O falecido presidente da Zâmbia, Fredrick Chiluba: um legado de uma transição democrática fracassada

Fredrick Titus Chiluba, o ex-presidente da Zâmbia, faleceu em 18 de junho, deixando um legado poderoso como uma das pessoas-chave que mais fizeram para inaugurar o regime multipartidário na Zâmbia. Ex-líder sindical, Chiluba ganhou reputação como defensora dos direitos dos trabalhadores. Como membro do então recém-criado Movimento para a Democracia Multipartidária (MMD), Chiluba liderou a luta para acabar com o regime de partido único do presidente Kenneth Kaunda. Em 1991, Chiluba ganhou as primeiras eleições multipartidárias do país para se tornar o segundo presidente da Zâmbia desde a independência.

Fiel ao seu faturamento como um líder democrático que buscou mudar o curso que o país havia tomado sob Kaunda, Chiluba e o governo MMD redigiram uma nova constituição que abriu o país para políticas multipartidárias, aumentou a liberdade de imprensa e parecia estabelecer as bases formais para um formidável democracia a crescer. Tendo herdado uma economia conturbada, Chiluba trabalhou com as instituições de Bretton Woods para apoiar uma economia de mercado livre. Ele também supervisionou a privatização de empresas estatais até então ineficientes. Após décadas de desgoverno, parecia que o novo presidente havia ajudado com sucesso a colocar a Zâmbia em uma trajetória democrática viável.

No entanto, rapidamente ficou claro que as instituições zambianas prevalecentes eram incapazes de impedir as elites políticas e outros atores rentistas de servir aos seus próprios interesses às custas de objetivos de desenvolvimento mais amplos. Embora ele tenha protestado ativamente contra o governo autoritário de Kaunda e defendido limites de mandatos em 1991, em 2001 Chiluba ironicamente tentou emendar a constituição da Zâmbia para que pudesse concorrer a um terceiro mandato. Foi somente após protestos públicos e objeções dentro de seu próprio partido que Chiluba decidiu desistir dessa ação. Ele permaneceu líder do MMD na esperança de continuar a exercer sua influência na política zambiana mesmo depois de deixar o cargo.



Pior, suas supostas reformas de governança econômica duraram pouco. Durante seu governo, a má gestão econômica e a corrupção aumentaram. Apesar das várias reformas, Chiluba manteve fortes poderes executivos que lhe permitiram agir impunemente. Em 2007, um tribunal britânico considerou Chiluba culpado de roubar $ 46 milhões de fundos públicos. No entanto, o fraco sistema legal da Zâmbia falhou em prosseguir com o caso. O próprio protegido do ex-presidente, Levy Mwanawasa, também apresentou inúmeras acusações de corrupção contra ele por roubo de bens públicos, mas muitos desses casos foram arquivados devido a obstáculos burocráticos e, às vezes, adulteração judicial. A privatização de empresas estatais foi mal administrada com milhões de dólares ainda não contabilizados.

Apesar de conceder liberdade de imprensa e liberdade para formar partidos de oposição, jornalistas proeminentes e funcionários de partidos de oposição eram freqüentemente presos sob acusações forjadas de conspirar para derrubar o governo. Logo, o novo governo começou a espelhar o regime anterior e muitos dos mecanismos de responsabilização descritos na constituição não foram aplicados ou foram minados pelas elites políticas. Chiluba começou fortalecendo o processo democrático na Zâmbia, mas no final de seu governo trabalhou para enfraquecer a democracia no país. Portanto, o que inicialmente parecia ser um estudo de caso de uma transição democrática bem-sucedida na África acabou sendo uma experiência fracassada. Na verdade, é justo dizer que o Chiluba de 1991 não teria reconhecido o Chiluba de 2001, uma inversão de princípios bastante comum entre os líderes africanos.

A África obteve ganhos notáveis ​​na transição para a democracia e agora eleições competitivas regulares estão na ordem do dia. Por exemplo, há 27 eleições presidenciais, legislativas e locais agendadas para 2011. No entanto, as eleições por si só não fazem democracias. A transição democrática zambiana sob Chiluba falhou porque as eleições não foram apoiadas por instituições fortes. Para consolidar e enraizar os ideais democráticos em África, são necessárias algumas reformas importantes. O primeiro é a eliminação das presidências imperiais; isso pode ser feito devolvendo-se o poder às unidades locais e fortalecendo os poderes judiciário e legislativo de modo a desenvolver arranjos institucionais que controlem o poder executivo. Em segundo lugar, os líderes africanos e a sociedade civil precisam desempenhar um papel mais importante para salvaguardar a democracia. Os líderes devem aderir aos princípios de transparência e responsabilidade, conforme explicitado em suas constituições. Os países africanos também precisam de uma sociedade civil mais forte, que pode exigir maior responsabilidade dos governos e influenciar o futuro da democracia no continente. Além disso, a luta contra a corrupção é essencial para engendrar a democracia em África. É necessário um maior esforço para prevenir, identificar e processar a corrupção no governo.

O falecido Chiluba será lembrado como um campeão da democracia, mas que abandonou facilmente os princípios da boa governança para servir a seus próprios interesses de acumular poder e riqueza. Assim, a principal lição de sua liderança é que, sem instituições fortes que colocam restrições efetivas aos líderes com comportamentos egoístas, os africanos não podem esperar sustentar uma liderança democrática. Infelizmente, há muitos chilubas no continente que, após assumirem o poder sob o pretexto de fazer avançar a democracia, acabam abandonando os mesmos princípios para ganho pessoal. Mas, como Chiluba, que morreu em desgraça como estadista, o mesmo legado aguarda esses líderes.