crescimento são dignas de nota. Em primeiro lugar, observe que o crescimento econômico robusto nos últimos dez anos trouxe a renda per capita quase de volta à média de 1974-77, que é o ápice da prosperidade que a maioria dos iranianos mais velhos lembra e os iranianos mais jovens pensam que perderam (medidas do Banco Mundial da renda per capita em dólares internacionais ou da Paridade do Poder de Compra mostram uma recuperação mais completa). Nesse ritmo, cerca de 3% per capita, o padrão de vida dos iranianos dobraria em uma geração, o que proporciona à pessoa média um futuro bastante otimista. Mesmo assim, os iranianos estão muito decepcionados. Tento explicar o porquê em um momento. Acho que tem algo a ver com a forma como a globalização está chegando e como o aumento da juventude está sendo tratado, mas a pessoa média está indo bem.



Em segundo lugar, o alto crescimento econômico é o resultado de uma alta taxa de poupança e investimento, cerca de um terço do PIB. A Figura 1 também mostra a série de formação de capital fixo, que é a principal responsável pelo crescimento. Houve um bom investimento em infraestrutura: saúde rural, desenvolvimento urbano, estradas e assim por diante. Dentro Figura 2 , você vê a participação crescente do investimento em máquinas e equipamentos no investimento total em relação à construção, o que é bom para a criação de empregos.

Além disso, mais importante, em Figura 3 , você vê que a maior parte do investimento foi feito pelo setor privado. Claro, no Irã há alguma ambigüidade sobre o que é privado e o que é público. A privatização tem sido lenta, mas mesmo algumas das empresas públicas que foram privatizadas podem ainda estar sob o controle do governo ou de bancos públicos. Não tenho certeza de como a questão da atribuição é resolvida por aqueles que coletam as estatísticas. O ponto importante é a tendência em direção a mais propriedade privada e mais empregos privados. Se você confiar nesses números, poderá concluir que há muitas pessoas no Irã - o setor privado - que estão usando seu próprio dinheiro apostando no futuro da economia iraniana, pelo menos no curto e médio prazo, e parecem muito otimistas. Se fossem pessimistas, estariam investindo tudo em ativos, como terras; eles não estariam comprando equipamentos.

Há, finalmente, uma mudança interessante na estrutura da economia nos últimos anos, passando dos serviços para a indústria, o que é um tanto intrigante, dado o crescente influxo das receitas do petróleo que geralmente favorece os serviços e outros setores não transacionáveis. Os serviços dominam a economia, mas sua participação no PIB não petrolífero tem diminuído. Isso pode não durar muito, pois a chamada doença holandesa pode em breve reverter essa tendência. O Irã vinha exportando alguns bens além do petróleo nos últimos anos, mas à medida que o preço do petróleo sobe, fica mais difícil exportar qualquer coisa que não seja petróleo.

Você pode ver o efeito do influxo de moeda estrangeira no comportamento dos preços - custos do trabalho e o preço dos bens comercializados em relação aos não comercializáveis. O alto custo da mão de obra no Irã é a razão pela qual as exportações iranianas não são competitivas. A mão de obra não qualificada custa cerca de US $ 12 por dia, o que é mais alto do que os custos da mão de obra em países de alta exportação, como China e Índia. Ao mesmo tempo, os preços dos bens não comercializáveis ​​aumentaram muito mais rapidamente do que os dos bens comercializados.

Figura 4 mostra como os preços de diferentes tipos de bens mudaram ao longo do tempo. Os preços têm subido mais rapidamente para cuidados médicos e habitação. Ambos são elásticos em relação à renda e não podem ser importados. Portanto, à medida que a renda aumenta, seus preços tendem a subir mais rapidamente do que outros tipos de bens. No outro extremo está o vestuário, que registrou a taxa de aumento mais lenta, principalmente por causa das importações baratas do Leste Asiático. O setor têxtil do Irã não conseguiu se modernizar, mas mesmo com tecnologia melhor, custos de mão de obra mais altos os colocariam em desvantagem competitiva em relação à China.

