O algodão é a resposta para os problemas dos preços do petróleo no Azerbaijão?

O Azerbaijão já foi um dos maiores produtores de algodão do mundo, com 300 mil hectares plantados no pico do país em 1981. Durante a era soviética, a safra gerava entre um quinto e um quarto da receita do país, rendendo ao algodão o apelido de ouro branco. Mas em 2005, 14 anos após a independência, o país estava plantando apenas 112 mil hectares de algodão. Em 2015, as terras dedicadas à produção de algodão haviam caído para meros 18,6 mil hectares, o nível mais baixo da história do Azerbaijão (Figura 1).

Figura 1. Área semeada com algodão, hectares

Global_05.21_figure 1_cotton yields

O algodão foi a principal exportação do Azerbaijão, ganhando $ 124 milhões com as exportações de algodão em 1997. Duas décadas depois, a safra gerou apenas $ 24,2 milhões (Figura 2). Até 2014, isso não era um problema. Os preços do petróleo estavam altos e gerados perto de 90 por cento das exportações crescentes do país .



Figura 2. Exportações de algodão, milhões de dólares americanos Global_05.21_figure 2_cotton prices

Após o colapso dos preços do petróleo em 2014, o governo tem se esforçado para encontrar outras fontes de receita. Em 13 de julho de 2017, o Presidente do Azerbaijão assinou um programa estatal aumentar a produção de algodão para 500.000 toneladas até 2022.

Essa é exatamente a abordagem errada.

O governo está pronto, o país não está

Mesmo com a crescente intervenção governamental, a indústria do algodão está perdendo terreno. O rendimento médio do algodão no Azerbaijão está diminuindo - mais recentemente de 1.730 kg por hectare em 2016 para 1.510 kg por hectare em 2017. Embora o governo possa relatar com precisão que produção de algodão cresceu em 2016 , esse crescimento veio à custa de áreas de pastagem e campos de grãos reduzidos. Como resultado, o preço da carne bovina e suas importações dobraram, e a safra de grãos caiu 136.000 toneladas.

A produtividade da terra e o rendimento do algodão são baixos. Isso não é novo - devido à alta salinidade do solo, eles sempre foram baixos e exigiam irrigação intensiva. A única maneira pela qual a União Soviética foi capaz de cultivar altos níveis de algodão foi saqueando o abastecimento de água da região (ver o desastre do Mar de Aral )

O sistema de irrigação encolheu. O sistema soviético abrange vários países e não pode ser substituído. E mesmo se pudesse, os custos ambientais seriam devastadores. Para serem lucrativos, os agricultores precisam produzir entre 3,5 toneladas e 4 toneladas de algodão por hectare, quase o dobro da produção atual do país. Sem irrigação abundante, esses níveis simplesmente não podem ser alcançados.

Uma maneira melhor

Embora a busca por diversidade econômica seja admirável, o algodão não é o caminho a seguir. Em vez disso, o governo precisa deixar os mercados decidirem. Três coisas ajudariam.

podemos nos livrar do trunfo

Diversificar a agricultura

Quando a economia de comando soviética entrou em colapso, os padrões de colheita mudaram dramaticamente. A produção de algodão e tabaco caiu rapidamente e foi substituída por grãos, frutas e vegetais mais lucrativos. Mesmo que houvesse água para o algodão, os agricultores não querem cultivá-lo. Sem a mão pesada do governo, os agricultores tomam decisões com base nos sinais do mercado, restrições de tempo e custos de transação. Enquanto a produção de algodão requer grandes extensões ininterruptas de terra, as terras agrícolas do Azerbaijão são divididas em propriedades menores. Na maior parte, trigo, frutas e vegetais estão sendo cultivados. Comparado ao algodão, essas safras requer menos trabalho e menores custos de produção. Para produzir 100 quilos, o agricultor típico gasta 61,8 horas para o algodão, 18 horas para a beterraba sacarina, 22,6 horas para as hortaliças e 22,8 horas para as frutas (33,4 horas para 100 quilos de uva). Combinados com preços mais baixos, os agricultores simplesmente não estão dispostos a cultivar algodão.

