Demorou 6 anos para descobrir o escândalo de admissão na faculdade, aqui está o que o IRS e o Congresso podem fazer melhor da próxima vez

O escândalo de suborno para admissões em faculdades revelou sérias falhas morais de seus participantes e gerou uma avaliação muito necessária das práticas de admissão em instituições de elite. Mas o esquema também deve levar a uma revisão de como o líder foi capaz de operar em uma grande organização de caridade fraudulenta sem controle por pelo menos 6 anos. Todo o esquema deveria ter sido descoberto e interrompido antes - e teria sido - se as autoridades fiscais tivessem feito uma revisão superficial das atividades da suposta caridade, que são claramente detalhadas em declarações de impostos publicamente disponíveis. O IRS deve intensificar a revisão das organizações isentas de impostos e o Congresso deve rejeitar as propostas recentes que liberariam as instituições de caridade de relatar, de forma confidencial, as fontes de seus fundos.

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Um elemento-chave do crime da conspiração foi o uso de uma organização de caridade para canalizar e lavar os subornos. A Key Worldwide Foundation opera desde pelo menos 2013, de acordo com Arquivamentos de IRS que estão disponíveis para o público em geral online e receberam mais de US $ 7 milhões em contribuições de caridade entre 2013 e 2016. Esses documentos revelam uma quantidade surpreendente de atividades suspeitas.

Em cada um dos três anos de declarações de impostos disponíveis online, a Key Worldwide lista Gordan Ernst - o treinador de tênis de Georgetown - como consultor, seu endereço residencial e quanto ele recebeu ($ 825.000 em 2016). O retorno também lista todos os subornos pagos aos departamentos de esportes em cada uma das instituições pós-secundárias. Além das oito escolas citadas na ação-crime, os documentos relacionam várias outras instituições. Esperemos que agora eles estejam examinando as admissões e as práticas do departamento de atletismo.



Ironicamente, a Key Worldwide enumera sua missão de fornecer educação que normalmente seria inatingível para alunos carentes. Algumas perguntas simples, como: como pagar ao técnico de Georgetown Tennis $ 825.000 aumentou seu objetivo de caridade? ou como o presente de $ 252.000 para o departamento de atletismo da UT ajudou a fornecer uma educação para alunos carentes? ou o que motiva seus doadores? teria percorrido um longo caminho para desvendar este caso.

Nem a Key Worldwide nem seu fundador Rick Singer foram questionados. O escândalo veio à tona apenas por causa de uma denúncia de um indivíduo que buscava clemência por um crime não relacionado com valores mobiliários. Sem essa dica aleatória, ainda estaríamos no escuro.

Mas não é surpresa que a Key Worldwide nunca tenha sido examinada, apesar de estar entre as maiores instituições de caridade públicas, medida por doações. Em 2017, o IRS examinou os livros de apenas 6.101 organizações isentas de impostos . Para colocar isso em perspectiva, há cerca de um milhão de instituições de caridade públicas e 1,4 milhão de organizações isentas de impostos. A maioria é tão pequena que envia apenas um cartão postal. A Key Worldwide certamente não era a maior instituição de caridade, mas apenas cerca de 7 por cento de todas as instituições de caridade públicas receber mais de $ 1 milhão em doações em qualquer ano. E algumas instituições de caridade, como igrejas, nem mesmo são obrigadas a apresentar qualquer declaração de imposto de renda e quase nunca são examinadas.

Não estou defendendo que sujeitemos as instituições de caridade a auditorias adversas ou onerosas. Mas o IRS ou mesmo as entidades públicas deveriam revisar mais retornos, sinalizar casos incomuns e perguntar a mais instituições sobre seu trabalho e seus relacionamentos. As instituições de caridade arquivam as devoluções por um motivo e essas devoluções são tornadas públicas para que possam ser examinadas com mais facilidade. Isso seria muito mais fácil se as organizações isentas de impostos entrassem com o processo eletronicamente. Embora o abuso seja raro, esses casos raros podem ser flagrantes, como no caso do escândalo de trapaça na faculdade, e caros. Supostas contribuições de caridade para doações de servidões de conservação , por exemplo, pode custar aos contribuintes bilhões de dólares a cada ano. Nesse caso, os US $ 7 milhões em doações fraudulentas para a Key Worldwide podem ter subsidiado o suborno de pais em até US $ 3 milhões.

Além disso, devemos nos certificar de que as organizações isentas de impostos continuem a relatar as informações necessárias para fazer cumprir a lei. Agora que o caso foi resolvido, a declaração de impostos da Key Worldwide Foundation fornece informações essenciais para investigadores e promotores - particularmente o Cronograma B, que fornece a lista de todos os doadores importantes para a instituição de caridade. No Anexo B, as autoridades de fiscalização têm uma lista de todos os pais que canalizaram subornos por meio da instituição de caridade, incluindo, talvez, indivíduos que não foram pegos na escuta. Infelizmente, projetos de lei antes do Congresso propor o descarte do Cronograma B para todas as entidades isentas de impostos. No ano passado, o IRS já descartou a Programação B para determinados arquivadores isentos de impostos por meio de regulamentação. O escândalo de admissão na faculdade mostra por que isso é um erro.

A maioria das entidades de caridade está, é claro, praticando boas ações e tem orgulho de seu trabalho. De fato, quando questionado sobre suas atividades de caridade, as instituições de caridade com as quais interajo se iluminam para falar sobre suas atividades e sucessos, contando histórias sobre o avanço da conservação, ou melhoria da educação, ou ajudando comunidades ou indivíduos desfavorecidos. Mas o escândalo de suborno de admissão em faculdades indica que o IRS tem sido negligente em suas avaliações. Com o IRS incapaz de examiná-los adequadamente e o Congresso trabalhando para reduzir ainda mais a transparência em torno de seus doadores, é provável que este não seja o último escândalo envolvendo uma organização de caridade fraudulenta. Pode ser o último a ser pego.