Lições sobre o uso de dados para melhorar a educação: um exemplo australiano

Quando se trata de dados, há uma tendência de supor que mais é sempre melhor; mas a realidade raramente é tão simples. As políticas de dados precisam levar em consideração as questões de design, implementação e uso.

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Para oferecer um exemplo ilustrativo, em 2010 o governo federal australiano lançou a ferramenta online Minha escola para coletar e publicar dados sobre as quase 10.000 escolas em todo o país. Minha escola fornece um boletim escolar para as escolas australianas, coletando e apresentando dados sobre os recursos financeiros de cada escola, o histórico socioeconômico dos alunos e o desempenho acadêmico.

Minha escola é uma conquista única. Antes de sua criação, as informações públicas eram limitadas ao que as escolas optavam por disponibilizar, e até mesmo os governos estadual e federal (sem falar no público em geral) tinham problemas para acessar informações comparáveis ​​sobre desempenho e recursos escolares. Essas informações agora estão publicamente disponíveis para todas as escolas em todo o país e atualizadas todos os anos no site Minha Escola.



Um novo relatório de estudo de caso, elaborado por estudantes de pós-graduação pesquisadores da Universidade de Columbia, tenta compreender o papel dos dados da My School na Austrália. O relatório explora quem usa esses dados; decisões ou compromissos feitos para implantar o sistema; e lições para sistemas de dados transparentes em todo o mundo.

Em 2013, aproximadamente 790.000 usuários únicos visitaram o site My School. Os pais usam o site para tomar decisões por seus filhos sobre mudança de escola, início da escola ou mudança do ensino fundamental para o ensino médio. Minha escola também influenciou a formulação de políticas, auxiliando no desenvolvimento de grandes reformas de financiamento escolar, permitindo a comparação do financiamento escolar entre estados e setores. Muitos pesquisadores da educação também usam os dados da Minha Escola para comparar o desempenho das escolas ao longo do tempo.

Minha escola foi capaz de superar a oposição inicial, em grande parte devido ao forte apoio de líderes políticos influentes. Julia Gillard, que fez a transição de ministra da educação e vice-primeira-ministra para primeira-ministra da Austrália durante a implementação do My School, é amplamente reconhecida como a força motriz por trás de seu sucesso. Nas próprias palavras de Gillard: Eu lutei uma batalha feroz ... para criar Minha Escola e obter a cada um de nós, todos nós, mais informações do que jamais tivemos sobre a educação de nossos filhos.

Além disso, um período único de alinhamento entre o governo federal, que buscava reunir os dados, e os governos estaduais e territoriais que controlavam os dados, ajudou a fortalecer a Minha Escola. Na época em que Minha Escola foi negociada e implementada, o governo trabalhista federal de centro-esquerda contava com o apoio dos governos trabalhistas em sete dos oito estados e territórios. Isso proporcionou uma janela única para iniciativas que requerem estreita cooperação entre os níveis de governo. O governo federal também conseguiu usar alavancas financeiras para incentivar a participação estadual e territorial em Minha Escola, vinculando a alocação contínua de recursos federais à coleta e publicação de dados escolares.

No entanto, nem todas as partes interessadas deram as boas-vindas à Minha Escola. Os sindicatos de professores foram particularmente críticos. Os sindicatos argumentaram que a publicação de dados de desempenho escolar estigmatizaria injustamente as escolas desfavorecidas e criaria um ambiente de aprendizagem de alto risco, semelhante a uma reação semelhante contra a Lei Nenhuma Criança Deixada para Trás nos Estados Unidos. Também havia a preocupação de que Minha Escola tornaria as salas de aula menos inclusivas e menos capazes de lidar com a diversidade de alunos e níveis de desempenho. Apoiadores do My School, no entanto, ajudaram a deixar escolas e professores confortáveis ​​com a ferramenta por meio de comunicações e treinamentos frequentes.

Também surgiram debates sobre a proteção dos dados do My School. Por um lado, os críticos temiam que a mídia de notícias e outros partidos usassem a ferramenta para criar tabelas classificatórias, comparando escolas injustamente sem fornecer informações contextuais suficientes. Esses críticos pediram proteções técnicas e legais rígidas contra esse uso. Por outro lado, membros da comunidade de dados abertos criticaram tais proteções como sendo excessivamente restritivas e argumentaram que os controles sobre o uso dos dados violariam Da minha escola objetivo declarado de divulgar os dados escolares à comunidade em geral.

Esses debates moldaram o design e o conteúdo da ferramenta. Para se proteger contra tabelas de classificação, os criadores adicionaram controles técnicos para evitar a extração de dados, controles legais que proíbem o uso não autorizado de conteúdo e controles burocráticos que limitam o acesso aos dados brutos. Eles também só permitiam que as escolas fossem comparadas se atendessem a populações semelhantes, que é avaliado por meio do Índice de Vantagem Socioeducacional da Comunidade - uma medida de fatores do aluno (como ocupação e educação dos pais), bem como fatores contextuais (como a localização geográfica da escola, a proporção de alunos indígenas e a proporção de alunos com outras línguas que não o inglês).

É importante ressaltar que My School é uma ferramenta viva. Funcionários regularmente fazem melhorias na funcionalidade do site e atualizam a amplitude dos dados. Uma lição importante compartilhada pelos arquitetos de My School é que você não precisa esperar até ter uma ferramenta perfeita para lançar. O lançamento do site forneceu feedback valioso sobre quais dados os usuários usavam e o formato que eles desejam que fossem publicados, permitindo uma iteração rápida.

Minha Escola é um modelo forte para publicação de dados como uma ferramenta para melhorar a transparência e a responsabilidade na educação. Para outros países que desejam compartilhar dados educacionais publicamente, My School também demonstra a necessidade de considerar como coletamos, apresentamos e protegemos os dados educacionais. Quando se trata de dados, mais nem sempre é melhor.