É hora de uma nova política para os institutos de Confúcio

Em 5 de março, os EUA O senado votou negar financiamento do Departamento de Educação a universidades que hospedam os Institutos Confúcio (CIs) - os polêmicos centros de cultura e língua chinesa parcialmente financiados pela República Popular da China (RPC) - a menos que se encontrem requisitos de supervisão . Uma campanha federal contra sua suposta influência maligna, pressão de políticos e Departamento de Defesa restrições de financiamento ter solicitado e acelerado fechamento de mais da metade dos ICs nos Estados Unidos. Preocupações do corpo docente com a preservação liberdade acadêmica e restrições de orçamento da universidade relativos aos fundos operacionais, todos contribuíram para a tendência. Mas também diminuiu o interesse dos estudantes americanos nos estudos sobre a China e na aprendizagem do mandarim. Esses fechamentos e a retórica inflamada que o acompanha exacerbam o déficit nacional de língua estrangeira em um momento em que o treinamento de falantes de mandarim familiarizados com uma China cada vez mais importante deveria ser uma prioridade nacional.

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Para enfrentar este desafio, o governo dos EUA deve aumentar o financiamento para cursos de língua mandarim e estudos da China, mas também parar forçando universidades com falta de dinheiro para escolher entre financiamento federal e programas de IC geridos de maneira adequada. Várias investigações sobre ICs com base nos EUA, incluindo pelo Senado, produziram nenhuma evidência que eles facilitar espionagem , roubo de tecnologia ou qualquer outra atividade ilegal, nenhuma evidência que os fundos federais são usados ​​para seu apoio, e apenas um punhado de incidentes nos EUA questionáveis. A administração Biden deve suspender, ou fornecer dispensas necessárias de, restrições de financiamento federal em universidades que demonstram liberdade acadêmica adequada e salvaguardas institucionais em torno de seus CIs, que não são mais financiados diretamente pelo governo chinês. Deve também considerar a autorização do Confucius Institute US Center (CIUS) para servir como um patrocinador de vistos para ajudar professores chineses e funcionários de CIs a obterem os vistos adequados, bem como permitir que o CIUS sirva como uma câmara de compensação para informações sobre esse pessoal da RPC para Agências governamentais dos EUA.

O que são ICs e qual é a ameaça?

O programa global de CI foi inicialmente lançado pelo Ministério da Educação da China (MOE) em 2004, e mais recentemente foi avançado como parte da estratégia nacional da RPC de globalização da cultura chinesa. Consiste em parcerias de idioma e cultura baseadas no campus, anteriormente parcialmente financiadas e apoiadas pelo MOE. Muitos CIs também auxiliam as salas de aula Confucius no ensino da língua chinesa em escolas K-12. O programa CI enviou centenas de professores para ajudar a cumprir as metas do governo dos EUA para instrução de mandarim sob o arbusto e Obama administrações. Um estimados 51 ICs, 44 deles baseados no campus , continue a operar, a partir de um pico de 110 em todo o país. Este número inclui pelo menos sete ICs que estão programados para fechar em 2021. Além disso, escolas K-12 continuam a hospedar cerca de 500 salas de aula Confucius .



Antes de uma reorganização em junho de 2020, as universidades dos EUA normalmente acordos de CI de cinco anos negociados com a sede do MOE CI, chamada Hanban, e universidades parceiras chinesas. Enquanto uma subcomissão do Senado de 2019 relatório descreveram os ICs como sendo controlados, financiados e em sua maioria administrados pelo governo chinês, eles operaram como joint ventures EUA-China, financiados e administrados em conjunto. Às vezes, eles têm co-diretores da China e dos Estados Unidos, mas muitos são dirigidos por um diretor do corpo docente dos EUA e um deputado chinês. Conselhos de diretores compostos por funcionários da universidade e professores de cada lado exercem a supervisão geral. Hanban contribuiu com fundos iniciais e compartilhou custos operacionais com a instituição parceira dos EUA, que também forneceu salas de aula e apoio administrativo. Além disso, Hanban forneceu materiais de ensino de idiomas, se solicitado, e pagou os salários e despesas de viagens internacionais dos professores de mandarim da universidade chinesa parceira, bem como bolsas para pesquisa, viagens de estudo à China e outros assuntos em alguns casos. O arranjos exatos variam . Em universidades maiores, com departamentos separados de língua chinesa que ensinam cursos com crédito, os ICs geralmente se concentram no treinamento de professores de línguas, aulas de idioma K-12 e língua comunitária e alcance cultural. Alguns ICs se especializaram em áreas como assistência médica , o negócio , Cultura de comida e bebida chinesa , e Filme chinês .