Esta é a parte da inflação que só pode ser evitada, se é que pode ser evitada, com uma política fiscal mais sofisticada (para moderar a taxa de despesa das receitas do petróleo e, portanto, a expansão da procura), e com algum nível de protecção para as indústrias que pode ser competitivo no longo prazo, uma vez que o preço do petróleo volte a algum nível de longo prazo. Infelizmente, o governo Ahmadinejad não teve sofisticação para seguir tal política. Em vez disso, em uma tentativa de redistribuir as receitas do petróleo de forma mais equitativa e seguindo seus instintos populistas, ele permitiu que muito do petróleo inesperado nos últimos dois anos entrasse na economia, empurrando os preços da terra, habitação e assistência médica para cima rapidamente, e colocar os setores manufatureiros tradicionais do Irã, como refino de açúcar e têxteis, sob forte estresse.

Em termos de mudança institucional, ou seja, o aumento do espaço para o setor privado e a privatização de empresas públicas, houve poucos avanços. Assim, o setor privado, embora tenha expandido seu alcance na última década, não foi dotado de uma espécie de infraestrutura institucional na qual pudesse florescer. Isso aumentou os males da doença holandesa. A seu favor, e graças aos esforços do ex-presidente Rafsanjani que hoje preside o Conselho de Proximidade, a lei para definir e limitar o alcance do artigo 44 da Constituição foi finalmente elaborada e aprovada pelo Parlamento e pelo Conselho Tutelar. O Artigo 44 provou a justificativa para a propriedade do governo; a nova lei basicamente exige que o governo não expanda suas atividades em novas áreas e se desfaça das empresas que já possui, desde que não estejam relacionadas à segurança do Irã. Houve pouco progresso na frente das privatizações, principalmente por causa da fraca base legal e institucional para a transferência de ativos do Estado sem protestos de corrupção. Parte da culpa também vai para as leis trabalhistas restritivas do Irã, que impedem novos proprietários privados de reestruturar empresas públicas que compram. Uma lei liberal de investimento estrangeiro também permite 100% da propriedade estrangeira, mas até agora, possivelmente devido à incerteza política, não houve muito influxo de capital. É claro que, dado que o Irã está cheio de divisas estrangeiras nos últimos anos, não se esperaria muito entusiasmo em atrair dinheiro estrangeiro.

Outra iniciativa de política do governo Ahmadinejad, que inibe o desenvolvimento dos mercados financeiros, é o recente decreto que estabelece um teto para as taxas de juros em um momento em que a inflação está saindo do controle. O novo decreto exige que os bancos tomem emprestado e façam empréstimos a cerca de 10%, o que é cerca de um terço da taxa de inflação. O decreto foi tão polêmico que o recém-nomeado governador do Banco Central se recusou a anunciá-lo aos bancos! A política de controle das taxas de juros está de acordo com a aversão geral do governo Ahmadinejad aos bancos privados. Os últimos dez anos viram o surgimento de bancos privados no Irã. Os bancos privados têm se saído bem em atrair depósitos de bancos públicos porque são administrados muito melhor e oferecem melhores serviços. Como a luta pelo mercado de capitais se desenrolará nos próximos meses, ninguém sabe neste momento.

Esta discussão me leva a um ponto que é obscurecido pelas descrições simplistas do sistema político do Irã como ditatorial e do próprio presidente Ahmadinejad como um ditador. Ao contrário, há um debate muito animado sobre todos os aspectos das políticas econômicas de Ahmadinejad dentro do Irã, a maioria das quais é duramente crítica ao governo e raramente é refletida na imprensa ocidental. No mês passado, o ministro da Economia que está deixando o cargo transformou seu discurso de despedida em uma crítica contundente às políticas econômicas de Ahmadinejad.

