O caso liberal para o caráter

As questões de caráter ocuparam um lugar de destaque na política dos Estados Unidos. A eleição presidencial de 2016 rapidamente se tornou um referendo sobre o caráter dos respectivos candidatos, em vez de uma disputa de ideias. Perguntas sobre o temperamento de Donald Trump e a honestidade de Hillary Clinton dominaram a cobertura. Desde que o presidente Trump assumiu o cargo, preocupações sobre sua capacidade de autorregulação, reflexão e empatia têm sido expressas com frequência.

Mas as preocupações com o caráter não devem se restringir aos nossos líderes políticos: o caráter dos cidadãos também importa. E embora seja tipicamente o domínio retórico dos conservadores políticos, o fortalecimento do caráter também deve ser uma prioridade para os liberais.

Em O caso liberal para o caráter em uma era populista, Brookings Senior Fellow Richard Reeves e o assistente de pesquisa Dimitrios Halikias argumentam que os liberais não devem se esquivar de questões de formação de caráter devido ao temor de que o foco no caráter pareça culpar os desfavorecidos por sua desvantagem enquanto dita uma visão muito paternalista do bem. Em vez disso, um compromisso distintamente liberal de cultivar o caráter autônomo, argumentam eles, é vital para as oportunidades sociais e para uma sociedade livre de forma mais ampla.



Apelando para um crescente corpo de pesquisas empíricas sobre habilidades não cognitivas, os autores mostram como lacunas no desenvolvimento de habilidades de caráter levam a lacunas em resultados de vida importantes. Qualidades como coragem, autocontrole e gratificação atrasada são preditores poderosos das chances de vida e são cada vez mais recompensados ​​no mercado de trabalho de hoje.

Um desafio para a concepção autônoma de caráter dos liberais é que o caráter é quase invariavelmente formado dentro de instituições sociais fortes, como a família ou a igreja. A crítica conservadora de que o liberalismo se vale de recursos criados por instituições sociais pré-liberais deve ser levada a sério. Esta é uma das razões, por exemplo, pela qual a estabilidade familiar é tão importante. Uma família estável, amorosa e comprometida ajuda a cultivar o caráter de seus filhos, o que, no final das contas, permite que eles levem uma vida autopropulsionada.

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