É hora de reabrir a Europa - e não apenas para turistas

Em 19 de maio, os 27 estados membros da União Europeia acordado reabrir suas fronteiras aos visitantes totalmente vacinados contra COVID-19 já no final do mês. Os países manterão a capacidade de solicitar testes extras ou quarentena, ou de cancelar as restrições em caso de emergência. Os americanos podem finalmente viajar para a Europa pela primeira vez em 14 meses. Mas os aviões voarão apenas em uma direção. Os europeus ainda estão proibidos de visitar os Estados Unidos.

Apesar do anterior relatórios de uma possível reabertura nos EUA em meados de maio, o governo Biden ainda não deu qualquer indicação de que pretende retribuir. Na verdade, as condições para a concessão de autorização excepcional para viagens aos EUA parecem ter se tornado mais rígidas para os europeus nos últimos meses. No entanto, muitos ainda estão esperando ansiosamente por uma oportunidade de viajar, uma liberdade básica muitas vezes associada ao turismo.

Em particular, dezenas de milhares de titulares de vistos de não-imigrantes europeus nos Estados Unidos - sejam eles investidores, trabalhadores temporários ou outros tipos de visitantes de intercâmbio - ainda estão sendo informados de que não podem viajar de volta para seus países de origem - porque, se eles sair, eles podem não ter permissão para voltar para sua casa temporária nos Estados Unidos. Eu sou um deles. Para nós, o purgatório durou muito tempo. O processamento regular do visto deve ser retomado para trazer alívio às pessoas separadas há muito tempo, enquanto se considera os caminhos para uma reabertura total e gradual na Europa.



#LoveIsNotTourism

No início da crise do COVID-19, a proibição de viagens transatlânticas parecia inevitável e conveniente. Em 11 de março de 2020, o presidente Donald Trump anunciou que seria suspendendo entrada para todos os cidadãos não americanos que estiveram fisicamente presentes no espaço Schengen durante o período de 14 dias anterior à sua entrada ou tentativa de entrada nos Estados Unidos. Um similar decisão foi logo emitido em relação ao Reino Unido e à Irlanda. Na sequência, em 16 de março, a Comissão Europeia convidamos estados membros para restringir viagens não essenciais, que eles fez Um pouco depois. À medida que ocorria uma redução global, milhões foram repatriados em ambas as direções através do Atlântico, muitos carregando o vírus junto com eles.

Dados os enormes sacrifícios exigidos de todas as camadas da sociedade para limitar a propagação do vírus, as viagens pareciam quase frívolas. Com o passar dos meses, poucas pessoas defenderam o levantamento da proibição de viagens - mesmo quando a mobilidade interna, dentro dos EUA como na UE, começou a ser retomada.

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Enquanto os Estados Unidos enfrentavam novas ondas de COVID-19 e o espectro de variantes perigosas, Washington estendeu sua proibição de viagens ao Brasil (maio de 2020), África do Sul (janeiro de 2021) e Índia (abril de 2021). Enquanto isso, a proibição efetiva de viagens na Europa (Schengen, Reino Unido e Irlanda) é a mais antiga da América, logo abaixo das que afetam a China e o Irã. As consequências humanas são muito reais. Com o tempo, tragédias pessoais de separação surgiram nas redes sociais sob hashtags como #LoveIsEssential, #FamilyIsNotTourism ou #LiftTheTravelBan. As pessoas falam da dor de estar longe da família, dos amigos, do noivo (a), dos filhos adultos, dos lugares que amam, dos serviços de que precisam. Alguns explicam que viajar é um pré-requisito para seu sustento e que as restrições os obrigam a escolher entre carreira e família. Outros descrevem que se sentem isolados em seus países anfitriões, bem como com saudades de casa.

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Exceções para alguns, limbo para outros

Como a mudança de administração trouxe esperança, logo parecia que a equipe de Biden priorizaria o controle da pandemia acima de tudo. Embora Trump encerrado a proibição de viagens pouco antes de deixar o cargo, era reintegrado logo depois, pelo presidente Joe Biden, invocando imperativos de saúde pública. Até hoje, a política de 14 dias, que proíbe a entrada de visitantes que estiveram no espaço Schengen dentro de duas semanas da data de partida, continua em vigor. Para contornar a política, pode-se solicitar uma Exceção de Interesse Nacional (NIE), um Santo Graal concedido por repartições consulares no exterior e cada vez mais difícil de ser garantido.

A nova administração esclareceu o processo NIE, ao mesmo tempo que o endureceu. Atualizações do Departamento de Estado em abril e Poderia identificou potenciais destinatários da NIE - imigrantes, pessoas com vistos de noiva (e), estudantes, jornalistas, trabalhadores de certos setores de infraestrutura crítica , bem como acadêmicos (certos vistos J), e certos visitantes de intercâmbio .

Por maior que seja a lista, muitos titulares de vistos legais permanecem excluídos - incluindo investidores, trabalhadores temporários e muitos visitantes de intercâmbio (E, H, L, O, P e outros vistos J). Para a maioria deles, cruzar o Atlântico é arriscado. Se eles escolherem visitar a Europa, por motivos pessoais ou profissionais, eles podem ter negado um NIE para retornar aos EUA, colocando seu sustento no processo.

