A crise de refugiados na Venezuela ultrapassará a da Síria; nós devemos ajudar

A próxima crise de refugiados não está sendo causada por uma guerra violenta, mas por uma catástrofe socioeconômica de magnitude quase nunca vista antes.

A crise econômica e humanitária na Venezuela é talvez a pior que o hemisfério já sofreu na história moderna. Sem dinheiro suficiente para importar alimentos ou remédios básicos, a maioria dos venezuelanos está morrendo de fome e de doenças evitáveis.

Avistamentos de pessoas vasculhando latas de lixo em busca de comida são a nova norma; cerca de três quartos da população perderam involuntariamente quase nove quilos de peso. Além disso, a taxa de mortalidade infantil aumentou 30% somente em 2016.



A crise é o único e exclusivo produto da enorme negligência cometida pelo governo. O impopular, mas altamente autocrático regime venezuelano tomou todas as decisões políticas erradas para o bem de seu próprio povo.

Ao mesmo tempo, os governantes usam seu poder para enriquecer, destruindo o pouco que resta das instituições do país, desde que lhes permita perpetuar-se no poder.

A economia encolheu mais de 30 por cento desde o colapso do preço do petróleo em 2014: o governo deixou de pagar sua dívida externa, os controles de câmbio e de preços destruíram o setor produtivo, a indústria do petróleo está entrando em colapso e o poder de compra dos venezuelanos diminuiu completamente destruída pela hiperinflação galopante.

Essas condições subumanas são os fatores determinantes de uma crise de refugiados originada na Venezuela que já está em andamento. Algumas estimativas indicam que já existem quatro milhões de venezuelanos, o equivalente a mais de 10% da população, que deixaram o país em busca de melhores condições de vida.

Para referência, considere que as estimativas do número de refugiados que tiveram que deixar a Síria durante a guerra colocam esse número em cerca de cinco milhões de pessoas. Dado que a situação na Venezuela está se deteriorando a cada minuto e a escassez de alimentos e remédios tende a piorar severamente, a cifra de 4 milhões eu só posso aumentar - e certamente aumentará rapidamente.

Com o agravamento da crise política na Venezuela, principalmente desde os protestos de 2016, a comunidade internacional tem tentado - até agora sem sucesso - restabelecer a democracia no país por meio de uma combinação de incentivos e desincentivos.

Em primeiro lugar, várias entidades estrangeiras impuseram sanções financeiras a altos funcionários do governo, restringiram a emissão de mais dívidas da Venezuela e tentaram promover um diálogo malsucedido entre o governo e a oposição.

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A comunidade internacional está ciente do agravamento da crise humanitária, mas o próprio governo - ignorando flagrantemente o que está acontecendo nas ruas - não solicitou qualquer ajuda humanitária.

Nesse cenário, há uma coisa que a comunidade internacional pode fazer: preparar e implementar um plano para lidar com a onda de refugiados venezuelanos.

A vizinha Colômbia, que estima ter recebido cerca de 750.000 venezuelanos somente em 2017 e um total de cerca de dois milhões desde 2014, está trabalhando em um plano para atender os migrantes quando eles cruzarem a fronteira. No entanto, a Colômbia também indicou que pretende restringir a passagem para controlar o fluxo de imigrantes.

Outros países da região reagiram de maneiras diferentes, mas nenhum tomou a iniciativa de oferecer uma solução sustentável para o problema. É hora de alguém fazer isso.

As Nações Unidas, junto com a Organização dos Estados Americanos, devem reconhecer este problema como uma crise de refugiados, para que o mundo possa lhe dar a devida atenção e oferecer soluções.

Ambas as organizações multilaterais, como o Banco Mundial e o Banco Interamericano de Desenvolvimento, bem como países doadores (incluindo os EUA), poderiam fornecer apoio financeiro aos países que hospedam refugiados.

De fato, em um evento recente em Brookings, a Diretora-Gerente do Grupo Banco Mundial, Kristalina Georgieva, afirmou corretamente que os países que fornecem o serviço público de acolhimento de refugiados devem ser apoiados pela comunidade internacional. A hora de fazer algo a respeito é agora.

Há uma grande quantidade de evidências científicas que sugerem que os imigrantes podem trazer benefícios muito positivos para a economia anfitriã. Ironicamente, um bom exemplo disso é a própria Venezuela, que foi destino de dezenas de milhares de imigrantes da Europa e de outros países latino-americanos em busca de um futuro melhor.

Esses imigrantes - meus avós são um excelente exemplo - foram recebidos de braços abertos pelo povo venezuelano, e posteriormente ajudaram a construir um país moderno que, na época, era considerado o de economia mais promissora da região.

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É hora de a comunidade internacional assumir sua responsabilidade e ajudar outros países a fazer pela Venezuela o que a Venezuela um dia soube fazer por eles. Esses países desfrutarão dos frutos desses imigrantes ao se integrarem às economias locais.