A agitação de Jerusalém expõe a fragilidade da soberania israelense sobre os palestinos

Em dezembro de 2017, Donald Trump emprestou dinheiro americano reconhecimento às reivindicações de soberania exclusiva de Israel sobre Jerusalém. Foi um ponto alto em um esforço de décadas de Israel, começando em 1967, para tornar a cidade sua capital indivisa e eterna. No entanto, para os 40 por cento dos residentes da cidade que são palestinos e que foram esmagados pelo peso desse empreendimento, há apenas frustração com a negação e expropriação que o acompanha.

Nas últimas semanas, a agitação em Jerusalém se espalhou por toda parte. O que começou como protestos noturnos de jovens palestinos que enfrentam repressão violenta das forças de segurança israelenses está agora a ponto de engolfar todo o país. É um lembrete gritante de que reivindicações de soberania significam pouco quando tantos sob ela carecem de direitos básicos, e é indicativo da realidade emergente de um Estado em Israel-Palestina.

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Na segunda-feira, em cenas angustiantes que lembram os primeiros dias da Segunda Intifada, as forças de segurança israelenses invadiram o lugar mais sagrado da cidade para muçulmanos e judeus - o Haram al-Sharif ou Monte do Templo - dispersando milhares de devotos muçulmanos e prendendo alguns dentro do Mesquita de Al-Aqsa enquanto eles disparavam gás lacrimogêneo, granadas de atordoamento e balas revestidas de borracha. Centenas de pessoas ficaram feridas.



Nos últimos dias, manifestações em grande escala estouraram em cidades em todos os Territórios Palestinos ocupados e dentro de Israel, onde houve demonstrações sem precedentes de nacionalismo palestino entre os cidadãos árabes de Israel. Milhares de tropas israelenses adicionais foram enviadas para a Cisjordânia em antecipação a uma nova escalada. Gaza sofreu um grande bombardeio aéreo depois que grupos militantes começaram a disparar mísseis contra Israel, alguns chegando até os arredores de Jerusalém, matando três pessoas. Ataques aéreos israelenses em Gaza destruíram um prédio inteiro de quinze andares e danificaram outros, matando cinquenta e três pessoas, incluindo quatorze crianças.

As causas da última inquietação desaparecem como uma cebola. Na camada externa está o que se desenrolou nas últimas quatro semanas. Em 13 de abril, no início do mês do Ramadã, o município de Jerusalém decidiu barricar a entrada do Portão de Damasco, um dos poucos espaços abertos para os palestinos de Jerusalém se reunirem e um ponto de encontro popular entre os jovens que procuram se socializar após um longo dia de jejum.

Desafiando as restrições arbitrárias, centenas de jovens palestinos se reuniram no Portão de Damasco. A polícia israelense e as forças de segurança responderam com violência, usando brutais medidas de controle de distúrbios, espancamentos e prisões. Enquanto os protestos e a repressão se repetiam noite após noite, outras pessoas foram atraídas, incluindo cidadãos palestinos de Israel e grupos judeus de extrema direita e políticos que esperavam atiçar as chamas da tensão étnica e religiosa. Em 22 de abril, um grupo de supremacia judaica chamado Lehava reuniu uma enorme multidão de jovens judeus de direita que marcharam pelas ruas gritando morte aos árabes e queimando suas aldeias e atacando palestinos vulneráveis. Finalmente, em 25 de abril, as autoridades decidiram remover as barreiras do Portão de Damasco, dando aos jovens manifestantes um gostinho da vitória.

Embora as manifestações possam ter terminado ali, em outras partes de Jerusalém, várias famílias palestinas enfrentavam a expulsão iminente e forçada de suas casas no bairro de Sheikh Jarrah. Por décadas, famílias palestinas que foram assentadas na vizinhança pelas Nações Unidas e pelo governo jordaniano na década de 1950 - depois de perderem suas casas no que se tornou Israel durante a Guerra de 1948 - têm sido alvo de grupos de colonos que buscam desalojá-los. Sob uma estrutura legal israelense discriminatória projetada para facilitar o deslocamento de palestinos, os tribunais começaram a ordenar o despejo de famílias na década de 2000. Esta semana, mais seis famílias esperavam que a Suprema Corte de Israel mantivesse as ordens contra elas.

Sheikh Jarrah tem sido uma figura do ativismo local em Jerusalém por anos, ocasionalmente atraindo atenção externa. Desta vez, no entanto, a coincidência dos eventos em torno do Portão de Damasco, o mês do Ramadã, e a iminente ordem do tribunal permitiram que as famílias do Sheikh Jarrah aproveitassem para hospedar eventos e atividades fora de suas casas para atrair apoiadores. Cada noite, centenas se reuniram em solidariedade e muitos mais foram impedidos pela polícia israelense de participar. Mais uma vez, as forças de segurança reprimiram as reuniões com força bruta, jogando granadas de atordoamento, borrifando água de gambá nos manifestantes e atacando as multidões a cavalo.

