Os líderes locais e nacionais devem se organizar melhor para reconstruir melhor

As negociações do Congresso continuam sobre o tamanho e o conteúdo do pacote de gastos de reconciliação e sua relação com o Lei de Investimento em Infraestrutura e Empregos (mais conhecido como projeto de lei de infraestrutura bipartidário).

Independentemente de quando esses projetos de lei eventualmente se tornem lei e quão grandes sejam, as autoridades em cidades, regiões e estados parecem prestes a receber um nível histórico de novos recursos federais. A infusão potencial vem quando muitos são ainda formulando planos sobre como implantar $ 350 bilhões em fundos de recuperação fiscal flexível do American Rescue Plan (ARP), aprovado em março de 2021. Os projetos agora em debate em Washington podem acumular centenas de bilhões de dólares federais adicionais nesses planos de prioridades, incluindo transporte, banda larga , água, desenvolvimento da força de trabalho, moradia acessível, energia limpa e resiliência climática.

O Congresso e a administração Biden-Harris têm grandes ambições quanto ao que todos esses gastos irão atingir: enfrentar os impactos diretos da pandemia COVID-19; combater a desigualdade de renda e o racismo estrutural; revitalizar infraestrutura desatualizada; mitigar as mudanças climáticas; e impulsionar uma recuperação econômica inclusiva e sustentável.



Essa é uma agenda ousada, compartilhada por líderes em muitas cidades e regiões. Mas, como argumentamos em um relatório do Brookings de janeiro de 2021, os Estados Unidos correm o risco de ficar muito aquém dessas metas, a menos que os líderes locais, estaduais e nacionais se organizem melhor para aproveitar ao máximo esse momento histórico.

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Os líderes locais precisam se organizar regionalmente

O ARP forneceu assistência direta muito necessária aos governos locais e estaduais para abordar os impactos da pandemia COVID-19 em suas finanças, suas economias, seus sistemas de saúde pública e suas populações vulneráveis. Tendo usado uma primeira rodada de fundos do Departamento do Tesouro para atender a muitas dessas necessidades, muitos funcionários locais e estaduais estão agora contemplando uma agenda de reconstrução mais ampla com uma próxima injeção de fundos ARP. Idealmente, esses planos envolverão intervenções mais sistêmicas para garantir uma recuperação inclusiva.

Como observamos em nosso relatório anterior, no entanto, a maioria dessas questões estruturais - acesso desigual a oportunidades educacionais e econômicas, déficits de empregos bem remunerados, falta de moradia acessível, justiça ambiental - se manifestam em uma escala regional e multijurisdicional. Com potencialmente centenas de bilhões de dólares federais adicionais a caminho, o caso de abordagens regionais coordenadas está apenas se tornando mais forte.

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Ainda assim, como acontece com o ARP, uma grande parte dos gastos no projeto de lei de infraestrutura e pacote de reconciliação fluirá através dos canais existentes que deixam as decisões em grande parte nas mãos dos funcionários estaduais e municipais, com apenas incentivos ou estruturas limitados para permitir a colaboração regional. Por exemplo, o conta de reconciliação recentemente aprovado pelo Comitê de Orçamento da Câmara, financia mais de uma dúzia de programas diferentes para reforçar a preparação da força de trabalho, com dólares fluindo de forma variada para estados, conselhos locais de força de trabalho, instituições pós-secundárias, distritos escolares locais, intermediários nacionais, organizações de parceria setorial, sindicatos e prestadores de cuidados de saúde (entre outros). A fragmentação programática e jurisdicional semelhante permeia as outras grandes prioridades de gastos do projeto de lei e também as do projeto de infraestrutura.

As regiões precisam de um ponto focal para esses esforços que possam garantir que o todo seja maior do que a soma das partes. E a nação, que depende desproporcionalmente da produção econômica de suas principais regiões, também precisa desses pontos focais.