Figura 2. Produção agrícola por tipo, todas as categorias de fazendas (milhares de toneladas), 1991-2016

Ano Algodão Tabaco Cereais e leguminosas secas Batatas Vegetais Água e outros melões
1991 539,7 57,3 1346,4 179,9 805,3 61,9
1992 336,3 52,3 1337,2 156,0 555,1 50,1
1993 284,5 44,9 1147,9 152,2 487,8 46,9
1994 283,7 20,8 1039,2 150,3 482,9 44,9
novecentos e noventa e cinco 274,1 11,7 921,4 155,5 424,1 41,9
mil novecentos e noventa e seis 274,4 11,2 1018,3 214,6 570,0 52,1
1997 124,6 15,1 1127,1 223,4 495,4 57,1
1998 112,9 14,6 950,3 312,5 502,3 78,8
1999 96,8 8,6 1098,3 394,1 670,8 206,3
2000 91,5 17,3 1540,2 469,0 780,8 261,0
2001 83,6 12,7 2016.1 605,8 916,4 290,9
2002 80,4 3,3 2195,9 694,9 974,6 330,3
2003 99,6 4,7 2057,8 769,0 1046,3 356,7
2004 135,7 6,5 2158,2 930,4 1076,2 355,3
2005 196,6 7,1 2126,7 1083,1 1127,3 363,8
2006 130,1 4,8 2078,9 999,3 1186,4 362,1
2007 100,1 2,9 2004.4 1037,3 1227,3 417,6
2008 55,4 2,5 2498,3 1077,1 1228,3 407,7
2009 31,9 2,6 2988,3 983,0 1178,6 410,8
2010 38,2 3,2 2.000,5 953,7 1189,5 433,6
2011 66,4 3,6 2458,4 938,5 1214,8 478,0
2012 57,0 4,3 2802,2 968,5 1216,2 428,0
2013 45,2 3,5 2955,3 992,8 1236,3 429,8
2014 41,0 2,9 2383,3 819,3 1187,7 440,9
2015 35,2 3,5 2999,4 839,8 1275,3 484,5
2016 89,4 3,6 3065,1 902,4 1270,6 464,8

Essas mudanças estão valendo a pena. Os agricultores do país em 2017, por exemplo, cultivaram 66,5 mil hectares de avelãs e exportados 20,8 mil toneladas de amêndoas de avelã, gerando US $ 114,5 milhões . Enquanto isso, foram necessárias 207 mil toneladas de algodão, colhidas em 136,4 mil hectares de plantações de algodão, para gerar apenas $ 52 milhões .

Liberalizar preços

O governo precisa liberalizar os mercados para todo o setor agrícola, não apenas para o algodão. O fim das atividades de monopólio e monopsônio em todo o setor, o levantamento das tarifas de importação para a produção agrícola e o levantamento das tarifas de exportação de produtos agrícolas estimulariam melhores padrões de produção e mais lucros.

Acabar com o monopsônio do estado

O governo tem um papel a cumprir, mas não é o de definir metas de produção. A eliminação dos controles de preços e das atividades de monopsônio no mercado do algodão criará concorrência e aumentará o preço de aquisição do algodão. Preços de compra mais altos podem encorajar os agricultores a cultivar mais, mas em quantidades decididas pelos mercados, não pré-determinadas pelo estado.

Os agricultores azerbaijanos estão se afastando do algodão porque não podem competir. Em comparação com países produtores de algodão, como Turquia, Turcomenistão e Uzbequistão, não há indústria têxtil no Azerbaijão que crie demanda doméstica por algodão cru. Esses países possuem algodão que se destaca pela qualidade e se especializou no mercado internacional, atraindo empresas renomadas como Zara, Nike, Adidas e Ikea.

Consequentemente, os agricultores não estão comprando equipamentos de processamento de algodão e não estão alocando mão de obra para o algodão. A quantidade de equipamento agrícola - principalmente o número de colheitadeiras de algodão - é baixa. Em 2016, havia apenas 86 colheitadeiras no país. A colheita manual do algodão continua sendo comum. Mas os agricultores não estão alocando trabalhadores para a tarefa. Para preencher a lacuna, o governo está enviando funcionários públicos (incluindo médicos e professores, além de seus alunos) para ajudar nas regiões de cultivo de algodão.

Essa não é a maneira de cultivar algodão, muito menos desenvolver uma economia. Comando e controle não são o caminho a seguir. O governo precisa permitir que os mercados se diversifiquem a partir do algodão e produzam outras safras agrícolas. Tem de aceitar o fato de que, para o país ter um meio ambiente saudável e uma economia abundante, o campo do Azerbaijão pode muito bem estar sem algodão.