O Iraque tem um novo primeiro-ministro. Qual o proximo?

O Iraque tem um novo primeiro-ministro indicado, quase três semanas depois que o indicado anterior - Mohammed Tawfiq Allawi - não conseguiu a aprovação parlamentar para seu gabinete. A nova figura, Adnan al-Zurfi, é um veterano da oposição iraquiana e um membro de longa data da classe dominante que trabalhou em estreita colaboração com a Autoridade Provisória da Coalizão (CPA) durante a ocupação americana do Iraque.

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Uma personalidade severa, ele tem uma história conturbada e violenta com muitas das pessoas e grupos com os quais os EUA estão atualmente em conflito, incluindo Muqtada al-Sadr (que ameaçou forçar os EUA a sair do Iraque) e alguns membros do Irã. liderança alinhada das Forças de Mobilização Popular (PMF), cujas milícias atacaram bases dos EUA no Iraque nas últimas semanas. Esses grupos já ridicularizaram sua nomeação e tentarão torpedear seus esforços para formar um governo.

A cena política

O desafio que al-Zurfi enfrenta é duplo.



Em primeiro lugar, o Iraque foi levado à beira de protestos que exigiam reformas desde outubro, resultando na morte de centenas e feridos em milhares, enquanto as forças de segurança alinhadas com o estado e grupos de milícia leais ao Irã responderam com violência. O impacto dos protestos foi cataclísmico, mergulhando o Iraque em sua pior crise desde que o Estado Islâmico tomou Mosul em 2014, enquanto também abalou a classe política em seu núcleo.

Em segundo lugar, para agravar a crise, o Iraque foi atingido pelo rápido declínio dos preços do petróleo e pela pandemia do coronavírus. No entanto, os manifestantes ainda estão determinados a retirar a classe política do poder e criticaram os grupos alinhados ao Irã que agora estão mais determinados do que nunca a dominar o cenário político e consolidar seu controle sobre o estado iraquiano, especialmente desde o assassinato do comandante iraniano Qassem pelos EUA Soleimani em janeiro.

As probabilidades estão contra os manifestantes. O sistema político e a ordem política dominante surgidos desde 2003 são imunes a mudanças generalizadas de longo prazo. Há um entendimento forte e não escrito entre as elites dominantes que as compromete a manter um equilíbrio de poder no Iraque que satisfaça os interesses dos blocos concorrentes, baseado na premissa de que nenhum ator isolado pode ou deve monopolizar o poder. Também se baseia na premissa de que seu controle do poder, acesso a recursos e sobrevivência geral são sustentados por sua própria interdependência.

Isso tem sustentado as estruturas de poder no Iraque desde 2003 e tem sido reforçado em todas as eleições desde 2005: nenhum partido ou bloco isolado foi capaz de vencer uma pluralidade, tornando necessário formar coalizões que garantam os interesses velados de blocos rivais. Em outras palavras, mesmo se al-Zurfi fosse capaz de formar um governo que fosse receptivo ao movimento de protesto - um composto por independentes, por exemplo - provavelmente seria torpedeado pela classe dominante e não obteria a aprovação parlamentar.

Por outro lado, um governo que apazigua a classe dominante pode acabar sendo contestado pelos manifestantes e pode até mesmo reviver o movimento depois de ter sido atrofiado nas últimas semanas pela crise do coronavírus. Consequentemente, o Iraque pode ficar preso em um estado de impasse por meses, senão anos. Nesse caso, o atual governo provisório liderado por Adel Abdul Mahdi pode continuar em sua capacidade atual até que as eleições possam ocorrer de forma realista.

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Um papel para Washington

Em teoria, os Estados Unidos deveriam apoiar o movimento de protesto e pressionar por uma reforma geral do Estado iraquiano que resulte em melhor governança, soberania mais forte e mais empregos para a população iraquiana. Na realidade, porém, isso é muito irreal no futuro previsível.

O problema não se resume a um único indivíduo ou partido. Em certo sentido, é irrelevante que al-Zurfi se torne primeiro-ministro, por causa da dinâmica multifacetada de poder e governança que sustenta o estado e o sistema político iraquiano. O Iraque tem autoridades formais como o governo, o parlamento e o judiciário; esses geralmente competem com autoridades informais como milícias, tribos e figuras clericais (algumas das quais controlam ou dominam as estruturas formais de tomada de decisão) que têm influência descomunal sobre a política e a economia do Iraque.

