Japão na África: um sol nascente?

Primeiro ministro japonês Shinzo Abe completou sua turnê pela África esta segunda-feira na Etiópia após visitas à Costa do Marfim e a Moçambique. Sua visita foi a primeira viagem de um líder japonês à África em oito anos e a primeira visita a um país francófono da África Ocidental. Felizmente, esta baixa frequência de visitas ao continente por líderes japoneses não faz justiça ao envolvimento do Japão na África.

De acordo com estatísticas oficiais de ajuda (que exclui a China), o Japão é o quinto maior doador de assistência oficial ao desenvolvimento (ODA) bilateral para a África, depois dos EUA, França, Reino Unido e Alemanha. A ODA japonesa para o continente atingiu em média cerca de US $ 1,8 bilhão por ano em 2008-2012 - o dobro do nível de 2003-2007 (ver Figura 1). Esses números não incluem a ajuda do Japão à África por meio de alguns doadores multilaterais, como o Banco Mundial.

Figura 1.



japão na áfrica

Fonte: Livro Branco da Assistência Oficial ao Desenvolvimento do Japão de 2012

Nos últimos 20 anos, o principal roteiro do Japão para sua assistência à África foi traçado pelo TICAD (Conferência Internacional de Tóquio sobre Desenvolvimento Africano). O TICAD é um fórum global entre chefes de estado japoneses e africanos e é realizado a cada cinco anos. É co-organizado com a ONU, o PNUD, o Banco Mundial e a Comissão da União Africana. Em princípio, o TICAD defende a propriedade de África do seu desenvolvimento e a parceria entre a África e a comunidade global. Também serve como uma estrutura de responsabilidade. Os africanos também se familiarizaram com o JICA acrônimo (Japan International Cooperation Agency) e pode ter visto jovens japoneses, homens e mulheres, do JOCV (Japanese Overseas Cooperation Volunteers). Até o ano passado, a maior parte do foco do Japão na África sob TICAD IV estava em alvos tradicionais de ajuda (infraestrutura, agricultura, água e saneamento, educação e saúde, bem como operações de manutenção da paz: o Japão forneceu 400 pessoas para as forças de autodefesa como parte da missão da ONU no Sudão do Sul).

Mas o envolvimento do Japão na África está agora em uma encruzilhada. TICAD V , que foi realizado em Yokohama em junho de 2013, acrescentou um novo elemento: o envolvimento do setor privado. Como o primeiro-ministro Abe colocou em seu discurso de abertura na TICAD V, o que a África precisa agora é de investimento do setor privado, e as parcerias público-privadas alavancam esse investimento. Em Yokohama, o primeiro-ministro se comprometeu a apoiar o crescimento africano nos próximos cinco anos, por meio não apenas de US $ 32 bilhões em AOD, mas também de US $ 16 bilhões de outros recursos públicos e privados. Ele também mencionou US $ 2 bilhões em subscrição de seguro comercial. Esses fundos serão direcionados para áreas que foram identificadas em consulta com os países africanos, incluindo infraestrutura, capacitação, saúde e agricultura.

Portanto, a recente viagem do Primeiro-Ministro Abe à África está em linha com o TICAD V. Portanto, não é surpreendente que os líderes empresariais tenham se juntado à viagem e que US $ 570 milhões em empréstimos para Moçambique, rico em gás, tenham sido anunciados.

Com isso em mente, é encorajador ver que duas das paradas da visita do primeiro-ministro japonês levaram em consideração a integração regional no continente. Em Addis Abeba, o primeiro-ministro fez um discurso na sede da União Africana. Sua intervenção se concentrou principalmente na necessidade de manter a paz e a segurança no continente, e ele prometeu cerca de US $ 320 milhões para resposta a conflitos e desastres, incluindo US $ 25 milhões para enfrentar a crise no Sudão do Sul e US $ 3 milhões para a crise na República Centro-Africana . Anteriormente, em Abidjan, Costa do Marfim, Abe encontrou-se com chefes de estado e de governo da Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO).

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Em suma, a visita do primeiro-ministro Abe anuncia um novo tipo de relacionamento entre o Japão e a África. O envolvimento do Japão com os países africanos envolverá o setor privado muito mais do que antes. Cabe aos legisladores africanos aproveitar esta oportunidade para cumprir a agenda transformacional do continente.