ISIS vs. Al Qaeda: a guerra civil global do Jihadismo

Quase da noite para o dia, o Estado Islâmico deixou seus inimigos cambaleando - e virou a política dos EUA no Oriente Médio de cabeça para baixo. As forças do Estado Islâmico criaram um refúgio na Síria e, em junho de 2014, derrotaram o exército iraquiano, capturando grandes áreas de território e levando o governo Obama a superar sua aversão de longa data a um papel militar maior dos EUA no Iraque e na Síria. Mesmo em muitos países árabes onde o Estado Islâmico não tem uma presença forte, sua ascensão está radicalizando as populações desses países, fomentando o sectarismo e tornando uma região ruim ainda pior.

Mas há uma pessoa para quem a ascensão do Estado Islâmico é ainda mais assustadora: Ayman al-Zawahiri. Embora se possa esperar que o líder da Al Qaeda se regozije com o surgimento de um forte grupo jihadista que se deleita em decapitar americanos (entre outros horrores), na realidade a ascensão do Estado Islâmico representa o risco do fim da Al Qaeda. Quando o líder do Estado Islâmico, Abu Bakr al-Baghdadi, rejeitou a autoridade da Al Qaeda e mais tarde declarou um califado, ele dividiu o rebelde movimento jihadista. Os dois agora estão competindo por mais do que a liderança do movimento jihadista: eles estão competindo por sua alma.

Quem sairá triunfante não está claro. No entanto, as implicações da vitória de um lado ou da divisão contínua são profundas para o Oriente Médio e para os Estados Unidos, moldando os prováveis ​​alvos do movimento jihadista, sua capacidade de atingir seus objetivos e a estabilidade geral do Oriente Médio. Os Estados Unidos podem explorar essa divisão, tanto para diminuir a ameaça quanto para enfraquecer o movimento como um todo. Washington também deve ajustar suas políticas de contraterrorismo para reconhecer as implicações dessa rivalidade.



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AL QAEDA emergiu da jihad anti-soviética no Afeganistão na década de 1980. Enquanto os soviéticos se preparavam para se retirar, Osama bin Laden e alguns de seus associados próximos - em alta por causa da vitória percebida sobre a poderosa União Soviética - decidiram capitalizar a rede que haviam construído para tornar a jihad global. A visão de Bin Laden era criar uma vanguarda de lutadores de elite que pudesse liderar o projeto global da jihad em uma direção estratégica clara. Seu objetivo era reunir sob um único guarda-chuva centenas de pequenos grupos jihadistas que lutavam, muitas vezes debilmente, contra seus próprios regimes. Em meados da década de 1990, ele queria reorientar o movimento como um todo, concentrando-se no que ele via como o maior inimigo que subscrevia todos esses regimes locais corruptos: os Estados Unidos.

A ênfase da Al Qaeda na luta contra o inimigo distante (os Estados Unidos) sobre o inimigo próximo (regimes repressivos no mundo muçulmano) foi uma ruptura com a agenda jihadista tradicional, mas para os jihadistas locais, jurando fidelidade a Bin Laden e adotando a marca da Al Qaeda significava obter acesso a uma ampla gama de ativos: dinheiro, armas, apoio logístico, especialização e, é claro, treinamento. Os campos de treinamento da Al Qaeda eram a Ivy League da educação jihadista. Para os jihadistas que enfrentam a aniquilação nas mãos de seus regimes, a escolha foi fácil - ingressar na Al Qaeda, adotar uma agenda antiocidental e viver para lutar outro dia.

Os atentados de 1998 a duas embaixadas dos EUA na África e os ataques de 11 de setembro nos Estados Unidos transformaram a Al Qaeda em uma marca potente. Embora o 11 de setembro eletrizasse o movimento jihadista global e aumentasse ainda mais o perfil da Al Qaeda no cenário mundial, a resposta contraterrorismo dos EUA que se seguiu devastou tanto a Al Qaeda quanto o movimento mais amplo que ela pretendia liderar. Na década seguinte, os Estados Unidos perseguiram implacavelmente a Al Qaeda, visando sua liderança, perturbando suas finanças, destruindo seus campos de treinamento, infiltrando-se em suas redes de comunicação e, por fim, prejudicando sua capacidade de funcionar. A morte do carismático Bin Laden e a ascensão do muito menos convincente Ayman al-Zawahiri à posição de liderança diminuiu ainda mais o poder da marca Al Qaeda.

