Menos água, mais risco: explorando padrões de uso de água nacionais e locais nos EUA

Em meio a um número crescente de eventos climáticos extremos, flutuações de serviço e outras preocupações com investimentos, a infraestrutura hídrica da América está em uma encruzilhada. Freqüentemente esquecida e tida como certa, a água não é apenas vital para a vida, mas também fornece uma base econômica para milhões de empresas, fazendas, usinas de energia, fabricantes e famílias que dependem de um suprimento confiável todos os dias nos Estados Unidos.

Apesar de ver níveis decrescentes de uso de água nos últimos anos, os EUA ainda dependem de quase 355 bilhões de galões por dia, um total enorme falando para a amplitude de usos nacionalmente. O uso de água permanece alto em muitos casos, mas também está caindo em todos os setores à medida que novas medidas e tecnologias de conservação foram introduzidas. Como resultado, as concessionárias devem enfrentar várias necessidades concorrentes: consertar sistemas de infraestrutura obsoletos e frágeis a serviço de uma economia produtiva e, ao mesmo tempo, gerar receitas menos previsíveis com níveis mais baixos de uso de água. O aumento das contas de água, por sua vez, está ajudando a cobrir esses custos e, muitas vezes, atingindo mais duramente as famílias de baixa renda e outros usuários vulneráveis.

Para fornecer serviços confiáveis ​​e econômicos, os serviços públicos - juntamente com planejadores locais, funcionários de desenvolvimento econômico e outros líderes - precisam de métricas mais detalhadas e um melhor entendimento de como as necessidades regionais de água estão mudando. Ao fornecer uma comparação abrangente do uso de água metropolitana e não metropolitana, este relatório ajuda a atender a essa necessidade. Ele não apenas destaca a escala e a complexidade de como os usuários em diferentes áreas dependem da água, mas também aponta para as dificuldades que esses usuários - e fornecedores - enfrentam para gerenciar este recurso escasso de forma economicamente eficiente e equitativa.



Explore dados sobre captações de água por área metropolitana

As retiradas são definidas como água retirada do solo ou desviada de uma fonte de água superficial para uso, abrangendo várias categorias principais (abastecimento público, energia termoelétrica, irrigação, industrial e outros usos diversos). Eles podem envolver entregas ao usuário final ou ser autossuficientes. As retiradas são medidas no número de galões usados ​​a cada dia. Baixe o relatório completo para uma discussão completa da metodologia. Para dados adicionais em nível de estado, pule para o outro mapa abaixo .

Principais descobertas

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O relatório analisa os dados de uso de água do U.S. Geological Survey durante um período de mais de 50 anos para descobrir que:

A necessidade de um uso mais eficiente da água depende das áreas metropolitanas, onde mais de 221 bilhões de galões de uso de água ocorrem a cada dia, representando 63 por cento do total dos EUA.

Em suma, as áreas metropolitanas são centrais para o gerenciamento dos recursos hídricos do país, uma vez que contêm muitos de seus maiores usuários de água. Como centros da população e da produção econômica dos EUA, a maior parte do uso de água ocorre em áreas metropolitanas, incluindo 80 por cento do uso industrial e 83 por cento do uso de abastecimento público. Apenas 25 desses metrôs, incluindo Nova York, Chicago e Washington, usam 90 bilhões de galões de água por dia, um quarto do total dos EUA. No entanto, os usuários nesses metros são muito mais eficientes no uso total de água (840 galões per capita por dia) em comparação com os não metros (2.810 galões per capita por dia).

Parcelas metropolitanas versus não metropolitanas das retiradas de água dos EUA por categoria de uso, 2010

As áreas metropolitanas já estão liderando a cobrança por um uso mais eficiente da água - levando a quase 90% dos declínios nos EUA nas últimas três décadas - mas isso também apresenta um maior risco econômico.

De 1985 a 2010, o uso de água nas áreas metropolitanas caiu 39 bilhões de galões por dia, incluindo uma redução de 30 bilhões de galões apenas nas 100 maiores áreas metropolitanas. As áreas não metropolitanas, por outro lado, reduziram apenas o uso de água em cerca de 3%. A maioria desses declínios ocorreu de 2005 a 2010, falando sobre a importância de novas tecnologias e outras medidas em direção a uma maior conservação. No entanto, enquanto quase todas as categorias principais de uso de água reduziram o uso agregado, o abastecimento público não o fez. O aumento da demanda pública em muitas áreas metropolitanas está desafiando as concessionárias de serviços públicos a fornecer água confiável e acessível para uma base de clientes crescente.