Qual é o papel das sanções em tudo isso? A resposta não é muita. As sanções impõem um custo à economia do Irã, mas, na minha opinião, seu dano potencial é muito menor do que o influxo de receitas do petróleo e políticas governamentais ruins. Os iranianos pagam mais por certos produtos porque custa manobrar em torno das sanções. Freqüentemente, essas manobras vêm com menos transparência nas atividades econômicas, prejudicando os esforços dos governos Rafsanjani e Khatami para aumentar a transparência econômica. Algumas sanções não são possíveis de contornar, como em peças de aviões, pelas quais os iranianos pagam um custo em termos de segurança reduzida em viagens aéreas domésticas. O que não está muito claro é se o alvo pretendido das sanções, o governo, está arcando com a maior parte dos custos.

Agora, gostaria de passar para as perspectivas de crescimento de longo prazo, que acredito são muito mais positivas.

Estados Unidos divididos ao meio

O aspecto mais promissor do potencial de longo prazo do Irã é a mudança no comportamento demográfico das famílias, do tradicional (alta fertilidade, baixo investimento na educação infantil) ao moderno (baixa fertilidade, alto investimento na educação infantil). Isso é particularmente perceptível nas áreas rurais, onde as políticas antes da revolução não conseguiram fazer a diferença em termos de educação e fertilidade. A fertilidade tem sido baixa em Teerã e entre a classe alta instruída há algum tempo, mas o comportamento familiar era altamente dualista. Pode ser uma surpresa que, durante a Revolução Branca do Xá na década de 1960, quando a maioria dos iranianos pensava que o Irã era muito moderno, apenas 3% das mulheres rurais sabiam ler. Agora, cerca de 70 por cento deles podem. Além disso, cerca de dois terços usam métodos modernos de controle de natalidade. Este é um grande momento de modernização! Mas, de alguma forma, entre os sofisticados residentes de Teerã, que parecem ter ouvidos de repórteres estrangeiros, isso empalidece em comparação com o alto preço dos pepinos. Esta modernização é particularmente interessante tendo em vista o fato de que os governos islâmicos têm pressionado pela tradição. Na década de 1960, o Irã combinou uma lei de família moderna com o comportamento tradicional, agora possui uma lei de família tradicional com um comportamento familiar moderno.

O comportamento familiar de baixa fertilidade e alto investimento em educação é um bom presságio para o crescimento a longo prazo, porque promove o capital humano, que é a espinha dorsal do crescimento econômico moderno. Eu tenho em outro lugar apontou para as fragilidades do sistema educacional do Irã, que não consegue tirar o máximo proveito desse dom demográfico.

A rica riqueza de hidrocarbonetos é outro fator positivo muito importante no crescimento de longo prazo do Irã, desde que seja administrado de forma eficaz. Muito foi feito, e mais pode ser feito, usando as receitas do petróleo de forma eficiente no desenvolvimento de infraestrutura - estradas, eletricidade, saúde rural e assim por diante. Mais pode ser feito na expansão da Internet, o que colocou o Irã muito atrás de seus vizinhos, principalmente por razões políticas.

Também houve melhorias significativas na redução da pobreza, que é importante para a coesão social, bem como para o crescimento a longo prazo. As taxas de pobreza caíram vertiginosamente desde meados de 1990 (ver Figura 5 ) e estão em um dígito (cerca de 6 por cento) com base no padrão internacional de US $ 2 por dia por pessoa. As taxas de pobreza na Figura 5 assumem uma linha de pobreza de cerca de $ 3,65 para indivíduos urbanos e $ 2,75 para indivíduos rurais. A tendência de queda da pobreza é particularmente interessante porque a maioria dos observadores da ascensão de Ahmadinejad acredita que sua eleição se deve à pobreza generalizada, como resultado das políticas econômicas liberais de seu antecessor. Mas o declínio consistente da pobreza nos anos anteriores à sua eleição sugere fortemente que as razões para o recente aumento do populismo devem ser buscadas em outro lugar. O declínio da pobreza não é tão difícil de acreditar, considerando o enorme influxo de receitas do petróleo na última década para os cofres de um governo pró-pobre. Por que a pobreza deixaria de responder?

