O caminho da Libéria da anarquia às eleições

Reimpresso com permissão de História Atual , Maio de 1998, vol. 97, nº 619, pp. 229-233

Na véspera do Natal de 1989, Charles Taylor e sua Frente Patriótica Nacional para a Libéria entraram no norte da Libéria vindos da Costa do Marfim com a intenção de derrubar o governo autoritário do presidente Samuel Doe. Os sete anos de conflito que se seguiram foram marcados por combates brutais e o colapso do Estado liberiano; um décimo da população pré-guerra de 2,5 milhões de pessoas morreu, um terço tornou-se refugiado e quase todo o resto foi deslocado uma vez ou outra.

Em resposta à ameaça desestabilizadora que o conflito representava, uma força de paz da África Ocidental interveio em 1990, mas apenas em agosto de 1996 foi assinado um acordo de paz final. Isso foi seguido por uma eleição em 19 de julho de 1997, na qual os liberianos votaram pela implementação do acordo e selecionaram Taylor para liderar o governo pós-conflito.



Embora sem dúvida representou uma transformação do conflito liberiano, o significado das eleições é questionável. A Libéria agora tem um governo constitucional que mantém a ordem em todo o país, mas uma série de desafios permanece: reconstruir a infraestrutura básica do estado, repatriar centenas de milhares de refugiados e pessoas deslocadas internamente, criar forças de segurança reformadas e institucionalizar o estado de direito e governança democrática.

COLAPSO DA LIBERIA

Em 12 de abril de 1980, um grupo de suboficiais liderados pelo sargento Samuel Doe derrubou o regime de partido único da Libéria. O regime de Doe passou a depender cada vez mais de militares dominados por seus irmãos étnicos Krahn. Em 1985, o regime realizou uma eleição marcada por fraude em grande escala; um golpe fracassado na sequência levou a represálias massivas contra os povos Gio e Mano, que eram considerados apoiadores dos líderes golpistas.

Em resposta às medidas cada vez mais autoritárias de Doe, Charles Taylor, um ex-oficial do governo de Doe, organizou a Frente Patriótica Nacional para a Libéria e encenou sua invasão na véspera de Natal de 1989. Conforme o NPFL avançava, os militares de Doe desencadearam uma campanha de terra arrasada no norte, aterrorizando ainda mais os grupos étnicos Gio e Mano e empurrando-os para o campo do NPFL. Em julho de 1990, os insurgentes avançaram para os arredores de Monróvia. O caos na capital, com saques e assassinatos étnicos generalizados, convenceu os vizinhos da Libéria na Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO) a intervir em agosto. A operação, conhecida como Grupo de Monitoramento de Cessar-Fogo da CEDEAO (ECOMOG), começou (e em grande parte permaneceu) uma iniciativa nigeriana apresentada como um fato consumado.

Taylor rejeitou a intervenção do ECOMOG desde o início, argumentando que isso reforçou o regime vacilante de Doe e negou-lhe a posição de poder que ele havia conquistado. As forças do NPFL atacaram as tropas da África Ocidental quando pousaram em Monróvia, forçando o ECOMOG a adotar uma missão de imposição da paz. Quando as negociações de paz patrocinadas pela CEDEAO selecionaram o Dr. Amos Sawyer, o líder do Partido do Povo da Libéria (LPP), para chefiar um governo provisório, Taylor recusou-se a participar nas negociações ou no governo provisório.

Em setembro, o ECOMOG iniciou uma campanha militar que expulsou Taylor de Monróvia e negociou um cessar-fogo em novembro de 1990. O acordo criou uma paz incômoda, com a Grande Monróvia governada pelo governo interino e protegida pela ECOMOG, enquanto o resto do país era controlada por Charles Taylor de sua capital em Gbarnga, no norte da Libéria.

Os cinco anos seguintes, entretanto, viram uma série de acordos de paz fracassados ​​e uma expansão do conflito. Novas milícias foram formadas para saquear e ganhar um lugar à mesa nas negociações para a criação de um novo governo. O Movimento Unido de Libertação da Libéria pela Democracia (ULIMO), organizado com a ajuda de Serra Leoa, lutou contra Taylor no norte e no oeste. ULIMO eventualmente se dividiu entre sua ala Mandingo, liderada por Al-Haji Kromah (ULIMO-K), e sua ala Krahn, liderada por Roosevelt Johnson (ULIMO-J). Uma facção adicional baseada em Krahn, o Liberia Peace Council (LPC), liderado por George Boley, controlou áreas no sudeste por um tempo. O NPFL de Taylor também se dividiu e a abundância de facções e rivalidades tornou difícil chegar a um acordo negociado.

