Lições da paralisação: questões de gestão, mesmo para presidentes

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A série Lições da paralisação examina os custos e as consequências da recente paralisação e brigas com o teto da dívida. Elaine Kamarck argumenta que o presidente Obama, como seus antecessores, foi vítima de problemas de gestão e a superação desses problemas é necessária para salvar a agenda política.

Que lições podemos aprender sobre a presidência com a implantação do sistema de saúde pós-desligamento que consumiu a última parte de outubro? Um se destaca - os presidentes são eleitos por causa da liderança; eles têm sucesso por causa da gestão. No final, as falhas de gestão acabam prejudicando a capacidade de liderança de um presidente.

Vamos começar com o presidente Carter. Seu primeiro e único mandato foi atormentado por erros e uma economia ruim. Mesmo assim, ele entrou em sua campanha de reeleição em alta e em janeiro de 1980 não estava claro se o governador de direita do Estado da Califórnia - Ronald Reagan - o venceria. E então, em 24 de abril de 1980, uma operação militar para resgatar reféns americanos no Irã sofreu um fracasso espetacular e humilhante. A falta de coordenação, treinamento, preparação e a ausência de uma estrutura de comando coerente foram apenas algumas das falhas gerenciais que levaram à queda de um helicóptero em um avião de transporte C-130 no meio de uma tempestade de areia no deserto. Vários militares americanos foram mortos e a missão abortada. Como o gráfico a seguir ilustra, os índices de aprovação do presidente Carter caíram para 30 a partir de meados de maio de 1980, enquanto o público absorvia a enormidade do fracasso. E ele nunca se recuperou - perdendo em uma vitória esmagadora para Ronald Reagan sete meses depois. ManagementMatters2



Fonte: University of Connecticut, Roper Center

O presidente George W. Bush teve um pouco mais de sorte. Seu enorme desastre administrativo ocorreu em seu segundo mandato. Quando, em 29 de agosto de 2005, um furacão de categoria cinco atingiu Nova Orleans, a resposta federal malfeita cativou o país por semanas. Fotos de partir o coração de pessoas presas em telhados ou no enorme centro de convenções fizeram os EUA parecerem um país do terceiro mundo. Erros repetidos e uma resposta burocrática emaranhada por parte da Federal Emergency Management Agency (FEMA) dominaram os noticiários por semanas - durante as quais o aparente endosso do presidente Bush ao infeliz líder dessa agência o fez parecer ainda mais distante das operações de seu governo. Como mostra o gráfico a seguir, os índices de aprovação de Bush caíram drasticamente em setembro de 2005 e nunca se recuperaram. Na verdade, a partir de então, até o final de seu mandato, ele nunca mais chega a sequer cinquenta por cento de aprovação e sua agenda de segundo mandato, da privatização da seguridade social à reforma da imigração, está condenada. Claro, o crescente desencanto com a Guerra do Iraque (outra missão que o público via como um pesadelo administrativo) também contribuiu para esse slide - mas o ponto de inflexão foi o Katrina.

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Fonte: University of Connecticut, Roper Center

Para Carter e Bush, seus fracassos gerenciais iluminam o mito comum na política americana de que os governadores têm a experiência executiva necessária para ser presidente. Juntos, eles serviram por 10 anos como governadores da Geórgia e do Texas, administrando grandes burocracias estaduais. Apesar dessa experiência, ambos administraram seriamente agências e eventos críticos e pagaram o preço político.

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Fonte: University of Connecticut, Roper Center

E assim chegamos ao Presidente Obama e ao lançamento malfadado de sua peça legislativa de assinatura, a Lei de Cuidados Acessíveis. Os problemas do computador continuam a ser notícia de primeira página e os líderes do esforço têm sido interrogados diante dos Comitês do Congresso. À medida que a história do que aconteceu se desenrola, parece ter todas as marcas de uma falha de gerenciamento: uma estrutura de comando pouco clara, testes insuficientes e uma falha em prever o que a demanda em grande escala faria com um sistema novo e não testado. Embora os índices de aprovação de Obama tenham diminuído nas últimas semanas, ele ainda não entrou no território de Carter ou Bush. Jeff Zients, um talentoso ex-consultor administrativo e ex-vice-diretor do OMB, foi contratado para consertar os problemas. (Francamente, se Zients estivesse totalmente no comando desde o início, isso provavelmente não teria acontecido.) Se ele realmente conseguir consertá-los até o final de novembro, Obama terá uma chance de salvar seu segundo mandato. Mas se outras histórias de implementação da ACA continuarem a dominar, como histórias recentes sobre pessoas perdendo seus planos de saúde em aparente contradição com as garantias do presidente de que isso não aconteceria, a implementação da ACA tem o potencial de se transformar no tipo de catástrofe gerencial que condena o restante do mandato de um presidente.