Lee Kuan Yew: O homem e seu sonho

De muitas maneiras, o falecimento de Lee Kuan Yew traz um fim à história formativa de Cingapura. Lee, que faleceu aos 91 anos, foi o primeiro-ministro fundador do estado-ilha e o último membro sobrevivente de uma equipe de espíritos indomáveis ​​que incluía Goh Keng Swee, S. Rajaratnam e Toh Chin Chye. Juntos, esses homens e as pessoas que trabalharam para eles conduziram a recém-independente Cingapura durante os anos tempestuosos de separação da Malásia em 1965 e o auge da Guerra Fria no sudeste da Ásia e, no processo, criaram a vibrante metrópole de primeiro mundo o mundo veio a saber.

Muito foi escrito sobre Lee Kuan Yew; o material disponível sobre o homem e suas idéias encheriam facilmente uma biblioteca. Sejam de autoria de admiradores ou detratores, a grande maioria do que é escrito sobre Lee compartilha um fio temático comum - uma ênfase em seu pragmatismo obstinado e instinto de sobrevivência. Na verdade, a teimosia e a previsão estratégica de Lee eram lendárias. Guiado pelos princípios maquiavélicos, ele nunca cedeu à opinião popular e defendeu a opinião de que os líderes devem ser temidos e não necessariamente queridos ou amados.

Dada esta caracterização de Lee - uma caracterização muitas vezes repetida por aqueles que trabalharam próximos a ele - parece que tentar detectar elementos de idealismo em seu pensamento é nada menos que uma missão tola.



O Dicionário Oxford define idealismo como a prática de formar ou perseguir ideais, especialmente de forma irreal. Este não é um traço de caráter que normalmente associaríamos a Lee Kuan Yew. Eu sugeriria, no entanto, que em um ponto absolutamente crucial da história de Cingapura, foi uma combinação de idealismo e visão por parte de Lee e seus colegas que os levou a colocar Cingapura no caminho irreal de abraçar uma independência que lhes foi imposta , e transformando sua ilha em uma geração de um entreposto regional em declínio em um renomado centro internacional de manufatura, tecnologia e serviços financeiros.

Caminhos não escolhidos

Quando Cingapura foi expulsa da Federação da Malásia em 9 de agosto de 1965 e abandonada à própria sorte, o que precisava não era de um pragmático obstinado, mas de um idealista com uma visão de uma Cingapura independente que se destacasse de seus vizinhos, todos atolados nas terríveis condições que definiram o Sudeste Asiático da Guerra Fria.

Naquele dia fatídico de 1965 - nem a hora nem as circunstâncias de sua escolha - Cingapura se viu em um ambiente estratégico extremamente hostil. Poucas horas depois do anúncio da separação, os ultranacionalistas malaios da Malásia, ansiosos para criticar Lee por sua audácia em questionar a supremacia malaia no país, já estavam falando sobre a retomada de Cingapura. Do outro lado do Estreito de Malaca, a política de confronto do presidente da Indonésia, Sukarno, ainda estava em vigor, voltada não apenas para a Malásia, mas também para Cingapura. Mais ao norte, a Guerra do Vietnã estava à beira de uma escalada. Em essência, enquanto a Guerra Fria se alastrava, o Sudeste Asiático suportava o impacto de seus elementos quentes, e a Teoria do Domino articulava um resultado estratégico muito plausível para os estados não comunistas da região, especialmente devido às preocupações com o conluio soviético-chinês ( a divisão sino-soviética não era conhecida do mundo exterior na época).

Em retrospectiva, é fácil dizer que Lee e seus compatriotas não tiveram escolha a não ser colocar Cingapura no caminho da independência. Mas essa afirmação minimiza a seriedade do que confrontou Cingapura na época, quão cuidadosamente alternativas tiveram que ser ponderadas antes que um caminho fosse escolhido e a visão e idealismo envolvidos em imaginar um curso após a independência.

Dadas as circunstâncias estratégicas, poderia o pragmático Lee ter escolhido puxar seu soco durante a fusão com a Malásia, ao invés de passar aqueles dois anos (1963-1965) promovendo uma ordem sócio-político-econômica alternativa à supremacia malaia, a fim de garantir A viabilidade imediata de Cingapura como entidade política e econômica como parte da Malásia? Após a separação, Cingapura não poderia ter se tornado um satélite dos Estados Unidos como o Vietnã do Sul foi, ou um aliado em um tratado como as Filipinas? Não poderia ter escolhido o caminho da Finlandização para neutralizar qualquer potencial agressão da Malásia ou da Indonésia? Tudo isso pode parecer irreal, até mesmo ridículo, em retrospecto. Mas, naquela época, não teria sido nada além do pálido. Na verdade, se considerarmos as políticas que os estados menores escolheram durante este período - Camboja, por exemplo - poderia até mesmo ser argumentado que qualquer uma dessas posturas seria mais realista e pragmática do que o pequeno estado-ilha de Cingapura, sem recursos naturais ou um sertão e vulnerável a tensões étnicas, permanecendo independente e por conta própria. O próprio Lee disse que Cingapura era uma nação improvável, improvável.

Mas, como sabemos, Lee Kuan Yew e seus colegas decidiram seguir sozinhos, contra todas as probabilidades, e a hábil manobra de Lee entre os Estados Unidos e a República Popular da China durante aqueles anos da Guerra Fria acabou garantindo que Cingapura fosse capaz de manter um distância necessária de qualquer acampamento. No entanto, foi a visão idealista de Lee - e de seus colegas também - naquelas primeiras semanas e meses de independência que ousou sonhar um sonho que não foi ditado pelas circunstâncias estratégicas. Não só isso, foi seu idealismo que inspirou aqueles que optaram por permanecer na ilha a acreditar na visão que Lee e seus colegas tinham de uma Cingapura soberana e bem-sucedida.

Sem dúvida, o pragmatismo era necessário para manter o sonho vivo. Lee iria desenvolver uma reputação internacional como um político de habilidade intelectual singular e personalidade temível, exigindo mais respeito do que afeto. Mas, no início de agosto de 1965, o sonho de uma Cingapura independente e bem-sucedida que conseguisse superar sua vulnerabilidade inata só poderia ter sido sonhado por um idealista e um visionário. E, como nos lembramos das contribuições notáveis ​​de Lee Kuan Yew para Cingapura, seria um grande desserviço para sua memória se não considerarmos este aspecto de sua liderança naqueles primeiros anos difíceis.