CIs gerou preocupações legítimas sobre a liberdade e independência acadêmica devido ao seu apoio direto de, e papel admitido como um instrumento de soft power para, partido-estado da China. O Partido Comunista Chinês (PCC) Organização da Frente Unida supervisiona a propaganda e a educação e tem a tarefa de promover o intercâmbio cultural, a amizade entre os chineses e outros povos e um bom ambiente internacional para alcançar os objetivos de política da China. Em um Relatório de 2014 sobre parcerias de CI , a Associação Americana de Professores Universitários (AAUP) argumentou que permitir o controle de assuntos acadêmicos por terceiros compromete a liberdade acadêmica e a autonomia institucional. A AAUP recomendou que as universidades cessassem o envolvimento com os CIs, que caracterizou como um braço do estado chinês, a menos que seus acordos sejam transparentes para a comunidade universitária, proporcionando-lhes o controle sobre todos os assuntos acadêmicos e concedendo aos professores CI os mesmos direitos desfrutados por outros professores. O fechamento subsequente de ICs em duas universidades atraiu congressional escrutínio e gerou uma série de relatórios de duelo.

Um influente estudo de 2017 de 12 ICs pelo Associação Nacional de Acadêmicos identificou uma série de preocupações, incluindo transparência, linguagem contratual, liberdade acadêmica e pressão para autocensura. Instou o fechamento de todos os ICs e sugeriu medidas prudenciais para as universidades que se recusassem a fazê-lo. O estudo também solicitou inquéritos do Congresso para avaliar os riscos de segurança nacional da CI por meio de espionagem ou coleta de informações confidenciais e seu papel no monitoramento e assédio aos chineses, embora não tenha documentado tais incidentes. Em contraste, um Hoover Institute-Asia Society em 2018 estudar das atividades de influência chinesa nos Estados Unidos, que reconheceram as preocupações de que os ICs baseados no campus possam infringir a liberdade acadêmica - e fizeram recomendações semelhantes para reduzir os riscos potenciais - não encontraram nenhuma interferência real dos ICs nos currículos de estudos tradicionais chineses nos campus dos EUA e que a maioria dos ICs operar sem polêmica .

PARA comissionado pelo Congresso estudar pelo Government Accountability Office (GAO), publicado em fevereiro de 2019, basicamente apoiava essa visão. Sua análise das disposições de governança e sigilo em acordos de IC 90 descobriu que o pessoal da universidade dos Estados Unidos geralmente controla o currículo e os materiais de ensino, embora isso nem sempre esteja claro nos acordos. Com relação a uma preocupação frequentemente expressa de que os acordos de CI frequentemente estipulam a aplicabilidade das leis dos EUA e da China, ele reproduziu uma disposição comum também contida no modelo de acordo de CI de Hanban de que o pessoal chinês que trabalha em CIs deve cumprir a lei dos EUA, enquanto a lei chinesa se aplica para americanos envolvidos em atividades de IC na China. Ele também relatou uma variedade de disposições negociadas fazendo a lei dos EUA, bem como políticas escolares, aplicáveis ​​a todas as atividades de IC, como neste acordo publicado .

O GAO concluiu que, embora 42 dos 90 acordos contivessem cláusulas de confidencialidade , muitos acordos estão disponíveis publicamente, sejam publicados conectados , como pelo menos 11 universidades fizeram, por meio leis estaduais de registros abertos , ou mediante solicitação. Depois de descrever os benefícios, incluindo recursos aumentados e preocupações sobre possíveis restrições na programação do campus e na fala associada aos ICs, o GAO relatou que os funcionários da escola negaram ter tais preocupações sobre seus ICs, uma descoberta apoiada por um contemporâneo Relatório do Senado 2019 .