Além disso, muitos dos líderes das facções lucraram com a guerra e correram o risco de perder poder e riqueza em qualquer acordo de paz. Taylor, governando 95% da Libéria, administrava sua própria moeda e sistema bancário, dirigia sua própria rede de rádio e se engajava no comércio internacional de diamantes, ouro, borracha e madeira. Grande parte da luta entre NPFL, ULIMO, LPC e ECOMOG foi pelo controle de ativos econômicos, como minas e portos, que serviam para financiar e sustentar as facções armadas. Raramente as milícias organizadas se confrontam. A guerra foi travada em grande parte entre civis desarmados e gangues implacáveis, muitas vezes compostas de crianças soldados, em busca de saque ou para garantir um território economicamente importante.

O ECOMOG e a Nigéria em particular identificaram Taylor como o obstáculo à paz e tentaram derrotá-lo. As forças da África Ocidental formaram alianças contra o NPFL com ULIMO e o ex-exército liberiano. Ao mesmo tempo, a ECOMOG participava do mercado de bens saqueados e desapropriados, perpetuando a economia de guerra que permitia a existência das facções.

PRIMEIROS PASSOS PARA A PAZ

Os esforços dos líderes da África Ocidental para construir um governo provisório viável não deram em nada até uma reunião em junho de 1995 entre Taylor e o chefe do governo militar da Nigéria, General Sani Abacha. Sob pressão de uma CEDEAO cada vez mais impaciente, as facções assinaram um acordo em Abuja, Nigéria, em setembro de 1995. Os Acordos de Abuja criaram um novo Conselho de Estado de seis membros que incluía os principais líderes do NPFL, ULIMO-K e do LPC , junto com representantes civis de partidos políticos, lideranças tradicionais e um professor universitário.

Os acordos previam o desarmamento em janeiro de 1996 e as eleições em agosto de 1996, um cronograma muito curto. Como com acordos anteriores, no entanto, a implementação foi interrompida; o desarmamento rapidamente atrasou e o ECOMOG não pôde ser implantado em todo o país. Roosevelt Johnson e sua facção ULIMO-J abandonaram o acordo e atacaram as forças de paz do ECOMOG em dezembro de 1995.

A violência atingiu novos patamares em abril, quando outra rodada de combates violentos estourou em Monróvia. Taylor e seu aliado do momento, o chefe do ULIMO-K Kromah, demitiram Johnson do governo interino e agiram contra sua milícia Krahn. A luta que se seguiu destruiu a cidade e acabou com as esperanças de que a Libéria pudesse realizar eleições em um futuro próximo.

Durante a crise de abril de 1996, quase todas as organizações humanitárias, agências da ONU, escritórios governamentais e estabelecimentos comerciais foram saqueados, com atenção especial para a destruição de grupos de direitos humanos, a estação de rádio católica e outros elementos da pequena, mas corajosa sociedade civil sociedade em Monróvia. Em resposta, quase todos os trabalhadores humanitários internacionais foram evacuados. Em resposta, quase todos os trabalhadores humanitários internacionais foram evacuados.

O colapso na anarquia assassina forçou os vizinhos da Libéria a reavaliar suas políticas em relação ao conflito. Uma nova rodada de negociações em Abuja em agosto de 1996 resultou em um acordo revisado. Abuja II reafirmou a estrutura de Abuja I, mas estendeu o cronograma de implementação em nove meses e ameaçou com sanções - incluindo a proibição de concorrer a um cargo eletivo e processo por um tribunal de crimes de guerra - contra qualquer líder que violasse o acordo. Sob Abuja II, o desarmamento deveria começar em novembro de 1996 e as eleições foram marcadas para maio de 1997. Um novo cessar-fogo foi declarado em 20 de agosto de 1996, e Ruth Perry, uma ex-senadora, tornou-se a nova presidente do Conselho de Estado reformado e a primeira mulher chefe de estado da África.

