Plano fiscal enganoso de Jeb Bush

Jeb Bush conseguiu convencer jornalistas de renome de que seu plano tributário era populista. A mesma retórica funcionará nos debates? Provavelmente.

Quando Jeb Bush divulgou seu plano tributário na semana passada, foi saudado por muitos meios de comunicação convencionais como uma alternativa populista à tarifa republicana padrão. Mais fontes de notícias orientadas para políticas rapidamente corrigiu o quadro - na verdade, o plano é um enorme corte de impostos para os americanos mais ricos. A reviravolta jornalística levou a algumas justaposições estranhas, como revelam as manchetes do New York Times (h / t climabrad ):

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Vale a pena examinar como a equipe de Jeb Bush conseguiu convencer jornalistas de renome de que seu plano era uma bênção para trabalhar nos Estados Unidos. Obviamente, ele enviou aos jornalistas alguns gráficos genuinamente terríveis . Anexo A, uma análise de quantas pessoas em diferentes níveis de renda se beneficiariam com seu plano:

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Fonte: https://jeb2016.com/backgrounder-jeb-bushs-tax-reform-plan/

À primeira vista, parece que todos os incentivos fiscais estão indo para as pessoas que estão na parte inferior da escala de renda. Populista mesmo! Mas espere - este gráfico mostra apenas o efeito de seu plano de impostos para as pessoas que não detalham seus impostos . Quase todas as famílias ricas relacionam seus impostos , então este gráfico não nos diz quase nada. Na verdade, mais da metade dos cortes de impostos de Jeb Bush iria para o 1% dos maiores ganhadores - e essa análise nem mesmo leva em conta as isenções fiscais para empresas no plano de Bush.

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Anexo B, dados sobre a taxa de imposto corporativo nos Estados Unidos:

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Fonte: https://jeb2016.com/backgrounder-jeb-bushs-tax-reform-plan/

Olhando o gráfico, fica-se com a forte impressão de que as empresas nos Estados Unidos pagam taxas de impostos muito mais altas do que as empresas em outros países. Mas a campanha de Bush está relatando o legal taxa de imposto, não o eficaz taxa - isto é, a taxa de imposto sobre as empresas no papel, não a taxa de imposto que as empresas realmente pagam. A taxa efetiva de imposto é de apenas 13%, de acordo com o Government Accountability Office , e quase 55 por cento de todas as grandes corporações controladas pelos EUA não relataram nenhuma responsabilidade tributária federal em pelo menos um ano entre 1998 e 2005. Você nunca imaginaria isso lendo o plano tributário de Bush.

Mas o problema é mais profundo do que uma visualização de dados sorrateira. Jornalistas que classificaram mal o impacto do plano de Bush tendem a se concentrar em um punhado de brechas que Bush promete fechar, em vez de seus cortes muito mais caros nas taxas de impostos mais altas.

Minha própria pesquisa sugere que essa miopia é generalizada; em entrevistas com americanos em todo o país, descobri que as pessoas estão tão focadas nas brechas que subestimam maciçamente o impacto das taxas de impostos. Esse mal-entendido ajuda a explicar a aprovação do imposto fixo; como mostrou o economista Joel Slemrod, muitos defensores de um imposto único acreditam erroneamente que a política aumentaria os impostos sobre os ricos.

Mas as taxas de impostos são importantes. Na verdade, os Estados Unidos têm um de os sistemas fiscais mais progressivos do mundo porque contamos com um imposto de renda graduado. Corte as taxas e você transfere a responsabilidade tributária para as pessoas mais pobres e deixa menos dinheiro para investir em infraestrutura, educação, saúde e outros bens públicos.

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Todo mundo odeia a ideia de brechas e, no debate desta noite, Jeb Bush sem dúvida será aplaudido se falar sobre seus planos para fechá-las. É uma distração que provavelmente funcionará. Afinal, já enganou muitos profissionais da política.