Crescimento do desemprego na África Subsaariana

A cúpula da União Africana sob o tema da agricultura e segurança alimentar termina na sexta-feira, 31 de janeiro em Addis Abeba. Dois relatórios divulgados recentemente são um bom lembrete de que as discussões em Addis devem incluir políticas para aumentar rapidamente o emprego jovem. Organização Internacional do Trabalho (OIT) Tendências Globais de Emprego 2014 foca em a risco de uma recuperação sem empregos e lança uma luz preocupante sobre a história de ascensão da África. Do Banco Mundial Y outh Emprego na África Subsaariana é um lembrete de como os legisladores africanos precisam enfrentar com urgência os desafios de proporcionar empregos à maioria da população do continente.

Primeiro, vamos dar uma olhada nos números. Já estamos todos familiarizados com a história do rápido crescimento econômico da região. Nos últimos 10 anos, a África Subsaariana (SSA) cresceu 5 por cento ao ano e, a esta taxa, o continente pode dobrar o tamanho de sua economia antes de 2030. Infelizmente, esta taxa rápida de crescimento não beneficiou os maiores parcela da população. Em outubro do ano passado, dados de pesquisa do Afrobarômetro coletado em 34 países africanos já apontou que houve pouca mudança na pobreza no nível de base após uma década de crescimento. Agora, os dados da OIT mostram que a SSA tem a maior taxa de empregos vulneráveis ​​do mundo (77,4 por cento em 2013). Emprego vulnerável é definido como trabalhadores familiares não remunerados e trabalhadores por conta própria como uma porcentagem do emprego total.

Além disso, o desemprego juvenil na ASS continua teimosamente alto. A OIT relata que a taxa média regional de desemprego juvenil diminuiu de quase 13,4 por cento em 1991-2000 para apenas 12,3 por cento durante 2001-2012. Embora estes números do desemprego pareçam bastante baixos (não é fácil obter bons dados sobre os mercados de trabalho na ASS), a tendência indica que o desemprego não está a diminuir tão rapidamente como deveria (Figura 1).



Figura 1. Crescimento econômico e empregos vulneráveis, por região, 2001–12

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Fonte: Organização Internacional do Trabalho

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Outra notícia preocupante da OIT é que o setor manufatureiro na ASS, ao contrário das regiões, não tem sido um motor de criação de empregos. Em países como Gana, esse papel é deixado para a mineração e a construção. A produção na ASS tem diminuído como proporção do PIB nas últimas duas décadas. Resumindo, a SSA desindustrializou-se e a proporção de trabalhadores na indústria na SSA é extremamente baixa, de apenas 10 por cento. Da mesma forma, no setor de petróleo e gás em rápido crescimento, não estão sendo criados novos empregos em número suficiente. Para piorar as coisas, a participação da agricultura no PIB se contraiu na região nas últimas duas décadas. No geral, a proporção da população em idade ativa com empregos remunerados na região é baixa, apenas 13,7 por cento (ver Figura 2; observe que os dados do Sul da Ásia são tendenciosos devido à importância das mulheres no setor de serviços).

Figura 2. Emprego remunerado e emprego na indústria em todas as regiões, 2012 (por cento)

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Fonte: Organização Internacional do Trabalho

O relatório da OIT observa que, em alguns países, quase um quarto dos jovens de 15 a 29 anos não estão empregados, não estudam ou seguem qualquer formação (NEET). Estes números não incluem SSA, mas pode-se estimar que são mais elevados na região.

Portanto, as economias da África Subsariana têm um sério problema de fraca transformação estrutural. Conforme observado por Dani Rodrik, Os países da SSA, ao contrário dos países do Leste Asiático, ainda não foram capazes de transformar seus agricultores em trabalhadores manufatureiros, diversificar suas economias e exportar uma gama de produtos cada vez mais sofisticados. O que é preocupante é que não sobra muito tempo para a transformação. O Banco Mundial observa que metade da população da região tem menos de 25 anos de idade. A cada ano, entre 2015 e 2035, haverá 500.000 jovens de 15 anos a mais do que no ano anterior. Em contraste, a população em outras regiões está, ou estará, em breve envelhecendo. O desafio será transformar esse bojo de jovens em uma oportunidade, ou arriscar uma Primavera Árabe. Até agora, os países da África Subsaariana não têm feito um bom trabalho e o tempo está se esgotando rapidamente.

Mesmo a narrativa em torno de uma ascensão da classe média na ASS não deve desviar a atenção dos formuladores de políticas da urgência de transformar a economia da região para proporcionar um crescimento sustentável e inclusivo. Na verdade, uma classe média em ascensão cria um revolução de expectativa que tem que ser gerenciado. Conforme observado pelo vice-presidente da Brookings, Kemal Derviş, no Chile, Brasil e Turquia no ano passado, os jovens e partes das aspirantes a novas classes médias em estavam nas ruas pedindo respeito, maior igualdade, menos corrupção e mais voz em suas próprias vidas .

Figura 3. A estrutura da população da África Subsaariana é diferente daquela de outras regiões


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Fonte: Banco Mundial

A cimeira da União Africana sob o tema da agricultura e segurança alimentar, que termina na sexta-feira, é uma boa altura para todas as partes interessadas apresentarem algumas medidas sobre como implementar políticas para enfrentar estes desafios rapidamente. Em particular, políticas agrícolas bem elaboradas podem ajudar a reduzir o emprego jovem de pelo menos três maneiras. Em primeiro lugar, as safras de alto valor podem oferecer empregos para os jovens nas áreas rurais (um bom exemplo é a produção de horticultura no Quênia). Em segundo lugar, as ligações entre a agricultura e a manufatura podem se desenvolver quando os produtos agrícolas são transformados e até exportados e, nesse processo, criam empregos. Terceiro, o aumento da produtividade das safras de alimentos básicos pode reduzir os preços dos alimentos e os salários reais, tornando assim o setor manufatureiro mais competitivo.

Os legisladores africanos estão cientes dos desafios de um crescimento sem empregos. Mas deve ficar claro que o tempo deles está se esgotando, e um bom indicador disso é o bojo de jovens em rápida expansão. A transformação econômica é necessária e urgente.

As soluções precisarão ser adaptadas e, ao mesmo tempo, envolver muitas dimensões. Conforme observado por meu colega, John McArthur, os desafios do emprego podem ser divididos em tipologias predominantemente rurais, predominantemente urbanas e mescladas entre economias rurais e urbanas. Como resultado, abordagens altamente personalizadas para a criação de empregos com base no tipo de economia devem ser o foco dos formuladores de políticas africanas que tentam melhorar a situação do emprego para os jovens. Além disso, conforme observado no relatório do Banco Mundial, as soluções precisarão ser multidimensionais e incluir o aumento das oportunidades de treinamento para os jovens e abordar a qualidade da educação, nutrição e cuidados básicos de saúde, ao mesmo tempo em que remove toda uma série de obstáculos que impedem o progresso na agricultura , empresas domésticas e manufatura.