Entre no Estado Islâmico.

O Estado Islâmico começou como uma organização iraquiana e esse legado molda o movimento hoje. Grupos jihadistas proliferaram no Iraque após a invasão dos EUA em 2003, e muitos eventualmente se uniram em torno de Abu Musab al-Zarqawi, um jihadista jihadista que passou um tempo no Afeganistão na década de 1990 e novamente em 2001. Embora Bin Laden tenha dado a Zarqawi capital inicial para iniciar sua organização, Zarqawi a princípio se recusou a jurar lealdade e se juntar à Al Qaeda, já que compartilhava apenas de alguns dos objetivos de Bin Laden e queria permanecer independente. Após meses de negociações, no entanto, Zarqawi prometeu lealdade e, em 2004, seu grupo adotou o nome de Al Qaeda no Iraque (AQI) para significar essa conexão. Bin Laden conseguiu uma afiliada no teatro mais importante da jihad em um momento em que o núcleo da Al Qaeda estava fraco e em fuga, e Zarqawi conseguiu o prestígio e os contatos da Al Qaeda para reforçar sua legitimidade. Ainda assim, mesmo nos primeiros dias, o grupo brigou com a liderança da Al Qaeda. Zawahiri e bin Laden pressionaram por um foco nos alvos dos EUA, enquanto Zarqawi (e aqueles que ocuparam seu lugar após sua morte em 2006 em um ataque aéreo dos EUA) enfatizaram a guerra sectária e os ataques a muçulmanos sunitas considerados apóstatas, como aqueles que colaboraram com o Regime liderado por xiitas. Zarqawi e seus seguidores também agiram com incrível brutalidade, fazendo seu nome com vídeos horríveis de decapitação - uma tática que as organizações sucessoras da AQI também usariam para chocar e gerar publicidade. Apesar das dúvidas de Zawahiri, a estratégia de Zarqawi parecia funcionar bem, pois a AQI montou uma ampla insurgência e por vários anos controlou algumas das partes do Iraque habitadas por sunitas. Em público, Zawahiri e Bin Laden continuaram a abraçar seus afiliados iraquianos.

Mas a violência indiscriminada da AQI contra os sunitas iraquianos acabou levando a uma reação que, quando combinada com o aumento de tropas dos EUA e a mudança associada na estratégia no Iraque, atingiu o grupo duramente. Para a Al Qaeda, este foi um desastre mais amplo, com reveses e abusos do grupo iraquiano manchando a causa jihadista em geral. Na verdade, o porta-voz da Al Qaeda, Adam Gadahn, recomendou em particular a Bin Laden que a Al Qaeda cortasse publicamente seus laços com a AQI por causa da violência sectária do grupo.

Quando o conflito sírio estourou em 2011, Zawahiri (entre outros) exortou os jihadistas iraquianos a participarem do conflito, e Baghdadi - que assumiu a liderança do grupo iraquiano em 2010 - inicialmente enviou um pequeno número de combatentes à Síria para construir um organização. A Síria estava um caos, e os jihadistas iraquianos estabeleceram bases seguras de operações lá, arrecadando dinheiro e ganhando novos recrutas para sua causa. Suas ambições cresceram junto com sua organização, expandindo-se para incluir a Síria e também o Iraque. Esses jihadistas iraquianos, que em 2013 se autodenominam Estado Islâmico do Iraque e da Síria para refletir sua orientação nova e mais ampla, também enfrentaram menos pressão no Iraque com a saída das forças dos EUA no final de 2011. Na Síria, o grupo conquistou mais e mais território, beneficiando-se à medida que o regime sírio se concentrava em grupos mais moderados. Ao mesmo tempo, o primeiro-ministro iraquiano, Nuri al-Maliki, implementou uma série de políticas desastrosas para ganhar o favor de sua base xiita, excluindo sistematicamente os sunitas iraquianos do poder. Assim, a organização de Baghdadi conseguiu obter apoio popular, recuperou sua legitimidade no Iraque, construiu uma base na Síria e reabasteceu suas fileiras.