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As violações do cessar-fogo durante o outono ameaçaram inviabilizar o processo de Abuja. Apesar das evidências de que as facções estavam violando os acordos, a CEDEAO decidiu não invocar sanções por medo de que as partes escolhidas para punir se retirassem do processo de paz, obrigando a ECOMOG a retornar à imposição da paz.

Embora o desarmamento tenha começado lentamente em novembro de 1996, ele ganhou ímpeto no final de janeiro de 1997. A ECOMOG coletou grandes quantidades de armas e, pela primeira vez em anos, os bloqueios de estradas entre facções tornaram-se raros e as armas não eram visíveis nas ruas, exceto nas mãos de os soldados da paz. Embora muitas armas tenham sido recolhidas, a desmobilização em termos de quebra das estruturas de comando e controle dos caças foi bem menos completa. Os recursos escassos e o planejamento insuficiente reduziram a desmobilização a um processo de 12 horas, no qual os ex-combatentes simplesmente entregavam uma arma (ou mesmo um punhado de balas), eram registrados e depois saíam. Poucos duvidaram de que os lutadores mais confiáveis ​​evitavam a desmobilização enquanto os jovens e inexperientes faziam o processo na esperança de obter benefícios sociais.

ELEIÇÕES NO RÁPIDO

Uma comissão independente recém-criada, composta por representantes das três principais facções e de partidos civis, grupos de mulheres e jovens e sindicatos, lutou para organizar as eleições de 1997 com tempo e recursos extremamente apertados. A maioria dos partidos políticos e organizações cívicas pressionaram pelo adiamento da data das eleições, mas Taylor e a ECOMOG continuaram a pedir a adesão ao prazo de 30 de maio.

Em 16 de maio, a CEDEAO finalmente concordou em adiar até 19 de julho, proporcionando apenas mais dois meses para organizar as eleições. Os refugiados em estados vizinhos, estimados em 800.000, poderiam votar apenas se retornassem à Libéria. Dada a falta de instalações para recebê-los, a maioria foi efetivamente excluída.

No final de fevereiro, vários líderes de facções que estavam concorrendo a cargos públicos converteram suas milícias em partidos políticos. Charles Taylor transformou seu NPFL no National Patriotic Party (NPP); Al-Haji Kromah dissolveu o ULIMO-K e estabeleceu o Partido da Coalizão de Toda a Libéria (ALCOP); e o líder do LPC, George Boley, acabou se tornando o porta-estandarte do antigo partido do falecido presidente Doe, o Partido Nacional Democrático da Libéria (NDPL). Roosevelt Johnson, o líder do ULIMO-J no centro dos combates de abril de 1996, anunciou que não iria procurar o cargo.

Vários partidos políticos previamente estabelecidos também começaram a se organizar para a campanha seguinte. Esses partidos civis fundaram a Aliança dos Partidos Políticos e realizaram uma convenção controversa em março. As alegações de compra de votos e competição entre vários líderes, no entanto, levaram vários partidos a se retirarem. O Partido da Unidade deixou a Aliança e nomeou a ex-funcionária das Nações Unidas Ellen Johnson Sirleaf como sua candidata.

Sirleaf e o Partido da Unidade logo pareciam ser os principais adversários de Taylor e seu Partido Patriótico Nacional. A Aliança dos Partidos Políticos desmoronou; os outros partidos eram identificados regionalmente ou etnicamente ou eram pequenos, com apenas uma capacidade limitada para fazer campanha no campo. O NPP de Taylor, no entanto, tinha enormes vantagens financeiras e organizacionais, com base nas estruturas desenvolvidas durante a guerra e os recursos controlados como resultado do conflito.

Tanto Sirleaf quanto Taylor falaram de reconciliação, reconstrução e renascimento econômico, mas a campanha não enfatizou diferenças nas plataformas. A questão primordial era a paz. Muitos liberianos acreditavam que Taylor voltaria à guerra se perdesse as eleições, apesar de seus compromissos com os Acordos de Abuja e com o ECOMOG.

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No dia da eleição, 19 de julho de 1997, os liberianos compareceram em grande número, com cerca de 85% dos votos registrados. Aproximadamente 500 observadores internacionais assistiram à eleição e elogiaram o processo em geral. A Missão de Observação das Nações Unidas na Libéria e a CEDEAO emitiram uma certificação conjunta que declarou que o processo eleitoral foi livre, justo e credível. Taylor ganhou a presidência com uma vitória esmagadora, com mais de 75% dos votos, seguido por Sirleaf, que ficou com 10%.

