É hora de parar de segurar a mão da Arábia Saudita

O foto do presidente George W. Bush conduzindo um idoso rei saudita Abdullah pela mão pelos jardins de sua fazenda no Texas em 2005 se tornou um ícone e um símbolo da relação EUA-Arábia Saudita. Por mais de 40 anos, os Estados Unidos caminharam de mãos dadas com a Arábia Saudita em meio ao emaranhado de crises do Oriente Médio.

Em 14 de maio, em Camp David, outro cenário presidencial bucólico, o presidente Barack Obama está convocando uma cúpula especial com a Arábia Saudita e seus parceiros do Conselho de Cooperação do Golfo (GCC) para iniciar uma nova fase em seu relacionamento. Mas, pela primeira vez, parece que haverá menos mãos dadas e mais conversa dura. Os Estados Unidos usarão a cúpula para ouvir as preocupações do GCC sobre o Irã, mas provavelmente explicarão francamente às monarquias árabes que não haverá nenhum novo pacto de defesa EUA-GCC ou garantias de segurança gerais dos Estados Unidos. Se o presidente transmitir as mensagens certas para quem quer que apareça na cúpula, a relação EUA-GCC tem o potencial de se tornar mais produtiva do que nunca.

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Os sauditas estão claramente irritados com essa abordagem. No domingo, eles anunciaram que o rei Salman, o novo rei saudita que assumiu o poder em janeiro, permanecerá em Riad, enviando o príncipe herdeiro de Camp David em seu lugar. (No final, apenas dois chefes de estado do GCC - do Kuwait e do Qatar - comparecerão.) Essa petulância é uma tática de negociação comum nessas circunstâncias. Muitas vezes produz o desejado ondulações na mídia americana, no sentido de que a influência dos EUA na região está diminuindo e a relação saudita-americana está em apuros.



Em parte, o foco da mídia é garantido. Presidente Obama tem implícita que o objetivo desta cúpula é amenizar as preocupações dos países mais preocupados com o acordo nuclear iraniano. Tranquilizar os parceiros nessas circunstâncias é uma reação natural e normal. É certamente a resposta tradicional dos EUA para apaziguar aliados irritados e amedrontados. Há pressão dentro do governo para preparar resultados para a cúpula que possam fazer os sauditas e seus parceiros do GCC se sentirem amados pelos Estados Unidos.

Mas, como indica a decisão da maioria dos líderes do GCC de não comparecer, não há muito na mesa que os tranquilize. E tudo bem. Seria errado fazer da reasseguração a peça central desta cúpula - por três razões fundamentais.

Em primeiro lugar, a Arábia Saudita e seus parceiros do GCC não são aliados formais dos Estados Unidos e, além disso, muitas vezes não agem como amigos. Os Estados Unidos são uma democracia multiétnica e multi-confessional comprometida com os direitos humanos universais. A Arábia Saudita é uma monarquia autoritária comprometida com a manutenção de uma sociedade baseada na dura repressão política, intolerância religiosa e uma interpretação fundamentalista do Islã em desacordo com os direitos humanos universalmente reconhecidos. Alguns países do GCC são, na verdade, muitas vezes o fonte de ambas as ideologias e o dinheiro que apóia o terrorismo islâmico ao redor do mundo. E os interesses do GCC e os interesses dos EUA divergem cada vez mais sobre questões como Irã, Síria, a necessidade de reformas internas nos estados do Golfo e como lidar com a ameaça regional do Islã político. Os Estados Unidos, a Arábia Saudita e seus parceiros do GCC podem cooperar e de fato cooperam de maneira seletiva, mas seu relacionamento com os Estados Unidos permanecerá necessariamente transacional - mais uma longa série de encontros de uma noite do que um relacionamento comprometido.