As primeiras tentativas de impor requisitos políticos para CIs para apoiar o Princípio de Uma China ou abster-se de discutindo o Tibete , por exemplo, foram rejeitados. Pelo menos três universidades dos EUA com CIs têm hospedou o Dalai Lama , embora um diretor de IC tenha alertado o reitor de outra universidade que reprogramar uma visita cancelada do Dalai Lama poderia interromper as relações com a China, levando o reitor a observar que um IC apresenta oportunidades para pressão sutil e conflito . A maioria dos CIs faz limitar seu escopo à língua e à cultura tradicional, deixando tópicos políticos e outros para outros contextos universitários . O projeto de CI visa promover um entendimento favorável da China, mas os CIs não desfrutam do monopólio das informações disponíveis nos campi, e com base em entrevistas e pelo menos um estudo , qualquer preocupação de que os alunos americanos sejam lavagem cerebral pela propaganda do PCC , entregues por meio de ICs ou de outra forma, são exagerados. No entanto, os funcionários da escola se juntaram a outros entrevistados nos estudos do GAO e do Senado para sugerir melhorias na gestão de IC, como esclarecer a autoridade das universidades dos EUA e tornar os acordos disponíveis ao público.

Parcerias de CI também se envolveram em uma iniciativa do Departamento de Educação (DOE) para fazer cumprir um requisito de relatório de doações estrangeiras . Depois de 2019 Estudo do senado descobriram que quase 70 por cento das universidades que receberam mais de US $ 250.000 de Hanban falharam em arquivar adequadamente, a unidade focado na China , embora outros países fossem doador maior s para o ensino superior dos EUA. Relatório DO nos resultados da iniciativa referenciados ICs em conexão com as preocupações de que o dinheiro estrangeiro compra influência ou controle sobre o ensino e a pesquisa. O não cumprimento generalizado do requisito de relatório, mais uma questão de confusão, ao invés de sigilo, levou a um novo DOE portal de relatórios em junho de 2020.

À medida que as tensões entre os EUA e a China aumentaram, os legisladores federais freqüentemente confundiam as preocupações com a liberdade acadêmica relacionada à CI com um conjunto mais amplo de questões, incluindo: Esforços chineses para roubar tecnologia , propriedade intelectual e dados de pesquisa ; atividades perturbadoras por parte de alguns Associações estudantis chinesas e consulados da China; chinês planos de recrutamento de talentos ; e outro suspeito influenciar esforços . Aprovado em agosto de 2018, o Lei de Autorização de Defesa Nacional 2019 (NDAA) proibiu o Pentágono de financiar programas de língua chinesa em universidades que hospedam um CI, sem isenções do Departamento de Defesa, que têm não foi concedido . Apesar de um conclusão do Congresso bipartidário anunciado em fevereiro de 2019 sem nenhuma evidência de que esses institutos sejam um centro de esforços de espionagem chinesa ou qualquer outra atividade ilegal, o 2021 NDAA amplia a restrição ao financiamento de qualquer programa em universidades que hospedam ICs.

Reorganização CI

O MOE da China reorganizou o projeto de CI em junho de 2020, implementando um projeto aprovado pelo CCP plano de reforma desenvolver ICs como uma força significativa para o intercâmbio cultural e educacional com outros países. MOE substituiu Hanban por um nova agência para gerenciar o intercâmbio de idiomas e culturas no exterior, o Centro para Educação e Cooperação em Idiomas ( CLEC ) O CLEC continuará a ajudar a fornecer aos professores de mandarim e aos materiais de ensino solicitados. No entanto, a Fundação Chinesa de Educação Internacional ( CIEF ), uma organização nominalmente independente registrada no Ministério dos Assuntos Civis, supervisionada pelo MOE, e iniciado por 27 universidades, empresas e organizações sociais chinesas , gerenciará a marca e o programa CI. O CIEF agora é responsável, trabalhando em conjunto com universidades parceiras chinesas, por arranjos contratuais e de financiamento, não Hanban ou MOE.

Isto Reformulação é improvável que aliviar suspeitas sobre o papel dos ICs na projeção de soft power da China. As universidades chinesas que participam do CIEF e atuam como parceiras da CI são em sua maioria financiadas pelo estado e, como tudo na China, estão sob a liderança do CCP. Além disso, como um recente estudo encomendado pelo MOE da China observado, em uma atmosfera política carregada dos EUA, a marca do Instituto Confúcio agora está associada à interferência política chinesa. No entanto, pelo menos uma universidade dos EUA, Georgia’s Wesleyan College , inscrito no CIEF pela duração de seu contrato de CI atual, embora outros nos EUA e na Europa estão procedendo com fechamentos anunciados. Em outros lugares, os CIs continuaram a abrir em Pimenta , África do Sul , Quênia e Grécia , com planos de estabelecê-los na Dominica, Maldivas, Chade e África Central.