EMBORA O conflito sírio tenha revivido o movimento jihadista iraquiano, também acabou levando-o a romper com a liderança da Al Qaeda. Zawahiri encorajou o afiliado iraquiano a se mudar para a Síria, mas também queria estabelecer um grupo separado sob comando separado, com os sírios na liderança para dar a ele uma face local. Zawahiri provavelmente também queria um grupo separado por causa de suas dúvidas anteriores sobre a lealdade e sabedoria da AQI. Jabhat al-Nusra foi então criado como um spin-off da Síria. Mas enquanto Zawahiri via isso como um desenvolvimento positivo, Baghdadi e outros líderes iraquianos temiam que o grupo tivesse simplesmente se tornado nativo e se tornado muito independente, focando muito na Síria e ignorando o Iraque e a liderança original. Em uma tentativa de controlá-lo - e de restabelecer sua autoridade sobre o grupo - Baghdadi declarou Jabhat al-Nusra parte de sua organização. Os líderes de Jabhat al-Nusra hesitaram, prometendo um juramento direto a Zawahiri como forma de manter sua independência. Zawahiri achou essa falta de unidade frustrante; em uma tentativa de resolver a questão, ele proclamou Jabhat al-Nusra como afiliado oficial da Al Qaeda na Síria e o grupo de Baghdadi como afiliado oficial da Al Qaeda no Iraque e, no final de 2013, ordenou que Baghdadi aceitasse essa decisão. Baghdadi recusou e mais uma vez declarou Jabhat al-Nusra subordinado a ele, um movimento que desencadeou um confronto mais amplo no qual cerca de quatro mil combatentes de ambos os grupos morreram. Em fevereiro de 2014, Zawahiri rejeitou publicamente o grupo de Baghdadi, encerrando formalmente sua afiliação.

Em junho de 2014, as forças de Baghdadi chocaram quase todos quando varreram o Iraque, capturando não apenas grandes partes das áreas remotas do Iraque, mas também grandes cidades como Mosul e Tikrit, recursos importantes como hidrelétricas e refinarias de petróleo, e vários cruzamentos de fronteira estratégicos com a Síria . Dentro de um mês, o grupo - que agora se autodenomina Estado Islâmico - declararia oficialmente o estabelecimento de um califado no território sob seu controle, nomeando Baghdadi como califa e líder dos muçulmanos em todos os lugares.

Vários grupos jihadistas - e até mesmo alguns membros de afiliados oficiais da Al Qaeda - expressaram publicamente seu apoio a Baghdadi e ao Estado Islâmico, embora não tenham abandonado a Al Qaeda completamente. Um líder da Al Qaeda no Magrebe Islâmico, um grupo com muitos laços de longa data com a jihad iraquiana, declarou seu apoio ao Estado Islâmico e declarou: Ainda estamos esperando que ramos da Al Qaeda em todo o mundo revelem sua posição e se declarem seu apoio a você, que alguns interpretaram como uma crítica velada a Zawahiri e a recusa da liderança da Al Qaeda em apoiar o Estado Islâmico. Pequenas facções na Líbia declararam sua lealdade ao Estado Islâmico, realizando ataques em seu nome. Zawahiri e os outros membros restantes do núcleo da Al Qaeda não estão mais na vanguarda da jihad global; em vez disso, o grupo que Zawahiri rejeitou por temer que pudesse prejudicar o projeto jihadista global agora está competindo por liderá-lo.

A DISPUTA entre o Estado Islâmico e a Al Qaeda é mais do que apenas uma luta pelo poder dentro do movimento jihadista. As duas organizações diferem fundamentalmente quanto a quem vêem como seu principal inimigo, quais estratégias e táticas usar para atacar esse inimigo e quais questões sociais e outras preocupações enfatizar.

Embora o objetivo final da Al Qaeda seja derrubar os regimes apóstatas corruptos no Oriente Médio e substituí-los por verdadeiros governos islâmicos, o principal inimigo da Al Qaeda são os Estados Unidos, que ela vê como a causa raiz dos problemas do Oriente Médio. A lógica por trás dessa estratégia inimiga distante é baseada na ideia de que o apoio militar e econômico dos EUA para ditadores corruptos no Oriente Médio - como os líderes do Egito e da Arábia Saudita - é o que permitiu que esses regimes resistissem às tentativas do povo (ou seja, , os jihadistas) para derrubá-los. Ao visar os Estados Unidos, a Al Qaeda acredita que acabará forçando os Estados Unidos a retirarem seu apoio a esses regimes e a retirarem-se completamente da região, deixando assim os regimes vulneráveis ​​a ataques internos.

