A crise de reféns iraniana e seus efeitos na política americana

Ao contrário de muitos outros países, a América foi abençoada por dois oceanos e dois países amigos em suas fronteiras. Por causa disso, as relações exteriores normalmente não ocupam lugar de destaque na política eleitoral americana, exceto quando os americanos estão em perigo por um motivo ou outro. No final da década de 1970, o público americano tinha pouco conhecimento sobre o Irã, o xá, o islamismo ou o terrorismo. Tudo isso mudaria em 4 de novembro de 1979, quando estudantes radicais iranianos assumiram a embaixada dos EUA em Teerã e mantiveram 52 americanos como reféns por 444 dias. A revolução iraniana e a crise de reféns derrubariam o presidente Jimmy Carter e tornariam os americanos cientes de uma parte do mundo e das tensões crescentes que ainda fazem parte de nossa política hoje.

Quando o xá caiu, eu trabalhava no Comitê Nacional Democrata, me preparando para a eleição presidencial de 1980. A turbulência no Irã e a queda do xá tiveram, francamente, muito pouco impacto na política americana. Na verdade, o que eu me lembro daquela época é o desenho animado de Jules Feiffer com uma série de homens em trajes do Oriente Médio alinhados. E a essência do desenho animado era: quem sabe a diferença? Xiitas, sunitas, as diferenças entre eles, o que sua inimizade significava para a região: a maioria dos americanos permanecia inconsciente das nuances religiosas e políticas da região.

A maior parte disso mudou quando os reféns foram feitos. De repente, este país até então desconhecido explodiu na consciência do público. Houve a explosão inicial e previsível de patriotismo. Uma cena de 1973 de Tony Orlando e Dawn sobre um prisioneiro voltando para casa, chamado Tie a Yellow Ribbon ‘Round the Ole Oak Tree, foi apropriado para a situação de reféns, e por toda a terra as pessoas começaram a amarrar fitas amarelas em suas árvores.



No centro disso estava o presidente Carter, cuja candidatura à reeleição em 1980 já estava sendo complicada por um desafio primário do senador Ted Kennedy (D-Mass). Carter suspendeu imediatamente as viagens ao exterior e as campanhas políticas para se concentrar na crise. Mas não havia solução diplomática disponível. E o que ficou conhecido como estratégia do Rose Garden (referindo-se ao Rose Garden da Casa Branca) se tornou uma armadilha para o presidente. Stu Eizenstat, um dos principais assessores de Carter e autor do livro Presidente Carter: os anos da Casa Branca , escreve que a estratégia do Rose Garden teve outro efeito não intencional e profundamente penetrante. Ele personalizou totalmente a crise na mídia americana, concentrando a responsabilidade no Salão Oval e mostrando aos terroristas que eles poderiam prejudicar a própria presidência americana.

Carter inicialmente tentou negociar com o governo do Irã, que estava em uma nova confusão com a apreensão de reféns. Mas, como foi Carter quem convidou o xá para os Estados Unidos, os alunos que estavam no controle não estavam inclinados a deixá-lo escapar da isca. Além disso, o aiatolá Ruhollah Khomeini estava dando as cartas e se opunha a qualquer acordo antecipado. Então, mês após mês, enquanto Carter estava preso na Casa Branca, as negociações não levaram a lugar nenhum. É por isso que, na primavera, ele decidiu montar um resgate militar dos reféns.

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A Operação Eagle Claw foi um desastre que terminou com a morte de americanos, aviões militares destruídos e os reféns não mais próximos da liberdade. O telefone da minha casa tocou de manhã cedo em 25 de abril de 1980. Era Rick Hernandez, um dos principais assessores políticos do presidente, que tinha ouvido falar da missão abortada e do desastre subsequente. Ele abriu a conversa com: Acabamos de perder a eleição. Eu estava confuso. Era meio da noite e, além disso, Carter acabara de derrotar Kennedy em uma série de primárias do sul e empatou com ele nas primárias da Pensilvânia. Rick passou a descrever, em termos bastante precisos, o desastre no deserto.