Alguns líderes do Partido da Unidade de Sirleaf, junto com o ALCOP de Kromah e o NDPL de Boley, protestaram que a comissão eleitoral e a ECOMOG se envolveram em fraudes generalizadas e que os resultados não eram confiáveis. Conforme o tamanho da margem de Taylor se tornou mais aparente e relatórios de observadores positivos foram emitidos, Sirleaf moderou suas declarações e começou a pedir a seus apoiadores que se preparassem para um papel de oposição forte e construtiva. Em 2 de agosto de 1997, Taylor foi empossado como presidente da Libéria.

O QUE SIGNIFICAM OS RESULTADOS

Taylor também tinha recursos muito maiores do que seus concorrentes. Em um país com poucos veículos, Taylor tinha dinheiro para trazer Land Rovers, ônibus, motocicletas e caminhões e para alugar um helicóptero. Taylor controlava a estação de rádio de ondas curtas anteriormente propriedade do Estado e, assim, dominou as ondas aéreas por meio das quais a maioria dos liberianos fora de Monróvia recebia suas notícias. O NPP distribuiu arroz para eleitores em potencial e se envolveu extensivamente na política de patrocínio. Embora o código de conduta eleitoral impusesse limites aos gastos de campanha, a falta de mecanismos de fiscalização permitia que Taylor gastasse livremente. Nenhuma tentativa foi feita para forçar o ex-líder guerrilheiro a desistir dos recursos que ele havia confiscado durante a guerra.

Taylor fez ampla campanha e seus comícios combinaram discursos políticos com entretenimentos populares, incluindo música, dança, desfiles de moda e jogos. Depois de tantos anos de guerra cruel, a campanha de Taylor ofereceu um retorno aos prazeres normais do passado. Taylor foi um mestre da generosidade altamente visível e ganhou publicidade ao pagar para levar o time nacional de futebol da Libéria para o torneio da Copa das Nações Africanas, financiando a Fundação Charles Ghankay Taylor de Assistência Educacional e Humanitária e doando ambulâncias ao Hospital John F. Kennedy em Monróvia. Em seus discursos, Taylor prometeu novos programas expansivos para atender a toda a gama de necessidades sociais. Sua mensagem populista ressoou com muitos dos pobres da Libéria que consideravam Sirleaf como o candidato da elite cosmopolita educada. Em algumas partes da Libéria, Taylor foi uma figura popular lembrada por defender as comunidades contra ataques de milícias rivais e por manter a ordem relativa em sua zona de ocupação militar durante a guerra.

Embora as vantagens financeiras e organizacionais fossem críticas, elas eram menos importantes no populoso condado de Montserrado (a área ao redor de Monróvia), onde transporte fácil, rádio FM e uma ampla variedade de jornais estavam disponíveis. Taylor venceu Montserrado com 55 por cento dos votos contra 22 por cento de Sirleaf, sugerindo que muito mais do que o desequilíbrio de recursos explica o deslizamento.

Talvez o mais importante, as memórias de sete anos de conflito brutal e o consequente medo moldaram claramente a forma como muitos eleitores viram a eleição e as opções disponíveis para eles. A questão da paz dominou a eleição de julho de 1997 e a maioria dos eleitores parecia determinada a usar sua franquia para maximizar as chances de estabilidade. Muitos liberianos acreditavam que, se Taylor perdesse a eleição, o país voltaria à guerra. Os rivais de Taylor apontaram para seu passado violento durante a campanha, mas não puderam propor ações confiáveis ​​para contê-lo se ele se recusasse a aceitar os resultados. Com desmobilização ineficaz, medidas fracas para evitar que um spoiler desafie os resultados e declarações da CEDEAO reiterando sua intenção de sair rapidamente após a votação, os eleitores liberianos teriam arriscado um retorno ao conflito ao eleger alguém diferente de Taylor.