O governo israelense tentou enquadrar a questão como uma disputa imobiliária que tramita nos tribunais. Fundamentalmente, no entanto, Israel aplica seu próprio sistema de leis em Jerusalém Oriental em violação da lei internacional, que considera o território ocupado de Jerusalém Oriental. Ainda assim, a pretensão legal e o ritmo gradual têm sido componentes-chave da abordagem do estado para escapar do opróbrio internacional significativo por suas ações. Se houver uma grande oposição hoje, por que não esperar uma semana, um mês ou um ano até que passe e depois prossiga?

Em 10 de maio, o dia em que se esperava que a Suprema Corte decidisse sobre os despejos, o procurador-geral de Israel interveio e pediu um atraso de até trinta dias enquanto analisava o caso - no que provavelmente foi uma tentativa de tirar o ar do os protestos.

Descasque a cebola ainda mais, no entanto, e a política mais ampla de engenharia demográfica em Jerusalém se tornará aparente. Desde que ocuparam a parte oriental da cidade em 1967, as autoridades israelenses buscaram o planejamento urbano por meio de lentes etno-nacionalistas, a fim de reconstruir a cidade para justificar suas reivindicações de soberania exclusiva sobre a totalidade de Jerusalém. De acordo com a organização israelense de direitos humanos B'Tselem, Israel tem trabalhado sistematicamente para expulsar [os palestinos] de Jerusalém, utilizando políticas que incluem a expropriação de propriedade privada, limitações de zoneamento e licenças de construção, demolição de casas, deslocamentos forçados e privando quase 15.000 palestinos de seu status de residência. Os residentes palestinos também pagam impostos na cidade sem receber investimentos adequados em suas comunidades.

Hoje, apenas 8,5 por cento de Jerusalém é zoneada para uso residencial palestino, embora os palestinos representem 40 por cento da população. A densidade de bairros palestinos é quase o dobro de suas contrapartes judias. Apenas metade da população tem acesso legal à rede de água e três quartos dos palestinos de Jerusalém vivem abaixo da linha da pobreza.

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Ao mesmo tempo, os residentes de Jerusalém estão isolados de seus compatriotas na Cisjordânia e em outros lugares, que são impedidos de chegar à cidade por uma matriz de postos de controle, assentamentos, uma barreira e um regime de permissão.

Apesar de tudo, Israel não conseguiu restringir o crescimento da população palestina em Jerusalém. Mas conseguiu criar guetos superlotados com falta de empregos e infraestrutura. Jerusalém, hoje, é uma cidade de profunda desigualdade, discriminação e injustiça, o que a torna também uma fonte de ressentimento, frustração e raiva.

Não é surpreendente, então, que uma medida arbitrária como fechar um espaço público ou adicionar detectores de metal na mesquita Al-Aqsa - como foi feito em 2017 - pode desencadear uma onda de protesto popular ou se espalhar rapidamente por todo o país.

Como em Jerusalém, Israel está aumentando seu controle sobre a Cisjordânia em uma tentativa de estender sua soberania sobre o território por meio da anexação. Se tiver sucesso, isso significará a privação permanente de milhões de palestinos. Isso levou organizações israelenses e internacionais de direitos humanos - mais recentemente a Human Rights Watch - a se juntar aos palestinos para declarar Israel culpado de apartheid. Embora os líderes israelenses possam acreditar que este regime e a consequente subjugação dos palestinos sejam sustentáveis, a agitação em Jerusalém e sua escalada além dos limites da cidade mostram que não. Os direitos básicos dos palestinos não podem ser negados a eles indefinidamente sem produzir um conflito indefinido.

No centro da cebola está o continuum da expropriação palestina através do tempo e do espaço, estendendo-se por mais de um século e por toda a Palestina histórica. Não é apenas a expropriação de casas e terras, mas de espaços públicos, como a Porta de Damasco, e de um sentimento de propriedade sobre lugares que marcam a identidade cultural de um povo. É por isso que Jerusalém - o centro do mundo espiritual e político de palestinos e israelenses - é um ponto de inflamação.

Como essa conflagração atual se desenvolverá é incerto. O Ramadã chega ao fim esta semana. Os incêndios podem piscar e desaparecer, ou eles podem continuar. A frustração é grande e o solo é como uma caixa de isopor. Em 15 de maio, palestinos em todos os lugares comemoram o Dia da Nakba, em comemoração ao momento decisivo de sua expropriação coletiva em 1948. No clima atual, em que a natureza contínua dessa expropriação está em plena exibição, não há como dizer o que poderia acontecer.