Líbano como paraíso perdido

Libaneses e estrangeiros há muito alimentam imagens nostálgicas do que o Líbano supostamente representa. Mas as trágicas explosões em Beirute em 4 de agosto demonstram mais uma vez o quão longe essa realidade está da verdade.

Uma piada de auto-reverência uma vez comum no Líbano postulou que Deus concedeu ao Líbano belas montanhas, praias deslumbrantes, recursos de água doce, solo fértil e planícies frutíferas e pessoas criativas e atraentes: o paraíso. Mas então Deus percebeu que o céu está reservado para a vida após a morte - então ele criou os vizinhos do Líbano. Na verdade, a história do Líbano, que se aproxima de seu centenário em 1o de setembro, é uma história de relações conturbadas com seus vizinhos.

O reconfortante mito do Líbano como um pretenso paraíso foi destruído bem antes das explosões surpreendentemente destrutivas consecutivas nos portos. Vídeos e depoimentos de Beirute são simultaneamente chocantes e comoventes. Informações preliminares sobre as explosões sugerem que os libaneses são provavelmente culpados, não os sírios e nem os israelenses. Este parece ser mais um exemplo de negligência irresponsável ou mesmo criminosa por parte das autoridades libanesas. Como se o povo libanês precisasse de mais evidências do desempenho abissalmente baixo de seus sucessivos governos.



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E, no entanto, não é preciso ser um teórico da conspiração criativa para conceber uma explicação lógica que envolva os antagonistas frequentes do Líbano: Hezbollah e Israel. Sem dúvida, o Hezbollah desempenha um papel dominante, mas obscuro, no Porto de Beirute (assim como no aeroporto internacional). Israel se concentrou em interromper o contrabando de armas do Hezbollah pela fronteira entre a Síria e o Líbano. Se Israel foi suficientemente bem-sucedido em interromper os fluxos ilícitos de armas do Hezbollah - os fluxos de armas que o Hezbollah afirma proteger o Líbano, quando na verdade colocam o Líbano em sério risco de guerra - então talvez o Hezbollah dependa cada vez mais da importação e do armazenamento de armas através do porto de Beirute. O porto, se contiver depósitos de armas do Hezbollah, torna-se um alvo irresistível para a sabotagem israelense, desencadeando a conflagração que matou dezenas e milhares de feridos.

O interesse do Hezbollah no porto tem estado principalmente ligado à sua rede econômica, talvez incluindo drogas, mais do que ao contrabando de armas. Os tentáculos econômicos do Hezbollah são generalizados e se estendem à África e à América Latina: contrabando de carros usados, telecomunicações independentes e redes de internet e assim por diante. Por ter controle efetivo ou domínio dos portos do Líbano, o Hezbollah mascara suas atividades e evita pagar alfândegas e impostos - comportamento mafioso que preocupa menos Israel do que mísseis guiados com precisão. Israel bloqueou, mas não destruiu os portos do Líbano em 2020. Talvez o primeiro-ministro israelense Netanyahu busque um desvio dos protestos políticos em Jerusalém, mas parece mais provável que Israel não busque iniciar uma guerra com o Hezbollah - especialmente sobre a política econômica do Hezbollah redes, que a porta representa. As rápidas negações israelenses de envolvimento não podem ser verificadas, mas parecem verossímeis.

Outras teorias postulam que o Hezbollah iniciou as explosões portuárias como um desvio mortal do anúncio do veredicto do Tribunal Especial para o Líbano (STL) em 7 de agosto, que indiciou quatro membros do Hezbollah no assassinato do ex-primeiro-ministro Rafik Hariri e 21 de fevereiro de 2005 outras. Embora o desdém do Hezbollah pela segurança dos cidadãos libaneses esteja bem documentado, seria um grande salto passar de fornecer assassinos de aluguel (como foi alegado antes do STL) para destruir deliberadamente uma grande parte da capital do Líbano, em tremendas pessoas custo. Ao contrário das mortes durante a guerra de 2006 com Israel que o Hezbollah provocou unilateralmente, essas mortes não podem ser facilmente atribuídas a Israel.

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A teoria mais mundana é que um incêndio em um armazém portuário ou oficina (talvez segurando fogos de artifício) causou a explosão inicial e, em seguida, as chamas e o calor dessa explosão acenderam os estoques de nitrato de amônio usado como fertilizante (e para explosivos) que estavam armazenados no porta. A alegada explosão de nitrato de amônio foi responsável pela explosão maior que danificou e destruiu edifícios - estruturas que sobreviveram à guerra civil do Líbano e à guerra de 2006 com Israel - e quebrou janelas em toda a capital, enviando milhares a hospitais com ferimentos por fragmentos de vidro. O primeiro-ministro Hassan Diab disse que cerca de 2.700 toneladas de nitrato de amônio, confiscadas de um navio anos antes, estavam no porto. Isso se compara às duas toneladas de nitrato de amônio que destruíram o Alfred E. Murray Federal Building em Oklahoma City em 1995.