Tudo isso aconteceu em um momento crucial do ciclo eleitoral. A luta Carter-Kennedy era uma grande notícia, e os eleitores estavam apenas sintonizando. Para colocar esses eventos em contexto, também é importante lembrar que os americanos ficaram encantados com a história do ataque israelense a Entebbe em 1976. Este é um dos as primeiras missões de operações especiais que irromperam na consciência do público. O dramático e impressionante resgate israelense de reféns que foram feitos por palestinos em Uganda capturou a imaginação do público. Quatro anos depois, os Estados Unidos tentaram seu próprio resgate ousado e caíram de cara no chão. Isso foi devastador para Carter. E acredito até hoje que meu amigo Rick Hernandez estava certo. Carter perdeu a eleição naquela noite.

A missão fracassada foi a gota d'água. No início de 1980, Jimmy Carter era visto como um presidente fraco e irresponsável. A economia estava indo extraordinariamente mal. Seus índices de aprovação estavam no banheiro. E o desafio de Kennedy, um leão do Partido Democrata, foi o desafio de nomeação mais difícil que qualquer democrata em exercício enfrentou em muitos anos. Embora Carter tenha vencido a indicação democrata, ele perdeu todos, exceto seis estados, mais o Distrito de Columbia, para Ronald Reagan em novembro. A essa altura, os estudantes iranianos haviam jogado sua mão. Eles mantiveram os reféns por mais tempo do que qualquer um (incluindo eles próprios) esperava. Os reféns foram libertados em 20 de janeiro de 1981 - o dia em que Ronald Reagan foi empossado.

Em uma nota mais positiva, a desastrosa missão de resgate teve consequências tremendas para a reforma nas forças armadas dos EUA. Deve-se notar que no momento da tentativa de missão de resgate de reféns em 1980, não havia Comando de Operações Especiais unificado nas forças armadas dos EUA para coordenar os vários comandos e agências envolvidas na guerra de operações especiais. Na verdade, esses elementos do poder militar dos Estados Unidos foram, após o fim da Guerra do Vietnã, geralmente subfinanciados e desconfiados dentro do estabelecimento militar.

O fracasso da Operação Eagle Claw mudou isso. Foi a gota d'água que quebrou as costas do camelo quando se tratou de reforma militar. Lembre-se de que isso aconteceu em 1980. Carter perdeu a eleição para Ronald Reagan. E em 1985, o Senado começou a examinar um grande projeto de reforma militar. Os reformadores enfrentaram intensa oposição dentro dos militares, especialmente da Marinha, e também enfrentaram oposição do secretário de defesa de Reagan. Mas estava claro que o fracasso da Operação Eagle Claw, além do Vietnã e vários outros fracassos menores, contribuíram para um ponto da história em que as pessoas diziam que é hora de fazer algo com os militares dos Estados Unidos quando a maior potência do mundo não consegue resgatar seu próprio povo.

Assim, notavelmente, após 40 anos de tentativas, em 1986 o Congresso aprovou a Lei de Reorganização do Departamento de Defesa Goldwater-Nichols, e Reagan a assinou. Essa reorganização e o renascimento das operações especiais acabou transformando os militares americanos da Operação Eagle Claw para a Operação Neptune Spear (a operação bem-sucedida que encontrou e matou Osama bin Laden em 2011).

Mas os efeitos da crise dos reféns iranianos persistem. Os americanos ainda nutrem profundas suspeitas sobre o mundo islâmico. Começando com a revolução iraniana e a crise dos reféns e continuando até os ataques de 11 de setembro, uma geração de americanos passou a ver o mundo islâmico com grande desconfiança. (E eles ainda não estão claros sobre as diferenças entre sunitas e xiitas.) Alguns presidentes dos EUA tentaram acalmar esse medo; por exemplo, o presidente George W. Bush visitou uma mesquita logo após o 11 de setembro. O presidente Donald Trump, por outro lado, foi na direção oposta, engajando-se em uma retórica incendiária sobre o Islã radical. A crise dos reféns e os atos subsequentes de terrorismo em nome do Islã criaram uma forte opinião pública que continua a desempenhar um papel na vida e na política americana.