A Al Qaeda considera os muçulmanos xiitas apóstatas, mas vê a matança contra eles como algo extremo e, portanto, prejudicial ao projeto jihadista mais amplo. Zawahiri criticou o assassinato de xiitas pela AQI em correspondência privada capturada pelas forças dos EUA (perguntando a Zarqawi, por que matar xiitas comuns considerando que eles são perdoados por causa de sua ignorância?) E argumentou que isso era uma distração para os americanos. Estrategicamente, a Al Qaeda acredita que as massas muçulmanas, sem cujo apoio a Al Qaeda irá definhar e morrer, realmente não entendem ou se preocupam particularmente com as diferenças doutrinárias entre sunitas e xiitas, e quando vêem jihadistas explodindo mesquitas xiitas ou massacrando civis xiitas, tudo o que vêem são muçulmanos matando outros muçulmanos.

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O Estado Islâmico não segue a estratégia do inimigo distante da Al Qaeda, preferindo a estratégia do inimigo próximo, embora em nível regional. Como tal, o principal alvo do Estado Islâmico não tem sido os Estados Unidos, mas sim os regimes apóstatas do mundo árabe - ou seja, o regime de Assad na Síria e o regime de Abadi no Iraque. Como seus predecessores na AQI, Baghdadi prefere primeiro purificar a comunidade islâmica atacando xiitas e outras minorias religiosas, bem como grupos jihadistas rivais. A longa lista de inimigos do Estado Islâmico inclui os xiitas iraquianos, o Hezbollah, os yazidis (uma minoria etnorreligiosa curda localizada predominantemente no Iraque), a comunidade curda mais ampla no Iraque, os curdos na Síria e grupos de oposição rivais na Síria (incluindo o Jabhat al-Nusra )

Além dessa diferença de foco, a Al Qaeda acredita em ser bonzinho com os outros; o Estado Islâmico não. Jabhat al-Nusra, afiliado designado de Zawahiri na Síria e rival do Estado Islâmico, trabalha com outros combatentes sírios contra o regime de Assad e, pelos baixos padrões da guerra civil síria, é relativamente contido em ataques a civis - na verdade, no Ao mesmo tempo que o Estado Islâmico estava nas manchetes por decapitar americanos capturados, Jabhat al-Nusra ganhou as manchetes por libertar as forças de paz da ONU que havia capturado. Tendo aprendido com o desastre da AQI no Iraque quando a população se voltou contra ela, nas áreas que Jabhat al-Nusra controla, ela faz proselitismo em vez de aterrorizar para convencer os muçulmanos a abraçar o verdadeiro Islã. Quando as forças dos EUA bombardearam Jabhat al-Nusra por causa de suas ligações com a Al Qaeda, muitos sírios ficaram indignados, acreditando que a América estava atacando um inimigo dedicado do regime de Assad.

A Al Qaeda há muito usa uma combinação de estratégias para atingir seus objetivos. Para lutar contra os Estados Unidos, a Al Qaeda trama espetáculos de terrorismo para eletrificar o mundo muçulmano (e fazer com que os muçulmanos sigam a bandeira da Al Qaeda) e para convencer os Estados Unidos a se retirarem do mundo muçulmano. O modelo é baseado nas retiradas dos EUA do Líbano depois que o Hezbollah bombardeou o quartel da Marinha e a embaixada dos EUA e o incidente Black Hawk Down na Somália. Além disso, a Al Qaeda apóia insurgentes que lutam contra regimes apoiados pelos EUA (e forças dos EUA em lugares como o Afeganistão, onde espera reproduzir a experiência soviética). Finalmente, a Al Qaeda lança uma enxurrada de propaganda para convencer os muçulmanos de que a jihad é sua obrigação e para convencer os jihadistas a adotar os objetivos da Al Qaeda em vez dos locais.