Confusão sobre CIUS

Em agosto de 2020, o Departamento de Estado designada o Confucius Institute U.S. Center ( CIUS ) como uma missão estrangeira, efetivamente controlado pelo governo chinês que o financia . Estabelecido em Washington, D.C. em 2012 para promover o ensino e aprendizagem da língua chinesa nos EUA, CIUS conecta distritos escolares interessados ​​em desenvolver um currículo de língua chinesa para CI apropriado e outros recursos, e fornece desenvolvimento profissional oportunidades para professores da Sala de Aula Confúcio. Enquanto reconhecendo que o CIUS não realiza atividades diplomáticas e nenhum de seus funcionários é funcionário do governo, o departamento o caracterizou como a sede de fato da rede do Instituto Confúcio e uma entidade que promove a propaganda global de Pequim e a campanha de influência maligna nos campi dos EUA e K por meio de 12 salas de aula. Citando sua opacidade e natureza dirigida pelo estado como o razões principais por trás desta designação , o Departamento de Estado também instruiu a CIUS a fornecer detalhes sobre o financiamento e os materiais curriculares que forneceu aos CIs e salas de aula K-12 Confucius e os nomes de todos os cidadãos da RPC que a CIUS referiu ou designou a eles.

Em seu resposta ao departamento , CIUS explicou que, embora procure fomentar a conscientização dos programas de CI, não financia, fornece, equipe, supervisiona ou serve como sede para CIs nos EUA. Como uma empresa sem fins lucrativos registrada, suas finanças e detalhes organizacionais relacionados estão disponíveis ao público através de anual Formulário 990s do IRS . Além disso, após a reorganização Hanban em junho de 2020, CIUS não é mais diretamente apoiado pelo MOE da China, nem recebeu qualquer financiamento do CLEC ou CIEF e deve buscar a arrecadação de fundos de universidades chinesas e americanas e outras fontes.

Dada esta reorganização e o papel do CIUS, o Departamento de Estado pode revisitar sua designação de missão estrangeira. Independentemente disso, o CIUS poderia servir como um patrocinador de visto, como fazem alguns estados e organizações sem fins lucrativos como o Fundação Cordell Hull , para CIs com base nos EUA. Problemas de visto para professoras visitantes levaram a suspensões e contribuíram para o cancelamento de alguns programas de IC. Como um patrocinador de visto centralizado, CIUS poderia ajudam a garantir a conformidade com a lei dos EUA e servir como um câmara de compensação de informações sobre o pessoal chinês de CI nos EUA , um dos benefícios que o departamento esperava obter da designação de missão estrangeira CIUS.

Preenchendo o déficit da língua chinesa

Um relatório do Departamento de Estado sobre o Desafio da China apela aos EUA para treinar uma nova geração de funcionários públicos e pensadores políticos para atingir a fluência em chinês e adquirir amplo conhecimento da cultura e história da China. Ainda, o interesse entre os estudantes americanos tem diminuído Desde a com pico por volta de 2011 , Como As visões americanas da China em geral despencaram d ao nível mais baixo desde o início da votação. Vários fatores, incluindo menos perspectivas de emprego relacionadas à China , bem como poluição e acadêmica e estilo de vida preocupações relacionadas ao estudo dentro da RPC , explique essa tendência. No entanto, oficial dos EUA pressão para fechar ICs e seus programas K-12, incluindo a retenção de fundos federais para universidades que hospedam ICs, está exacerbando ainda mais o déficit de idioma nacional precipitado em parte por diminuição do ensino superior do governo dos EUA e financiamento de língua estrangeira ao longo dos anos. Além disso, algumas universidades ainda têm dificuldade em encontrar professores qualificados de mandarim , especialmente no Nível K-12 , para satisfazer a demanda remanescente.

Enquanto isso, os alunos chineses são obrigados aprender inglês na escola primária e como um requisito para ganhar admissão para, e em muitos casos graduar-se em , faculdade, com uma estimativa 400 milhões de chineses -Incluindo tropas militares da linha de frente —Agora aprendendo inglês.