Mudança percentual metropolitana versus não metropolitana nas retiradas de água por categoria de uso, 1985 a 2010

Vários fatores - incluindo níveis mais elevados de energia e produção agrícola, parcelas de terras desenvolvidas e densidades populacionais - têm um efeito significativo no uso da água em áreas metropolitanas e não metropolitanas, revelando certas alavancas de política que podem estar disponíveis para impulsionar eficiências hídricas adicionais.

Entender por que os usuários em alguns lugares - incluindo cidades e bairros específicos - dependem de mais água do que outros atraiu considerável atenção de acadêmicos e profissionais. Em linha com estudos anteriores, o relatório constata que certos tipos de atividade industrial - nomeadamente energia e produção agrícola - têm um efeito positivo no uso total da água, para além de temperaturas mais elevadas e níveis de precipitação mais baixos. Crucialmente, no entanto, os condados com maior concentração populacional e desenvolvimento mais compacto tendem a usar menos água. Por exemplo, um aumento de um na densidade populacional de um condado está associado a 13.500 galões a menos de uso total de água a cada dia. Como resultado, uma combinação mais inteligente e compacta de usos da terra provavelmente exigirá menos água - e potencialmente resultará em maior eficiência - do que padrões de desenvolvimento mais extensos.

Fatores-chave que afetam o uso da água em nível de condado
Conforme ilustra o diagrama abaixo, para cada kWh adicional de energia gerado, o uso total de água sobe 16 galões por dia no município médio, mantendo outros fatores constantes. Enquanto isso, uma polegada extra de precipitação anual reduz o uso de água em 2,5 milhões de galões por dia.

taxas de imposto sobre a propriedade por condado

Implicações e recomendações

Em meio a demandas cada vez mais imprevisíveis, as formas tradicionais de administrar os escassos recursos hídricos não são mais suficientes para obter serviços confiáveis ​​e fiscais de longo prazo. Essas tendências reafirmam que não há soluções padrão para todos os desafios de infraestrutura hídrica do país. No entanto, por ter um barômetro mais consistente para comparar diferentes lugares e pesar diferentes necessidades, os líderes federais, estaduais e locais podem começar a quantificar os riscos em mãos de forma mais clara e desenvolver uma abordagem mais coordenada para os desafios da infraestrutura hídrica do país.

Estratégias locais: Implementação de novos planos, ferramentas financeiras e inovações tecnológicas

Líderes em áreas metropolitanas e não metropolitanas - incluindo serviços públicos e outros grandes usuários de água - estão bem posicionados para enfrentar seus desafios de infraestrutura hídrica de frente. Visto que muitas vezes estão diretamente envolvidos na supervisão do uso da água, eles podem acompanhar mais de perto as limitações de recursos, demandas operacionais e outros obstáculos à gestão da água. Além disso, eles podem se envolver na aprendizagem entre pares e compartilhar as melhores práticas. O maior desafio, porém, é unir ações entre diferentes atores locais e criar estratégias de gestão mais holísticas, que não apenas respondam às necessidades de manutenção de curto prazo, mas também enfatizem soluções de longo prazo e prioridades econômicas.1

Estratégias estaduais e federais: construção de capacidade financeira, aumento da colaboração e orientação de políticas para inovação

As áreas metropolitanas e não metropolitanas devem enfrentar um conjunto altamente fragmentado de desafios hídricos e não podem resolver esses problemas sozinhas; os líderes estaduais e federais devem ajudar os serviços públicos, indústrias e residências em todo o país a obter maior capacidade financeira e técnica para desbloquear novas soluções. Ao mesmo tempo, o estabelecimento de uma estrutura política mais clara para orientar esses esforços é essencial, incluindo medidas em direção a uma maior inovação tecnológica.

Dados de captação de água por estado

Visualização de dados produzida por Alec Friedhoff.