O Estado Islâmico adota alguns desses objetivos, mas mesmo quando há acordo de princípio, sua abordagem é bem diferente. O Estado Islâmico busca construir, bem, um Estado islâmico. Portanto, sua estratégia é controlar o território, consolidando e expandindo continuamente sua posição. Parte disso é ideológico: ele quer criar um governo onde os muçulmanos possam viver sob a lei islâmica (ou a versão distorcida do Estado Islâmico dela). Parte disso é inspirador: ao criar um estado islâmico, isso entusiasma muitos muçulmanos, que então abraçam o grupo. E parte disso é a estratégia básica: ao controlar o território, ele pode construir um exército e, usando seu exército, pode controlar mais território.

Em teoria, a Al Qaeda apóia um califado, mas Zawahiri imaginou isso como um objetivo de longo prazo. Naquela época, embora Bin Laden e Zawahiri apoiassem a AQI publicamente, em privado eles não aprovavam sua declaração de um estado islâmico no Iraque. Em particular, Zawahiri temia que a AQI estivesse colocando a carroça na frente dos bois: você precisa de controle total sobre o território e do apoio popular antes de proclamar um estado islâmico, e não o contrário.

A Al Qaeda nunca demonstrou muito interesse em tomar ou manter território para estabelecer um estado islâmico e governar, apesar de fazer isso ser um de seus objetivos declarados; pelo contrário, a única razão pela qual já demonstrou interesse pelo território é como um porto seguro e como um local para estabelecer campos de treinamento. Por exemplo, embora a Al Qaeda tenha declarado o líder talibã, Mullah Muhammad Omar, califa do Emirado Islâmico do Afeganistão, a liderança da Al Qaeda nunca demonstrou interesse em tentar se tornar parte do aparato governante do Taleban. Em vez disso, usou seu porto seguro no território do Taleban como base para planejar ataques adicionais contra os Estados Unidos e apoiar outros jihadistas em suas lutas contra os regimes da área.

As táticas preferidas dos dois grupos refletem essas diferenças estratégicas. A Al Qaeda há muito favorece ataques dramáticos em grande escala contra alvos estratégicos ou simbólicos. Os ataques ao World Trade Center e ao Pentágono em 11 de setembro são os mais proeminentes, mas os atentados de 1998 às embaixadas dos Estados Unidos no Quênia e na Tanzânia, o ataque ao USS Cole no Porto de Aden em 2000 e tramas como a tentativa de 2005 para reduzir mais de dez voos transatlânticos, todos mostram uma ênfase no espetacular. Ao mesmo tempo, a Al Qaeda apoiou uma série de ataques terroristas menores contra alvos ocidentais, judeus e outros inimigos, treinou insurgentes e tentou construir exércitos de guerrilha.

No entanto, embora a Al Qaeda tenha repetidamente convocado ataques contra os ocidentais, especialmente os americanos, ela se absteve de matar os ocidentais quando era adequado para seus objetivos. O exemplo mais notável disso é a decisão da Al Qaeda em várias ocasiões de conceder aos jornalistas ocidentais passagem segura para refúgios seguros da Al Qaeda e permitir que eles entrevistem Bin Laden cara a cara. O terrorismo não funciona se ninguém estiver assistindo, e nos dias anteriores ao YouTube e ao Twitter, a Al Qaeda precisava de jornalistas para levar sua mensagem ao público-alvo.

O Estado Islâmico evoluiu a partir das guerras civis no Iraque e na Síria, e suas táticas refletem esse contexto. O Estado Islâmico busca conquistar e, portanto, implanta artilharia, forças concentradas e até tanques ao invadir novas áreas ou defender os territórios existentes. O terrorismo, neste contexto, é parte da guerra revolucionária: é usado para minar o moral do exército e da polícia, forçar uma reação sectária ou criar dinâmicas que ajudem na conquista no terreno. Mas é um complemento de uma luta mais convencional.

No território que controla, o Estado Islâmico usa execuções em massa, decapitações públicas, estupros e exibições de crucificação simbólica para aterrorizar a população até a submissão e purificar a comunidade, e ao mesmo tempo fornece serviços básicos (embora mínimos). Essa mistura lhes dá algum apoio, ou pelo menos aquiescência, da população. A Al Qaeda, em contraste, favorece uma abordagem mais comedida. Uma década atrás, Zawahiri castigou os jihadistas iraquianos por sua brutalidade, acreditando corretamente que isso tornaria a população contra eles e alienaria a comunidade muçulmana em geral, e ele também levantou essa questão no conflito atual. A Al Qaeda recomenda fazer proselitismo nas partes da Síria onde seu afiliado Jabhat al-Nusra domina, tentando convencer os muçulmanos locais a adotar os pontos de vista da Al Qaeda em vez de forçá-los a fazê-lo.

