A áfrica é mais resiliente do que você pensa

Apesar dos prognósticos apocalípticos, a África pode estar em melhor posição do que muitas vezes se acredita para sobreviver ao choque combinado da pandemia COVID-19, ao colapso dos preços das commodities e à recessão econômica global - desde que seus líderes façam as escolhas certas. Embora o desempenho das economias africanas varie, o progresso geral das últimas duas décadas tornou o continente mais resistente do que nunca.

como o triunfo está fazendo nas pesquisas

No meu livro Revelando o potencial de negócios da África , Analiso as transformações em curso e as novas oportunidades econômicas no continente. Aplicando esta análise ao contexto atual, seis tendências em particular ajudarão a reduzir o impacto da crise atual.

Primeiro, as economias africanas estão se tornando cada vez mais competitivas. Embora a maioria dos países africanos são classificados na parte inferior do Índice de Competitividade Global 4.0 do Fórum Econômico Mundial de 2019, Maurício, África do Sul, Marrocos, Seychelles, Tunísia, Argélia, Botswana, Egito, Namíbia, Quênia e Ruanda estão entre os 100 primeiros. Além disso, a melhoria das políticas macroeconômicas permitiu que países como a Etiópia, a Costa do Marfim e o Gana alcançassem taxas de crescimento do PIB significativas nos últimos anos.



Em segundo lugar, os africanos apóiam a tendência atual para uma governança melhor e mais responsável, resultante de eleições democráticas, limites de mandatos e maior participação dos cidadãos. Nos últimos cinco anos, pesquisas Afrobarômetro indicaram que 68% dos africanos prefira democracia, 75% Apoio, suporte a limitação de dois mandatos para diretores e 62% acho que os cidadãos devem responsabilizar seu governo, mesmo que isso retarde o processo de tomada de decisão.

O último mudanças de liderança no nível político, as melhorias gerais na governança vão além da simples responsabilidade vertical exercida pelos cidadãos nas eleições. Os países africanos também estão fazendo progressos na responsabilização horizontal, que envolve o equilíbrio de poder dentro do governo, bem como em termos do que pode ser chamado de responsabilização diagonal, ou o efeito da responsabilização pessoal nas instituições.

A terceira tendência positiva é demográfica. A população da África Subsaariana deve de 1,1 bilhão para 1,4 bilhão em 2030, 2,1 bilhões em 2050 e cerca de 3,8 bilhões no final do século. Em 2030, mais da metade da população do continente estará concentrada em sete países: Nigéria, Etiópia, República Democrática do Congo (RDC), Egito, Tanzânia, Quênia e África do Sul. Cada um dos quatro primeiros tem mais de 100 milhões de habitantes.

A parcela de africanos com renda disponível discricionária também aumentará e deve excederá 43% até 2030. Para sustentar essa tendência, os formuladores de políticas devem buscar medidas que garantam que o crescimento econômico supere o crescimento populacional e que promovam a criação de empregos de qualidade. Intervenções eficazes em prol dos pobres também são cruciais.

Além disso, a África é atualmente a região de urbanização mais rápida do mundo. Em 2035, mais da metade de sua população viverá em cidades , e em 2050, esse número será próximo a 60%. A força de trabalho qualificada concentrada nessas cidades, juntamente com bases de consumidores relativamente ricas, apresentarão oportunidades atraentes para os investidores.

Nos últimos anos, a mortalidade infantil na África diminuiu, enquanto as taxas de fertilidade permaneceram inalteradas, resultando no surgimento de um dividendo demográfico. Hoje, o continente tem uma das taxas de dependência econômica mais fortes do mundo, devido ao grande número de crianças com menos de 15 anos. Mas em 2030, essas crianças serão trabalhadoras e consumidoras africanas.

Em quarto lugar, o potencial de inovação e produção de África já atrai investimentos e financiamentos estrangeiros significativos. No setor agrícola, por exemplo, empresas da Europa, China, Arábia Saudita, Coréia do Sul e Índia estão investindo bilhões de dólares para comprar ou arrendar grandes áreas de terras cultiváveis. Países como Camarões, RDC, Etiópia, Quênia, Madagascar, Moçambique e Senegal cultivam uma variedade de produtos exportáveis, incluindo flores, lentilhas, óleo de palma, arroz, cana, açúcar, banana e milho. Embora a crise do COVID-19 possa enfraquecer o investimento de curto prazo, o continente atrairá maiores fluxos de investimento de longo prazo.

Quinto, a África continua a diversificar sua estrutura comercial. Embora o comércio com a China, Estados Unidos e União Europeia ainda represente mais de 30% do total de importações e exportações no continente, os parceiros comerciais emergentes estão assumindo participações crescentes. Por exemplo, o comércio da África com o Brasil, Índia, Indonésia, Rússia e Turquia mais do que dobrou entre 2006 e 2016.

Além disso, a Área de Livre Comércio Continental Africana (Zlecaf) - um único mercado continental de bens e serviços, com livre circulação de capitais e pessoas - entrou em vigor no ano passado, com 54 países em seu crédito. No entanto, o lançamento operacional do Zlecaf foi atrasado devido ao COVID-19.

Uma vez totalmente operacional , é provável que o Zlecaf transforme a estrutura das economias africanas, afastando-as dos setores de baixa produtividade e de mão-de-obra intensiva, orientando-as para uma maior produtividade e atividades industriais e de serviços intensivas em competências. Ao fomentar o comércio intra-africano, o acordo estimulará um setor secundário mais competitivo, promoverá a diversificação econômica e incentivará as empresas a se beneficiarem das economias de escala em todo o continente. Em suma, o Zlecaf permitirá que os países reduzam a pobreza e acelerem seu desenvolvimento, desbloqueando o potencial comercial e criando empregos com melhor remuneração, tão necessários.

Por último, mas não menos importante, as empresas e países africanos estão bem posicionados para capitalizar a Quarta Revolução Industrial (4IR) , possibilitada por novas tecnologias digitais, como a Internet das Coisas, inteligência artificial, biotecnologia e impressão 3D. Ao integrar a tecnologia da Quarta Revolução Industrial em seus modos atuais de operação, as empresas serão capazes de deixar de lado a infraestrutura existente, fortalecer os sistemas africanos de saúde e resposta a doenças infecciosas, revitalizar o apoio ao setor público e estabelecer parcerias público-privadas mutuamente benéficas.

A África também está se beneficiando da rápida expansão de suas redes de banda larga móvel, que podem atrair investidores no setor de tecnologia da informação e comunicações. Quênia e Ruanda, por exemplo, estão implementando estratégias nacionais para incentivar a adoção de tecnologia e inovação, enquanto países como Nigéria, Egito e África do Sul hospedam um número significativo de centros tecnológicos. Os empreendedores criativos estão lançando uma ampla gama de serviços para atender às necessidades dos cidadãos africanos: essas tecnologias variam de aplicativos móveis para serviços de saúde a finanças agrícolas e impressão 3D de peças de titânio.

O choque de curto prazo da pandemia e suas consequências econômicas terão um impacto significativo em toda a África. Mas o continente tem uma resiliência totalmente nova e será fortalecido por ela, especialmente se os governos africanos aproveitarem a oportunidade atual para uma liderança eficaz.