A teoria da ignição por incêndio em depósitos não é tão sexy quanto aquelas envolvendo o Hezbollah e Israel, mas é plausível - e é consistente com a sensação geral de que o Líbano sofre de podridão profunda, generalizada e autoinfligida. Se esta teoria se provar correta, então os sucessivos governos libaneses - sejam eles pró-Ocidente, ou (como agora) pró-Damasco, ou um amálgama confuso dos dois - são culpados por, no mínimo, negligência. Negligência criminosa. Alguém tomou a decisão de colocar nitrato de amônio próximo aos silos de armazenamento de grãos do Líbano, e outros certamente estavam cientes, ou deveriam estar, dos perigos. Agora, durante uma crise financeira, as reservas de grãos do Líbano, compradas com reservas cada vez menores de moeda estrangeira, estão supostamente contaminadas pelas explosões, com os silos de armazenamento de grãos danificados e inutilizáveis.

Quando os mortos forem enterrados e os feridos tratados, as explosões do porto certamente irão aprofundar ainda mais o cinismo libanês e o desespero sobre seu governo e sistema político.

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Quando os mortos forem enterrados e os feridos tratados, as explosões do porto certamente irão aprofundar ainda mais o cinismo libanês e o desespero sobre seu governo e sistema político. Um governo responsável lançaria uma investigação e exigiria prestação de contas. As pessoas superariam as divisões políticas e formariam solidariedade para descobrir a verdade. Uma investigação legítima necessariamente esclareceria como o Hezbollah se privilegiou no porto e como outros envolvidos escaparam do escrutínio público por muito tempo, com consequências mortais.

Mas essa tragédia, esse crime, aconteceu no Líbano, no Paraíso Perdido. Dados os poderosos interesses em manter as operações portuárias nas sombras e evitar a responsabilidade pública, parece improvável que este governo libanês - que conta com o Hezbollah e seus aliados para apoio parlamentar - ou qualquer governo libanês seja corajoso o suficiente para fazer um acerto de contas honesto de por que dezenas de famílias estão de luto. Nem é provável que este governo dependente do Hezbollah recorra a estranhos para conduzir uma investigação abrangente, como aconteceu em 2005, quando o libanês aceitou uma série de investigações da ONU sobre o assassinato de Hariri - investigações que eventualmente se transformaram no Tribunal Especial para o Líbano. (Na época, o medo era que os investigadores libaneses e oficiais judiciais seriam intimidados e até liquidados, caso descobrissem a verdade. Esses riscos permanecem.) tragédia para marcar pontos políticos. Com tantas evidências de paralisia governamental, fraqueza e até venalidade, é difícil imaginar que mesmo uma investigação de boa fé pelas autoridades libanesas seria considerada confiável pelos cidadãos sitiados.

O enorme caminhão-bomba que matou Rafik Hariri em 2005 devastou uma parte menor de Beirute do que as explosões portuárias desta semana. No entanto, causou um terremoto político que mudou a história do Líbano, com a partida forçada apenas alguns meses depois de tropas sírias e agentes de inteligência que ocuparam o Líbano por anos. (Infelizmente, a inclinação pró-Damasco do atual governo demonstra que os libaneses se esqueceram de trancar a porta quando os sírios partiram.)

Espera-se que o choque das explosões no porto de 4 de agosto provoque um novo terremoto político no Líbano, que não dê às autoridades libanesas outra saída a não ser conduzir uma investigação confiável ou - como em 2005 - as force a entregar a tarefa forense para estranhos credíveis. Um terremoto político que finalmente força os líderes libaneses e senhores da guerra a limpar a governança e a bagunça financeira que eles criaram. Mas os libaneses vão reagir em massa, como fizeram em 2005? Mesmo antes de uma grande parte de sua capital ser arrasada com terríveis baixas humanas, os libaneses já sofreram com o culminar do colapso financeiro de seu país, desvalorização da moeda de fato, coronavírus, aumento das taxas de pobreza, insegurança alimentar e muito mais. Não se pode culpar os libaneses se, em vez de se mobilizarem por responsabilidade e mudança política, eles se apressem em encontrar uma saída de seu país outrora belo, mas aparentemente condenado.