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AJUDAR A ascensão meteórica do Estado Islâmico e sua capacidade de atrair dezenas de milhares de jovens (e algumas mulheres) para suas fileiras de todo o mundo, incluindo de muitos países ocidentais, é sua capacidade de usar a mídia social para disseminar sua propaganda para seus alvo demográfico: angustiados muçulmanos do sexo masculino com idade entre 18 e 35 anos. Os líderes e membros do Estado Islâmico são uma geração mais jovens do que os da Al Qaeda (acredita-se que Baghdadi tenha cerca de 43 anos, enquanto Zawahiri tem 63 anos), e a diferença entre gerações é mostrada.

Como Gabriel Weimann, professor de comunicação da Universidade de Haifa em Israel que estuda o uso da Internet por terroristas, aponta, o núcleo da Al Qaeda continua a depender fortemente de plataformas de Internet mais antigas, como sites e fóruns online, em vez de plataformas de mídia social mais modernas frequentadas por jovens (Twitter, Facebook, Instagram, etc.). Isso faz sentido: em 11 de setembro de 2001, no auge do poder e influência da Al Qaeda, o primeiro iPod ainda não havia sido lançado, laptops com Wi-Fi integrado eram a nova tecnologia em alta e o MySpace nem seria lançado por mais dois anos - sem falar no Facebook, Twitter ou YouTube.

O Estado Islâmico, por outro lado, atingiu a maioridade no mundo dos smartphones, hashtags e vídeos virais, e seus métodos de relações públicas refletem isso: o grupo faz propaganda em vários idiomas em várias plataformas de mídia social, até mesmo sequestrando hashtags como # WorldCup2014 para divulgar sua mensagem. Parte de sua propaganda vem de cima, mas muito é gerada de baixo, permitindo-lhe crowdsource a jihad - os recrutadores até encorajam os combatentes a trazer seus smartphones com eles para que possam compartilhar suas façanhas no campo de batalha no Twitter e no Instagram. De fato, os apoiadores do Estado Islâmico supostamente estavam por trás da invasão de janeiro do feed do Twitter do Comando Central dos EUA.

Algumas das afiliadas da Al Qaeda - particularmente a Al Qaeda na Península Arábica (AQAP), o grupo por trás da revista online Inspire - atualizaram seus esforços de propaganda online para acompanhar os tempos. Mas o núcleo da Al Qaeda ainda produz principalmente variantes do mesmo conteúdo velho e cansado que vem divulgando desde 2001 - longos vídeos apresentando importantes ideólogos da Al Qaeda pontificando sobre vários aspectos da jihad e citando extensivamente o Alcorão. Compare isso com o vídeo lançado pelo Estado Islâmico intitulado Flames of War, que apresenta música empolgante; explosões dramáticas; clipes de Barack Obama e George W. Bush sobrepostos com chamas CGI; filmagens de jihadistas disparando RPGs no meio da batalha; imagens gráficas encharcadas de sangue de inimigos mortos; e uma narração (em inglês, é claro, com legendas em árabe) detalhando a gloriosa ascensão do Estado Islâmico. O que você acha que tem mais chance de atrair a atenção de um jovem de dezoito anos que sonha com aventura e glória?

Ideólogos JIHADISTAS TRADICIONAIS se opõem ao Estado Islâmico. Até o extremamente influente Abu Muhammad al-Maqdisi, que foi mentor de Zarqawi quando os dois estavam juntos na Jordânia, chamou o Estado Islâmico, a organização sucessora do grupo de Zarqawi, de desviante. O Estado Islâmico, no entanto, está acabando com a Al Qaeda e outras vozes jihadistas importantes para se tornar a organização jihadista dominante hoje.