Tem havido oportunidades para os EUA entrarem rapidamente na briga e promulgar medidas que podem mudar decisivamente o ambiente político para que seja mais conducente a assegurar instituições iraquianas viáveis ​​e soberanas. Por exemplo, o assassinato de Qassem Soleimani em janeiro diminuiu a aura de invencibilidade das milícias alinhadas ao Irã e desencadeou uma crise de liderança dentro de suas fileiras que enfraqueceu seu controle no país. Isso abriu uma janela temporária de oportunidade, caso Washington a tivesse seguido com uma estratégia política expansiva focada em trabalhar com seus aliados e protegê-los das milícias alinhadas com o Irã em meio ao ambiente político volátil que se seguiu. Na ausência de apoio dos EUA, poucos no Iraque estavam dispostos a agir contra um Irã ferido, mas não ensanguentado, que estava determinado a manter sua influência no país.

Tal abordagem poderia ter garantido interesses vitais dos EUA no curto prazo (mantendo a presença de tropas dos EUA no Iraque ou mobilizando e apoiando aliados dos EUA para reforçar a resistência contra a influência do Irã). Teria sido especialmente eficaz se fosse combinado com linhas vermelhas, essencialmente ameaçando novas ações militares contra os representantes do Irã para garantir objetivos políticos de longo prazo (reformar as instituições do Iraque, bem como mobilizar investimentos e recursos internacionais e a reconstrução de áreas dilaceradas pela guerra )

A nomeação de Al-Zurfi pode acabar com a paralisia política no país (supondo que ele possa garantir o apoio dos blocos parlamentares mais poderosos). Se isso se materializar, abrirá caminho para um processo político repleto de spoilers e questões estruturais que suprimem a capacidade do estado de governar de forma sustentável. Para ser um parceiro construtivo para o Iraque, Washington deve identificar as etapas que gostaria de ver, reconhecendo as realidades de governança e poder no Iraque (que são abundantemente claras para os tomadores de decisão em Washington).

Os EUA estão empenhados em minar os representantes do Irã como parte de sua campanha de pressão máxima contra o Irã. Mas a ideia de retirar os representantes iraquianos do Irã do poder em Bagdá é implausível. Esses grupos estão muito arraigados nas estruturas locais de tomada de decisão, muito ricos em recursos e muito poderosos, tendo explorado a miopia dos EUA no Iraque desde a retirada das forças em 2011. Embora as sanções dos EUA tenham tido consequências econômicas para o Irã e seus representantes, os EUA têm muito pouco a mostrar como uma estratégia viável que visa reduzir o controle desses grupos sobre as alavancas do poder, muito menos apoiar os grupos que há muito buscam contestar a influência do Irã em conjunto com os EUA

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De olho no prêmio (comum)

O Iraque está mergulhado em crises interconectadas: um movimento de protesto que resultou em confrontos e que pode desencadear uma rebelião violenta ou um massacre em grande escala de civis; Tensões EUA-Irã que podem resultar em uma guerra em solo iraquiano; e uma crise política que poderia abrir caminho para o conflito entre facções rivais.

Muito do trabalho pesado deve ser feito pelos próprios iraquianos, mas os EUA também devem reavaliar sua posição e construir seu compromisso de derrotar o ISIS, ajudando a desenvolver uma visão para o futuro do Iraque com base nos fatos locais. Idealmente, os EUA e os principais aliados dos EUA no Iraque delineariam uma estratégia política para uma resposta de espectro total à série de desafios que o Iraque enfrenta, uma que assegure interesses estratégicos vitais ao mesmo tempo. Atualmente, as contribuições mais salientes dos EUA são seu apoio militar e técnico - que evitou o ressurgimento do ISIS - e seus ataques de retaliação contra os representantes do Irã. Por mais importantes que possam ser, os EUA correm o risco de ser vistos como um spoiler e perturbador entre uma população que anseia por ajuda externa - assistência que ajuda os iraquianos a alcançar uma melhor governança, uma economia revivida e uma política externa equilibrada.