Para que as eleições sejam totalmente significativas, no entanto, elas devem fornecer aos eleitores uma escolha significativa. Dado o legado do conflito recente e o medo generalizado de que Taylor lutaria se não fosse eleito, muitos liberianos fizeram uma escolha calculada que esperavam que provavelmente promoveria a paz e a estabilidade. Um liberiano disse que ele [Taylor] matou meu pai, mas vou votar nele. Ele começou tudo isso e vai consertar. Enquanto um número significativo de eleitores se identificava com Taylor e sua mensagem populista ou patrocínio, muitos simplesmente pareciam cautelosos e cansados ​​da guerra. No final, as eleições ratificaram e institucionalizaram a topografia política e o desequilíbrio de poder criado por sete anos de guerra.

Os meios pelos quais o poder de Taylor foi ratificado, no entanto, eram importantes. Taylor obteve aceitação internacional, regional e local para seu governo por meio de um processo de eleições, e não por meio de uma vitória militar ou de um acordo negociado entre as elites faccionais e os poderes regionais. Para vencer a eleição, Taylor converteu sua organização militar em um partido político eficaz de mobilização em massa, substituindo as armas por patrocínio e bloqueios de estradas por comícios. Além disso, a eleição e o retorno à regra constitucional colocaram limites legais em torno do poder do novo regime. A medida em que a base organizacional de Taylor atuará como um partido político democrático e o grau em que a nova administração irá aderir às restrições constitucionais permanece, é claro, em aberto.

PERSPECTIVAS

As eleições de julho de 1997 marcaram a implementação bem-sucedida do processo de paz de Abuja e puseram fim a sete anos de combates sangrentos. É muito cedo para julgar se as novas instituições serão capazes de prevenir o ressurgimento da violência, embora as experiências de outros países pós-conflito e o próprio comportamento de Taylor sugiram que as restrições constitucionais ao poder e a capacidade dos eleitores de responsabilizarem seus líderes costumam ser não suficiente. Em seus primeiros meses no cargo, o histórico do novo regime foi misto, com uma série de desenvolvimentos proporcionando motivos contínuos e talvez crescentes de preocupação.

O governo de Taylor enfrentou enormes obstáculos após sua inauguração. O tesouro supostamente continha US $ 17.000, enquanto o governo tinha US $ 200 milhões em dívida interna (principalmente salários atrasados ​​para funcionários públicos que não haviam sido pagos em muitos casos por mais de um ano) e US $ 2 bilhões em dívida externa. Os refugiados estavam começando a retornar, mas pouco havia no campo em termos de moradia ou empregos para recebê-los. A guerra deixou um legado de medo e desconfiança, junto com infraestrutura destruída, fábricas saqueadas e comunidades devastadas, que levarão gerações para superar. As condições na Libéria desafiariam qualquer governo.

Taylor prometeu governar em nome de todos os liberianos, nomeou alguns oponentes para cargos de gabinete menores e estabeleceu uma comissão de direitos humanos e uma comissão de reconciliação. Mas outras ações geraram temores. O assédio da mídia, por exemplo, sugeriu que o novo regime resistirá à responsabilização e não permitirá críticas.

Observadores internacionais aplaudiram algumas nomeações do governo, como a escolha do ex-funcionário do Banco Mundial Elias Saleeby como ministro das finanças, mas se preocuparam com outras, como a escolha de Joe Tate do NPFL como chefe de polícia e Joe Mulbah como ministro da informação. Os desafios econômicos da reconstrução continuaram assustadores, e doadores internacionais e instituições financeiras internacionais esperaram, céticos e hesitantes.

O papel da ECOMOG na Libéria após as eleições aumentou as dificuldades. Embora os Acordos de Abuja II determinassem que a ECOMOG construísse um exército liberiano reestruturado, Taylor afirmou seus direitos como chefe de estado devidamente eleito para criar suas próprias forças armadas. Muitos relataram que as novas forças de segurança estavam cheias de velhos combatentes do NPFL enquanto outros grupos, particularmente os Krahn, eram sistematicamente eliminados do exército.

Independentemente do resultado de longo prazo, a implementação dos Acordos de Abuja durante as eleições de julho de 1997 transformou a natureza da política na Libéria. Mas a vitória eleitoral de Taylor foi atribuída em parte às vantagens materiais que ele obteve de seu papel durante a guerra e ao medo generalizado de que, a menos que ele ganhasse, o conflito voltaria. Uma avaliação para saber se as eleições serviram como o início de uma era democrática terá de esperar até as próximas eleições, nas quais os eleitores terão a opção de escolher entre os candidatos viáveis, em vez de escolher entre guerra e paz.