Por enquanto, o ímpeto está do lado do Estado Islâmico. Ao contrário da Al Qaeda, parece um vencedor: triunfante no Iraque e na Síria, enfrentando os apóstatas xiitas e até os Estados Unidos em nível local e apresentando uma visão de governança islâmica que a Al Qaeda não pode igualar. No entanto, essa ascensão pode ser transitória. O destino do Estado Islâmico está ligado ao Iraque e à Síria, e reveses no campo de batalha - mais provavelmente agora que os Estados Unidos e seus aliados estão mais engajados - podem diminuir seu apelo. Como sua organização predecessora no Iraque, o Estado Islâmico também pode descobrir que sua brutalidade repele mais do que atrai, diminuindo seu brilho entre apoiadores em potencial e tornando-o vulnerável quando o povo repentinamente se volta contra ele.

No entanto, os triunfos do Estado Islâmico até agora têm implicações profundas para o contraterrorismo dos EUA. A boa notícia é que o Estado Islâmico não tem como alvo a pátria americana - pelo menos por enquanto. Sua ênfase está na consolidação e expansão de seu estado, e até mesmo os muitos combatentes estrangeiros que se reuniram com sua bandeira estão sendo usados ​​em ataques suicidas ou outros ataques contra seus inimigos imediatos, não em conspirações no Ocidente. A má notícia é que o Estado Islâmico tem muito mais sucesso em alcançar seus objetivos do que a Al Qaeda: goste ou não, o Estado Islâmico é realmente um Estado no sentido de que controla o território e o governa. Sua presença militar está agitando o Iraque e a Síria, e a ameaça que representa se estende à Jordânia, Arábia Saudita e especialmente ao Líbano. Os mais de dez mil combatentes estrangeiros sob sua bandeira são uma receita para a instabilidade regional, no mínimo, e as autoridades americanas temem legitimamente que representem um problema de contraterrorismo para o Ocidente. Ideologicamente, o sectarismo que fomenta está piorando a tensão xiita-sunita em toda a região. Portanto, o Estado Islâmico é uma ameaça muito maior à estabilidade do Oriente Médio do que a Al Qaeda jamais foi. Além disso, os jovens muçulmanos no Ocidente acham isso inspirador, e aqueles que não lutam diretamente sob suas bandeiras podem decidir tentar ataques no Ocidente em nome do Estado Islâmico.

Os Estados Unidos e seus aliados deveriam tentar explorar a luta entre o Estado Islâmico e a Al Qaeda e, idealmente, diminuir os dois. A luta interna vai contra o que qualquer uma das organizações afirma querer e diminui o apelo da jihad se os voluntários acreditam que lutarão contra o jihadista no quarteirão, em vez do regime de Assad, americanos, xiitas ou outros inimigos. Os esforços para deter os combatentes estrangeiros devem enfatizar essa luta interna. A estratégia de mídia social do Estado Islâmico também é uma fraqueza da propaganda: como a organização permite esforços de baixo para cima, corre o risco de permitir que o membro de baixo escalão mais tolo ou horrível defina o grupo. Praticar suas atrocidades, especialmente contra outros muçulmanos sunitas, desacreditará continuamente o grupo.

Os esforços militares também são muito importantes. Para a Al Qaeda, a campanha constante de drones diminuiu seu cerne no Paquistão e tornou mais difícil para ela exercer controle sobre o movimento mais amplo. Para o Estado Islâmico, a derrota no terreno fará mais para diminuir seu apelo do que qualquer medida de propaganda. Washington também deve trabalhar com aliados regionais para garantir a cooperação em inteligência e segurança de fronteira.

Algum grau de contínuas lutas internas entre a Al Qaeda e o Estado Islâmico é o resultado mais provável. Como tal, os Estados Unidos devem se preparar para enfrentar um inimigo dividido. A boa notícia é que a luta interna pode consumir a maior parte da atenção de nossos adversários; a má notícia é que a violência antiamericana ou ataques de alto perfil no Oriente Médio podem se tornar mais intensos à medida que cada lado tenta superar seu rival. Na verdade, os ataques de janeiro de 2015 em Paris podem ter sido uma tentativa da AQAP, a afiliada mais importante da Al Qaeda, de provar que o grupo é relevante. No entanto, embora possam ocorrer picos de violência, essas lutas internas irão minar a capacidade de nossos inimigos de moldar a política regional, diminuir a influência de ambos os movimentos e desacreditar o jihadismo em geral.

Esta peça apareceu originalmente em
O interesse nacional
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