Em segundo lugar, o compromisso da América com a segurança saudita e do GCC não é e não deve ser absoluto. Desde meados da década de 1970, os Estados Unidos e os países do Golfo Árabe têm sido aliados em uma variedade de questões de segurança. Mas isso foi baseado em uma barganha obstinada: os Estados Unidos o protegerão contra ameaças externas à sua segurança e você apoiará os objetivos e interesses dos Estados Unidos na região e ajudará a estabilizar os mercados globais de energia. Com o tempo, essa barganha permitiu que os países árabes impusessem suas responsabilidades de segurança regional aos Estados Unidos - e depois culpassem os Estados Unidos quando as coisas dessem errado. Independentemente da retórica de ambos os lados, os estados árabes levam a melhor na barganha. E eles precisam disso mais do que os Estados Unidos. Isso é particularmente verdadeiro agora que o mercado global de energia se diversificou e está menos sujeito a picos de preços voláteis. Ainda assim, paradoxalmente, embora a dependência dos Estados do Golfo da garantia de segurança dos EUA e as mudanças nos mercados de energia devam aumentar a influência de Washington, as autoridades americanas frequentemente se convencem de que precisam mudar a política dos EUA mais do que os parceiros do Golfo Pérsico precisam mudar a deles. Para paráfrase ex-presidente Bill Clinton, de vez em quando temos que nos lembrar quem é a superpotência no relacionamento.

Terceiro, as garantias infindáveis ​​de Washington ao longo dos anos criaram uma dependência doentia dos Estados Unidos, em vez de encorajar os países do Golfo a se tornarem mais independentes, capazes e se levantarem por conta própria quando se trata de prover sua própria segurança da agressão externa. A natureza abomina o vácuo, assim como o governo dos Estados Unidos. A fraqueza coletiva dos estados do GCC criou um déficit de segurança na região. Já passou da hora de os estados do GCC produzirem mais segurança do que consomem. Como Obama notou , as maiores ameaças que [os Estados árabes sunitas] enfrentam podem não vir da invasão do Irã. Vai ser de insatisfação dentro de seus próprios países. As garantias dos EUA para proteger esses países contra ataques externos desviam a atenção de seus problemas domésticos, que incluem uma população crescente de jovens insatisfeitos, níveis cronicamente altos de desemprego e registros fracos de direitos humanos. Em vez disso, os Estados Unidos deveriam se apoiar mais neles para promulgar reformas internas.

À medida que os estados do GCC se tornam mais independentes, os Estados Unidos nem sempre gostam das soluções que apresentam para lidar com as questões de segurança regional, como a guerra civil em curso no Iêmen ou qualquer crise que possa surgir a seguir. Às vezes, as autoridades americanas precisarão buscar compromissos difíceis. Mas, na maioria das circunstâncias, a responsabilidade pelo Estado do Golfo de seus problemas - e das soluções - levará a melhores resultados do que os esforços liderados pelos americanos, especialmente a intervenção militar.

O Irã continuará a abrigar ambições de dominação regional e seguir políticas que representam uma séria ameaça aos interesses dos EUA no Oriente Médio. O acordo nuclear com o Irã, se bem-sucedido, permitirá, no entanto, que os Estados Unidos comecem a reformular sua barganha com os países do GCC, porque removerá a principal ameaça direta do Irã aos interesses dos EUA. Os Estados Unidos poderão insistir que os estados do GCC assumam maior responsabilidade por sua própria segurança - e isso significa que os Estados Unidos poderão evitar intervenções militares diretas em confusas guerras civis no Oriente Médio. A disposição da Arábia Saudita de buscar sua própria solução para a instabilidade no Iêmen e a decisão da Liga Árabe de formar uma força militar árabe conjunta são sinais positivos de maior divisão de encargos do Golfo.

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O objetivo de longo prazo não é ir para a cama com o Irã. Em vez disso, é usar o relacionamento com o Irã para sair da cama com a Arábia Saudita. Os Estados Unidos aumentarão sua influência diplomática com os países do GCC se souberem que Washington está jogando no campo. O GCC precisa entender que a meta dos EUA no Golfo Pérsico é manter um equilíbrio regional, não permitir que eles saiam vitoriosos em sua luta contra o Irã.

O encontro do GCC desta semana é o local perfeito para transmitir essas mensagens. É uma oportunidade para o presidente exigir um comportamento mais responsável e maior cooperação dos líderes do Golfo, em vez de reassegurá-los de um compromisso americano imortal com sua segurança. No final, isso resultará em uma cúpula mais complicada, mas uma relação muito mais realista e, portanto, mais produtiva entre os Estados Unidos e os estados do GCC. Segurar as mãos é bom, mas, pelo menos nas relações internacionais, a promiscuidade também tem suas vantagens.

Esta peça foi publicada originalmente por
Política estrangeira
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