brancos vs negros

Onde não houve progresso foi na redução da desigualdade. Figura 6 mostra que a desigualdade (medida pelo conhecido coeficiente de Gini) é menor do que o que era antes da revolução, mas que se manteve constante em um nível relativamente alto para os padrões do Oriente Médio, embora não para os padrões da América Latina. Eu comparo a resiliência da desigualdade em face de mudanças revolucionárias profundas a uma situação em que a escada econômica em que os indivíduos se encontram permaneceu a mesma, enquanto as pessoas que se encontravam em determinados degraus mudaram de lugar. Mudar a estrutura econômica pode levar muito mais tempo e exigir que a fonte de riqueza mude do petróleo para o capital humano. Visto sob esta luz, a tentativa de Ahmadinejad de redistribuição usando o dinheiro do petróleo pode criar mais inflação do que redistribuição. Não acho que nenhum governo iraniano esteja realmente no controle da desigualdade.

A área onde o governo e a economia fracassaram de forma mais espetacular é no fornecimento de empregos para a crescente população jovem. O censo recente da população revelou o que as pesquisas têm medido há vários anos - uma taxa geral de desemprego de 12,8%. Este é um número médio que mascara uma enorme diferença entre as taxas de desemprego para pessoas com menos de 30 anos. Figura 7 mostra a taxa de desemprego por faixa etária. Os homens jovens sofrem com taxas de desemprego superiores a 20% e as mulheres o dobro. Em contraste, os trabalhadores mais velhos enfrentam taxas de desemprego inferiores a 5%. Quatro em cada cinco desempregados têm menos de 30 anos.

Lidar com o desemprego juvenil não é apenas uma questão de mais investimento. Como vimos, já houve muito disso. O que é necessário é uma política econômica e social mais sofisticada. Em particular, os jovens precisam da oportunidade de competir com os trabalhadores mais velhos por empregos, o que só pode acontecer se houver maior flexibilidade no mercado de trabalho. A falta de esperança entre os jovens levou a altos índices de dependência de drogas e suicídio. Algo deve ser feito, e feito em breve, para evitar que gerações de iranianos entrem na vida adulta como pais, trabalhadores e cidadãos que experimentaram a exclusão social e carecem de esperança.

Tal como acontece com a reforma do mercado de trabalho, o maior desafio de longo prazo é reformar as leis que estabelecem as regras da atividade econômica e, portanto, determinam as recompensas ao esforço individual, tanto em capital humano quanto em investimento privado. Isso requer uma profunda mudança institucional na educação e nos mercados de trabalho para aumentar a recompensa para as habilidades individuais, e no sistema legal para aumentar as recompensas para a atividade econômica privada. O Irã precisa de uma melhor aplicação das leis existentes e de leis mais sofisticadas, como as leis de contratos, à medida que a economia se torna mais complexa. Mesmo agora, existem leis sobre os livros contra monopólios privados e estatais, mas a aplicação é uma questão de um judiciário independente e que funcione bem. Até o momento, não há evidências de que o poder dos paraestatais (boníades) na economia tenha diminuído. A tensão entre as interpretações tradicionais e modernas da sharia continua. O desafio é como conciliar a tradição religiosa com as necessidades de uma economia moderna e é, portanto, mais difícil do que combater a pobreza. A política interfere a cada passo para impedir um acordo que permitiria o funcionamento de uma economia competitiva.

Em muitos aspectos, o quadro geral é otimista. Alguns problemas sociais muito difíceis foram resolvidos. O principal deles é persuadir famílias rurais conservadoras a adotar o controle da natalidade e a mandar seus filhos, especialmente meninas, para a escola. Agora há paridade entre meninos e meninas na matrícula e desempenho escolar. Há muito microtimismo nas decisões das famílias sobre o quanto elas trabalham para educar seus filhos e em seu comportamento de investimento no setor privado. No entanto, neste momento, o cenário político parece altamente incerto, dando espaço para o macro pessimismo. A maneira como os líderes políticos do Irã continuarão a enfrentar os desafios restantes da modernização determinará se o Irã pode aproveitar seu imenso potencial de recursos humanos e naturais para emergir como um tigre islâmico em vez de um homem fantasma.