Para ter certeza, alguns ONGs privadas dos EUA oferecem aprendizagem de mandarim, incluindo um Programa Asia Society com 35.000 alunos estudando chinês em 100 escolas K-12 em todo o país que estão vinculadas a escolas irmãs na China. Com sede nos EUA e na China Taiwan Os grupos orientados também oferecem vários cursos de educação, cultura e treinamento de professores chineses, bem como ensino de dialetos chineses e caracteres chineses tradicionais ainda usados ​​em Taiwan e Hong Kong.

No entanto, o financiamento federal é necessário para enfrentar de forma adequada o desafio da língua mandarim e diminuir as universidades com falta de dinheiro. dependência de financiamento chinês e outro suporte de ensino. O governo dos EUA lançou um iniciativa com Taiwan em dezembro de 2020 para expandir as oportunidades existentes de língua mandarim nos EUA e ajudar preencher uma lacuna criada por fechamentos de CI . Deve também aumentar o financiamento de estudos da língua mandarim e da China no âmbito de outros programas de idiomas essenciais, e reautorizar o Programa Fulbright com a China, incluindo prêmios de idioma , que foram encerrado em julho de 2020 .

Devida diligência, não dissolução

Cortes de orçamento que afetam a capacidade das universidades de financiar sua parcela dos custos operacionais, obstáculos do coronavírus e inscrição nas aulas de mandarim , agravado por restrições de financiamento do governo federal, pode significar o fim dos ICs após um registro de 15 anos, geralmente sem controvérsia nos Estados Unidos. No entanto, os EUA enfrentam uma escassez crítica de especialistas em China que falam mandarim. Até os críticos admitem o programa CI forneceu valiosas experiências de aprendizagem, de outra forma indisponíveis devido a restrições orçamentárias e à falta de professores de mandarim em universidades e escolas públicas em todo o país.

A administração Biden tem a oportunidade de reavaliar as preocupações, evidências e ações tomadas nos EUA no que diz respeito aos restantes Institutos e Salas de Aula de Confúcio. Deve separar as preocupações legítimas de segurança nacional, incluindo espionagem chinesa e roubo de tecnologia, das questões de liberdade acadêmica que devem ser deixadas para nossas universidades. O governo federal e o Congresso devem trabalhar para proteger nossa segurança nacional de uma maneira que não interfere na liberdade acadêmica ou na autonomia institucional eles também procuram proteger. Mais de 30 das universidades, bem como o College Board , que encerrou as parcerias da CI desde 2017, o fez sob política pressão que ameaçava perda de financiamento federal - não por causa de preocupações com a interferência chinesa ou juros decrescentes. Marshall Sahlins, um dos primeiros e eloqüente crítico de CI que foi fundamental para fechar a CI da Universidade de Chicago em 2014, observado ironicamente em meados de 2018, o governo americano agora imita o regime totalitário da RPC, ditando o que pode e não pode ser ensinado em nossas próprias instituições de ensino.

As universidades devem, é claro, continuar vigilantes contra o potencial de influência indesejada, incluindo pressão implícita sobre o corpo docente para se autocensurar, bem como para garantir a conformidade com as doações estrangeiras do Departamento de Educação e outros requisitos de relatórios, e regras de visto para visitantes de intercâmbio de CI. Dadas as alegações em torno dos ICs, que continuam a ser pressionados por coalizões bipartidárias do Congresso , Todas as universidades anfitriãs de CI devem publicar seus contratos de CI online. O CIUS, não mais financiado diretamente pelo MOE da China, está bem posicionado para servir como um agente de vistos para ajudar a garantir que os vistos apropriados sejam obtidos e um câmara de compensação para informações em professores e administradores chineses que trabalham em ICs.

De forma mais ampla, o governo dos EUA também tem um interesse urgente em estabilizar a relação EUA-China para que os dois países possam trabalhar juntos de forma construtiva para enfrentar desafios comuns. Essa tarefa formidável exige que os EUA promovam expectativas, críticas e compromissos mais realistas e viáveis, em vez de políticas e ações baseadas em um alarmista Caricatura da China que não reflete a realidade mais complexa daquele país, seu povo e seu comportamento no exterior. Em uma era de financiamento apertado e declínio de interesse em programas de cultura e língua chinesa, e uma necessidade clara de cultivar falantes de mandarim e conhecimentos da China em várias disciplinas, a modesta contribuição financeira e profissionais de língua mandarim nativos fornecidos por meio de uma rede de CI gerenciada de forma adequada deve seja bem-vindo, não castigado.