É hora de começar a votar nas eleições do conselho escolar local

Historicamente, a maioria das reuniões do conselho escolar local tem sido sonolenta. Os membros do conselho falam sobre melhorias nas instalações e despesas operacionais, com comentários públicos ocasionais ou o reconhecimento de um professor que está se aposentando para apimentar as coisas. Surgem questões polêmicas, mas a típica reunião do conselho escolar é uma boa combinação para sua casa com televisão de acesso público.

Mas as reuniões recentes do conselho escolar não têm sido nada sonolentas. Conselhos em todo o país estão testemunhando protestos ferozes sobre planos de reabertura de escolas, mandatos de máscaras, teoria racial crítica (CRT) e identidade de gênero. A mídia social está repleta de clipes de membros da comunidade gritando com funcionários eleitos , defendendo teorias da conspiração , e fazendo a saudação ocasional nazista . Nós vimos ameaças dirigido aos membros do conselho escolar, uma formulação severa (e posteriormente rescindida) carta da Associação Nacional de Conselhos Escolares comparando essas ameaças ao terrorismo doméstico e, de acordo com dados da Ballotpedia, um aumento no número de Conselho escolar recorda .

É claro que essa turbulência criou desafios imediatos. A governança escolar é Difícil hoje em dia, com conselhos lidando com questões complexas sobre saúde pública, educação e orçamento em meio a muitas incertezas. No mínimo, o que está acontecendo em todo o país causa distração; muitas vezes, tem sido totalmente alarmante. Mas essas explosões terão efeitos de longo prazo sobre os conselhos escolares que são mais preocupantes: eles mudarão quem concorre aos conselhos escolares locais e quem ganha essas vagas, em muitos casos para pior. E isso vai acontecer exatamente no momento em que os distritos escolares estão vendo uma grande injeção de fundos federais, com os membros do conselho preparados para tomar decisões importantes sobre como as escolas respondem aos impactos da pandemia.



Já estamos vendo mudanças em quem concorre para o conselho escolar local. Os candidatos encorajados por protestos recentes são transformando suas eleições em referendos em suas questões urgentes adotadas - questões que ofuscam as reais necessidades dos alunos. Alguns estão encontrando caminhos claros para a vitória, com incumbentes exaustos e desafiadores em potencial cautelosos ficando fora da briga.

No entanto, candidatos incendiários também podem ganhar eleições contestadas, mesmo em lugares onde suas opiniões estão longe do pensamento dominante. A razão é que as eleições para o conselho escolar local não são como eleições para outros cargos. Em uma eleição de alto nível para, digamos, presidente ou governador, a maioria dos eleitores está familiarizada com os candidatos e o comparecimento às urnas é relativamente alto. Eles podem se apoiar na identificação partidária como um sinal de quais candidatos se alinham com suas preferências. Candidatos marginais podem vencer, mas é raro ver um candidato de extrema direita vencer uma disputa em uma jurisdição de esquerda ou vice-versa. Maior participação e maior familiaridade protegem contra resultados surpreendentes.

A maioria das eleições do conselho escolar local não tem esses amortecedores. A Associação Nacional de Conselhos Escolares cita desanimadoramente baixo taxas de participação eleitoral, geralmente na faixa de 5% a 10%. A participação tende a ser especialmente baixa em áreas com eleições fora do ciclo do conselho escolar realizadas em dias diferentes das eleições estaduais e nacionais. E informações sobre os candidatos, como a identificação do partido, podem ser difíceis de obter.

Como resultado, as eleições do conselho escolar são suscetíveis aos caprichos de um pequeno número de eleitores. Pesquisadores têm documentado como grupos pequenos, mas organizados, como os sindicatos de professores, afetam os resultados das eleições para o conselho escolar (e as políticas que se seguem) ao atrair eleitores. No caso dos sindicatos, isso significa que mais candidatos apoiados por professores ganham assentos e negociam por salários mais altos. As consequências de, digamos, falcões CRT assumirem o controle dos conselhos escolares seriam muito diferentes. Há motivos para preocupação sobre como os membros externos da diretoria lidariam com as questões de hoje e o que eles poderiam escolher como questões de amanhã.

Considere o que está ou sendo adicionado às placas dos membros do conselho escolar atualmente. Existem questões de saúde relacionadas às vacinas COVID-19 e precauções de segurança, juntamente com muitos outros desafios relacionados à pandemia, desde declínios de matrícula aos impactos nos alunos bem-estar socioemocional e acadêmico . A pandemia também trouxe níveis sem precedentes de financiamento federal para conselhos escolares locais por meio do Plano de Resgate Americano, com potencialmente mais por vir. Os membros do conselho escolar local têm considerável poder discricionário sobre as decisões de gastos, e essa próxima leva de membros do conselho terá muito a dizer sobre como esses novos recursos são usados ​​(e não usados). Então, é claro, há questões de guerra cultural, como batalhas por CRT e, cada vez mais, proibindo livros de bibliotecas escolares. Muitas dessas questões têm um ângulo de direitos civis, como as políticas cada vez mais hostis em relação aos alunos transgêneros, que muitas vezes colocam crianças já desfavorecidas injustamente no fogo cruzado.

Esses problemas aumentaram rapidamente de maneiras difíceis de prever. Se os manifestantes mais radicais do conselho escolar de hoje se tornarem membros do conselho escolar de amanhã, as chances são de que veremos problemas novos, feios e inesperados surgindo em todo o país, com potencial para infligir danos específicos aos alunos mais vulneráveis. Esses são alunos cujos interesses são freqüentemente menos representados nas discussões de políticas.

Na verdade, os Estados Unidos têm problemas antigos com a representação do conselho escolar. A grande maioria de membros do conselho escolar —E uma parcela desproporcional dos eleitores eleitorais do conselho escolar — são brancos, embora os alunos brancos não representem mais a maioria da população das escolas públicas dos EUA. UMA estudo recente dessa incompatibilidade racial descobriu que áreas com lacunas maiores na demografia racial de eleitores e estudantes também tendem a ter maiores lacunas de pontuação em testes raciais. A representação do conselho é provavelmente um fator.

Reformas de políticas poderiam melhorar a representação do conselho e salvaguardar contra aquisições por pequenos grupos com posições bem fora da corrente principal de suas comunidades. Mudar as eleições locais para os mesmos dias que as eleições estaduais e nacionais pode aumentar e diversificar a participação . A eleição de membros pela ala em vez de por meio de eleições gerais pode, Sob certas circunstâncias , melhorar a representação da minoria. E os tipos de proteção aos direitos de voto que estão sendo discutidos em todo o país, como a garantia de locais e horários de votação adequados, teriam implicações positivas para as eleições do conselho escolar.

Dito isso, a maneira mais imediata de afetar os resultados das eleições para o conselho escolar é votando. Muitos distritos escolares em estados de todo o país estão realizando eleições neste mês, com uma grande parte delas em 2 de novembro. Essas são disputas de alto risco em que um pequeno número de votos costuma ser decisivo. Se os americanos não começarem a votar nessas disputas, devemos esperar surpresas desagradáveis.