Como a ordem de desagregação militar de Truman, a liderança contra o racismo começa no topo

A inspiração em torno de questões de raça e civilidade na América é escassa. A linguagem racista e xenófoba vinda das plataformas de mídia social para a Casa Branca corroeu o discurso público e ampliou as antigas divisões no corpo político. Em vez de desesperar, prefiro lembrar um comandante-chefe anterior: o presidente Harry S. Truman, que, em 26 de julho de 1948, emitiu Ordem Executiva 9981 para abolir a discriminação com base na raça, cor, religião ou nacionalidade nas forças armadas dos EUA. Esse ato moralmente corajoso, de um presidente que serviu seu país como um jovem oficial de artilharia na Primeira Guerra Mundial, acabaria levando à desagregação dos militares americanos.

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Só posso imaginar o que nossos honrados veteranos da era do presidente Truman devem pensar neste momento atual. Agora cinza com muitas guerras e a passagem implacável do tempo, esses americanos são exemplos vivos do que este país pode se tornar quando formos verdadeiramente liderados da Casa Branca, em vez de golpeados por vitríolo estridente.

O público contemporâneo pode ser tentado a ver o EO 9981 como o resultado da lógica e da defesa trabalhando juntas para corrigir um erro histórico, e eles estariam parcialmente certos. Mas as ações do presidente Truman foram altamente controversas na época. Embora mais de um milhão de homens negros e milhares de mulheres negras serviram nas forças armadas dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial, em abril de 1948 o então general Dwight Eisenhower testemunhou perante o Comitê de Serviços Armados do Senado que a segregação era necessária para proteger a coesão da unidade (uma ação para a qual ele mais tarde expressaria pesar). O secretário do Exército, Kenneth Claiborne Royall, foi forçado a deixar o cargo em 1949 após se recusar a desagregar o Exército.



Mas a ordem de Truman lançou a era moderna das forças armadas dos EUA, forjando a diversidade da minha geração de líderes militares e fortalecendo incomensuravelmente a capacidade militar e a coesão americanas. Eu uso a palavra forjar deliberadamente, já que o processo de integração - que não foi concluído até depois da Guerra da Coréia - foi um processo muitas vezes doloroso e lento, cheio de obstáculos burocráticos para a verdadeira inclusão. Quando fui comissionado no Corpo de Fuzileiros Navais em 1976, os fuzileiros navais só estavam totalmente integrados há 16 anos. Como um jovem alistado e depois como oficial, vi em primeira mão o impacto muitas vezes angustiante da convulsão racial nas décadas de 1970 e 1980. Lidando com a tensão racial quase constante, o serviço militar daquela época costumava levar nosso compromisso e patriotismo ao limite. Mas por mais difícil que tenha sido, estou confiante de que empalidece com o que os militares da era pós-Segunda Guerra Mundial e da Guerra da Coréia enfrentaram enquanto lutavam para implementar a ordem de cancelamento da segregação do Presidente Truman.

A dessegregação dos militares foi um capítulo vital em uma história orgulhosa de americanos de todas as cores e credos servindo nossa nação, lutando contra inimigos cujos impérios foram construídos sobre princípios racistas e supremacia racial. Esses heróis americanos lutaram em unidades segregadas enquanto suas famílias enfrentavam racismo, segregação e até mesmo internamento em casa. Nunca devemos esquecer, por exemplo, que os pilotos de caça alemães que surgiram para disputar os céus contra as tripulações de bombardeiros americanos da Segunda Guerra Mundial foram legitimamente petrificados pelas caudas vermelhas dos aviadores de Tuskegee. Muito poucos bombardeiros americanos acompanhados por uma escolta de aviador Tuskegee foram perdidos na Europa. O piloto de Tuskegee e piloto de caça Benjamin O. Davis se tornaria o primeiro oficial general negro dos Estados Unidos na Força Aérea dos Estados Unidos.

Nunca devemos esquecer que, durante a Segunda Guerra Mundial, o 442º Regimento de Infantaria (também conhecido como o regimento Go for Broke) de nipo-americanos se tornou o regimento mais decorado pelo combate na história militar dos EUA (incluindo um jovem então segundo-tenente Daniel Inouye , que perdeu o braço na Itália e que acabaria por receber a Medalha de Honra). Esse recorde se mantém hoje. Mas muitos dos 442os serviram enquanto seus entes queridos definhavam sob o céu do deserto, atrás dos fios dos campos de internamento americanos. Da mesma forma, nunca devemos esquecer os segregados fuzileiros navais de Montford Point ou a tripulação quase totalmente negra da escolta de contratorpedeiros americana, o USS Mason.

Qual das alternativas a seguir não foi uma razão para o crescimento dos subúrbios?

E nem de longe os americanos entendem completamente o impacto dos quase 200.000 negros nativos livres e ex-escravos que lutaram pela União na Guerra Civil Americana. Não é exagero sugerir que, sem seus números e esta infusão vital de espírito de luta, o Norte não teria prevalecido para preservar a União e destruir de uma vez por todas a odiosa instituição da escravidão nos Estados Unidos.

Hoje, o legado da escravidão, o pecado original da América, ainda está vivo nas fundações de muitas de nossas instituições. O fato de o presidente Truman precisar assinar o EO 9981 em primeiro lugar é uma prova de como o racismo e o ódio estão profundamente arraigados na vida diária dos americanos. Como meu colega do Brookings, Andre Perry, corretamente observou, o racismo nos Estados Unidos não é uma distração, é uma política. O racismo e a discriminação estão embutidos em políticas que limitam a mobilidade social e econômica das comunidades negras. O racismo está embutido em restrições aos direitos de voto que visam desproporcionalmente as comunidades de cor. A administração Trump se move para reduzir os programas que protegem os membros indocumentados da família em serviço ativo as tropas são racistas. E os comentários do presidente Trump sobre as congressistas negras e a covardia daqueles que desculpam ou negam o legado vergonhoso que suas palavras invocam, são um lembrete de que o racismo ainda pode ser encontrado mesmo nos corredores mais sagrados de nossas instituições democráticas.

O racismo não pode ser derrotado a menos que o confrontemos e o condenemos onde quer que o veja. Mas a bravura do presidente Truman nos lembra que a liderança americana é capaz de agir para arrancar o racismo sistêmico em suas raízes odiosas. Os americanos merecem uma liderança que nos une, desafiando-nos a fazer o trabalho árduo de melhorar a nós mesmos e, juntos, superar nosso passado. Até que essa liderança retorne, devemos nos inspirar no exemplo do Presidente Truman e olhar para nós mesmos para seguirmos em frente juntos.

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