Além disso, a maioria dos consulados americanos na Europa tem trabalhado com capacidade reduzida, atrasando compromissos por meses e prejudicando a renovação de vistos e outros procedimentos. A Embaixada dos Estados Unidos em Paris ofertas uma avaliação direta, porém honesta da situação: Muitos candidatos, que se qualificaram para uma Exceção de Interesse Nacional anteriormente, podem não ser capazes de atender aos novos padrões ... Aqueles que estão atualmente nos Estados Unidos não devem deixar os Estados Unidos para viagens de volta à França a menos que eles entendam que podem não conseguir entrar novamente nos Estados Unidos por algum tempo. Conforme os advogados de imigração explicam aos seus clientes frenéticos navegando em um sistema opaco, é melhor apenas ficar parado.

Assimetria e desvios

Embora as restrições de viagem impostas pelos países europeus aos americanos tenham sido igualmente severas, uma importante assimetria reside no status dos portadores de visto de não imigrante. Detentores americanos de tais vistos (como cartões de residência na França) são considerados residentes na maioria dos países europeus, o que lhes permite viajar de ida e volta entre seu país de origem (os Estados Unidos) e sua residência temporária (na Europa). Os portadores de visto de não imigrante europeu que moram nos Estados Unidos, por outro lado, são considerados não residentes, embora possam ter emprego estável, ativos ou filhos na escola. Caso esses não residentes visitem a Europa, eles podem ter o direito de retornar à América negado.

Esta política de longa data está criando agora uma situação desigual entre aqueles sujeitos à proibição (portadores de visto de não imigrante e turistas) e aqueles isentos (titulares de green card, tripulantes de vôo, diplomatas e exceções sob o status NIE). Essa disparidade não é apenas cruel; na verdade, não impede a circulação do vírus. Na verdade, à medida que a situação perdura, isso só leva alguns a fazer desvios longos, caros e arriscados. Os europeus presos em um dilema causado pela política de 14 dias acabam passando duas semanas em um terceiro país não-Schengen - como Croácia, Turquia, Marrocos, Costa Rica, Colômbia ou Macedônia do Norte - a caminho dos Estados Unidos, aumentando o risco de infecção no processo. Isto é, se eles puderem pagar.

Esta opção de desvio não está disponível para aqueles que aguardam o processamento de seus pedidos de visto. De acordo com o Departamento de Estado figuras , o número de vistos de não imigrantes emitidos para cidadãos do espaço Schengen e do Reino Unido em 2020 caiu para um terço do que era em 2019, quando atingiu mais de meio milhão. Existem várias razões para a queda: temores de pandemia, mas também restrições a viagens e suspensão dos serviços de visto de rotina. Atrás desses números estão dezenas de milhares de pessoas esperando para começar suas vidas.

Recebendo de volta visitantes de longa data

No longo prazo, a situação põe em questão a premissa da própria proibição de viagens. Vários métodos para uma viagem segura estão sendo testados por países europeus que se preparam para reabrir após a decisão de 19 de maio. França vai abrir para as pessoas vacinadas, provavelmente colocando em prática um passe sanitário especial. A Itália dará as boas-vindas aos viajantes dos EUA sem quarentena se eles chegarem ao país em voos especiais Delta COVID testados .

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Os EUA também buscam soluções criativas para retomar as viagens internacionais. Em 18 de maio, representantes da indústria do turismo testemunhando perante a Comissão de Comércio, Ciência e Transporte do Senado, a Subcomissão de Turismo, Comércio e Promoção de Exportações pediu a adoção de novos protocolos de segurança e referências oficiais para acelerar a reabertura para turistas estrangeiros. Enquanto as regras gerais para o turismo de massa estão sendo definidas, muito mais deve ser feito para flexibilizar as regras para aqueles que viajam para viver e contribuir com a América. Os titulares de vistos europeus não imigrantes precisam ter a opção de ir e vir, como outros residentes permanentes legais e titulares de vistos americanos que vivem na Europa, a fim de recuperar algum nível de normalidade. O processamento de visto de rotina deve ser retomado, mais cedo ou mais tarde, para evitar o inevitável acúmulo de pedidos que o verão trará. O limbo já durou bastante.

Os números da vacinação devem acalmar os recalcitrantes: até o momento, 34,1% da população na UE e 48,2% nos EUA. recebeu pelo menos uma dose de uma vacina COVID-19, e o lançamento está ganhando velocidade na Europa. Antes da participação do presidente Biden na UE-EUA. e nas cúpulas da OTAN em Bruxelas em meados de junho, o governo deve considerar urgentemente o impacto criado por tal proibição de viagens longas entre os EUA e seus aliados mais próximos. Se os Estados Unidos realmente quiserem sublinhado o seu compromisso com uma forte parceria transatlântica baseada em interesses e valores partilhados, uma demonstração tangível de confiança antes da cimeira seria bem-vinda.