ISIS e a Nova Guerra Fria no Oriente Médio

Os ganhos territoriais neste verão pelo Estado Islâmico no Iraque e na Síria (ISIS) em ambos os países adicionaram um novo elemento à nova guerra fria no Oriente Médio, sobre o qual escrevi em um artigo de análise do Brookings Doha publicado no início do verão. O ISIS rebatizou-se Estado Islâmico e declarou-se califado em Mosul. Ameaçou Bagdá e Irbil no Iraque enquanto consolidava o controle sobre o leste da Síria e lutava em direção a Aleppo. Seus sucessos aumentaram seu número, tanto em termos de voluntários quanto de outros grupos de luta que, embora talvez não compartilhem sua ideologia, estão trabalhando com um vencedor aparente. Sua terrível execução do jornalista americano James Foley atraiu a atenção mundial, mas seus sucessos antecederam esse evento em meses. O bombardeio americano ajudou a reverter alguns de seus ganhos recentes no norte do Iraque, mas ninguém afirma que o ISIS foi derrotado.

Em certo sentido, o ISIS é uma conseqüência da nova guerra fria no Oriente Médio. A raiz desta crise regional é o fracasso das autoridades estaduais em controlar suas fronteiras e seus territórios, fornecer serviços às suas populações e, em última instância, forjar uma identidade política comum isso poderia ser a base da comunidade política. Esse colapso da autoridade normal do estado não ocorreu apenas em grandes áreas da Síria e do Iraque; está ocorrendo também no Líbano, Iêmen, Líbia e talvez mesmo em partes do Egito . Na ausência de controle do governo central, surgem forças locais, baseadas em identidades sectárias, étnicas, tribais e regionais, para preencher a lacuna. O Governo Regional Curdo no Iraque, o Hezbollah no Líbano, o movimento Huthi no Iêmen e as várias milícias sectárias na Síria e no Iraque são, em suas diferentes formas, manifestações semelhantes do fracasso da governança centralizada nesses países.

Mas o ISIS é diferente dessas outras entidades em um aspecto importante - não tem um aliado regional ou de grande poder. Os vácuos políticos que se abriram na região são os campos de batalha da nova guerra fria no Oriente Médio. O Irã e a Arábia Saudita principalmente, mas também outras potências regionais (Turquia, Qatar, Emirados Árabes Unidos, Egito), apóiam grupos locais nessas lutas políticas internas e guerras civis a fim de aumentar seu próprio poder, equilibrar-se contra seus rivais e avançar sua ideologia agendas. O Irã apóia o Hezbollah e várias milícias xiitas iraquianas, bem como o governo de Bashar al-Assad e o governo xiita em Bagdá. Os sauditas apóiam grupos mais seculares e salafistas na Síria que lutam contra Assad, enquanto a Turquia e o Catar apóiam grupos afiliados à Irmandade Muçulmana na Síria. O Catar foi o maior apoiador financeiro do governo derrubado da Irmandade Muçulmana no Egito; A Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos apóiam o governo Sisi, que expulsou a MB. Quando parecia que o KRG estava sob ameaça, tanto os Estados Unidos quanto the EU mobilizados para apoiá-lo.



O ISIS não tem patrono, o que torna mais difícil enquadrá-lo no mapa geopolítico da nova guerra fria no Oriente Médio. Todos os tipos de pessoas querem culpar o ISIS em uma ou outra potência regional ou grande. Alguns no mundo árabe Não consigo imaginar que um grupo tão bem-sucedido pudesse emergir sem o apoio sombrio de estranhos e ver a mão dos Estados Unidos e / ou de Israel por trás disso. Dada sua inclinação ideológica islâmica salafista, a Arábia Saudita é acusado de ser seu patrocinador , se não diretamente, então em algum sentido último. Outros tentaram culpar a ascensão do ISIS Catar ou Turquia .

Nenhuma dessas teorias realmente se sustenta. O ISIS certamente obteve apoio de indivíduos na Arábia Saudita e nos estados do Golfo, tanto em termos de voluntários quanto de contribuições monetárias. Os governos saudita e do Catar despejaram muito dinheiro na oposição síria; é possível que parte desse dinheiro tenha acabado com o ISIS. Mas não há evidências de que o governo saudita ou o governo do Catar esteja apoiando diretamente o grupo. Ao abrir suas fronteiras para a oposição síria, a Turquia permitiu que todos os tipos de grupos se organizassem e estabelecessem linhas de abastecimento. Nenhum foi capaz de ter sucesso ao nível do ISIS.

O ISIS não surgiu como a força que é porque tem um governo por trás dele. Tornou-se amplamente auto financiamento , ganho receita de banditismo, raquetes de proteção, controle de rotas comerciais e aquisição de ativos lucrativos como refinarias de petróleo e postos de gasolina. Recruta amplamente , no Oriente Médio e norte da África e globalmente , seu próprio sucesso estimulou jihadistas e simpatizantes a se juntar a ele. É extremamente bem organizado e disciplinado. Uma de suas grandes qualidades no nível da propaganda é que não é cliente de uma potência estrangeira. Pode representar-se honestamente perante os sunitas sírios e iraquianos a quem governa e nos quais depende para apoio (seja cooperação ativa ou aceitação passiva) como guardiã de seus interesses contra os governos sectários em Damasco e Bagdá.

A independência do ISIS, ao mesmo tempo uma grande força da organização, também é uma fraqueza. Ele tem a capacidade única de unir a maioria dos jogadores na nova guerra fria do Oriente Médio contra ele. O Irã e os aliados do Irã o detestam por causa de sua ideologia ferozmente anti-xiita. Os sauditas temem isso como uma potencial ameaça doméstica, transformando o salafismo em um ideologia política revolucionária em vez do baluarte pró-regime, geralmente tem sido na Arábia Saudita. A Turquia, os curdos, os Estados Unidos, a UE e a Rússia têm a perder se o ISIS vencer. Seus sucessos recentes levaram uma administração relutante de Obama a se engajar militarmente no Iraque e os iranianos a afastar Nouri al-Maliki como primeiro-ministro do Iraque . Washington, Teerã, Bagdá, Irbil, Ancara, Damasco e Riade encontram-se com interesses paralelos, senão idênticos, quando lidam com o ISIS. No final, o talento indiscutível do grupo em criar inimigos para si mesmo provavelmente o fará, não apenas entre potências externas, mas também entre as próprias pessoas que afirma defender.

Mas sustentar esta aliança temporária contra o ISIS vai dar trabalho. Como os atores regionais estão envolvidos em uma guerra fria entre si, a tentação de mudar o foco do ISIS, se sofrer reveses, para suas rivalidades mútuas será forte. Embora o poder aéreo e os meios de inteligência americanos certamente tenham um papel a desempenhar contra o ISIS, a tarefa mais importante para Washington é manter a aliança de conveniência anti-ISIS funcionando. Isso significa engajamento com os aliados americanos Turquia, Arábia Saudita e o governo curdo em Irbil para manter a pressão sobre o ISIS. Significa apoio e pressão sobre o governo central do Iraque para agir em conjunto. Significa reconhecer nosso interesse paralelo com o Irã neste assunto. Nada disso é fácil, mas é uma tarefa muito mais simples do que ter que lidar com um estado jihadista consolidado no centro do Oriente Médio.