Nosso relatório anterior recomendou que as autoridades locais em cada área metropolitana designassem uma organização para atuar como Conselho Coordenador de Recuperação Regional (R2C2). À luz do financiamento que já fluiu para os governos locais e estaduais, e as quantias potencialmente grandes que virão, pode fazer sentido para as autoridades locais criar entidades mais flexíveis - vamos chamá-las de equipes de recuperação - para aconselhar vários implementadores sobre como agregar e trance o financiamento em torno de prioridades transversais adaptadas aos pontos fortes e desafios regionais específicos. Para algumas regiões, isso pode incluir o apoio a uma transição equitativa para energia limpa. Outros podem se concentrar em melhorar a acessibilidade à habitação perto de centros de trabalho ou de trânsito. Se o pacote de reconciliação final preserva investimentos substanciais no pré-jardim de infância e faculdade comunitária gratuitos, os líderes regionais e estaduais terão enormes oportunidades de construir sistemas de alto desempenho do berço à carreira, mas precisarão de tempo e recursos para integrar novos investimentos com vários programas isolados .

As equipes de recuperação podem ser baseadas em uma variedade de diferentes organizações de orientação regional: conselhos de governos, câmaras ou grupos de liderança empresarial, fundações comunitárias, universidades ou outras parcerias público / privadas. Algumas equipes podem usar programas competitivos em ARP (por exemplo, EDA's Construir de volta melhor regional e Good Jobs desafia subsídios) e os projetos de infraestrutura / reconciliação como bases para costurar programas substanciais de subsídios sob uma estrutura estratégica. Idealmente, as equipes de recuperação especificariam metas e métricas transparentes e quantificáveis ​​para orientar o projeto e a implementação dos programas. As equipes seriam limitadas no tempo, no entanto, e focadas principalmente em fazer esses esforços começarem com o pé direito.

Independentemente das prioridades, os atores locais com visão de futuro - nas regiões urbanas e rurais - devem considerar a alavancagem do alívio fiscal fornecido pelo ARP para desenvolver a capacidade regional em antecipação aos recursos futuros. Orientação do tesouro permite especificamente que recebedores de fundos de recuperação fiscal ARP gastem esses fundos em custos administrativos associados e transfiram fundos para organizações sem fins lucrativos e outras unidades do governo. Para áreas menos prósperas com recursos locais limitados, os estados poderiam fazer alocações modestas para apoiar as equipes regionais de recuperação. A abordagem alternativa autônoma, por outro lado, corre o risco de não só sacrificar o impacto, mas também sobrecarregar os sistemas de governo local já estressados.

Os líderes federais precisam se organizar multifuncionalmente

Além de obter mais retorno de seus investimentos federais, os líderes locais também se beneficiariam com a organização regional, se isso facilitasse interações mais dinâmicas com seus parceiros federais. Da mesma forma, os líderes das agências executivas encarregadas de implementar esses programas se beneficiariam muito da interação com os pontos centrais de contato que estão executando importantes prioridades regionais - e nacionais.

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Ecoando nosso relatório anterior, recomendamos que a administração Biden-Harris estabeleça um National Recovery Investment Corps (NRIC), uma equipe interinstitucional dedicada a trabalhar com líderes regionais e estaduais para promover suas prioridades de recuperação inclusiva. O NRIC pode ser composto por funcionários da Casa Branca (por exemplo, Conselho Econômico Nacional, Conselho de Política Doméstica e Escritório de Gestão e Orçamento) e pessoas responsáveis ​​por agências importantes, como Comércio, Educação, Saúde e Serviços Humanos, Trabalho, Departamentos de Transporte e Tesouro. A equipe do NRIC deve possuir forte conhecimento de programas domésticos relevantes e experiência de trabalho com (ou dentro) dos governos locais.

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Originalmente, imaginamos o NRIC como um veículo para avaliar as solicitações formais de investimento das regiões, mas, dado o investimento federal significativo já disponível, o NRIC deve se concentrar em várias outras maneiras de apoiar as regiões: sinalizando oportunidades de financiamento relevantes; aconselhar sobre a alocação de dólares em programas relacionados; reunir e agir com base em dados em tempo real para informar a formulação de regras, avisos de financiamento e solicitações de isenção; e servindo como uma câmara de compensação para estratégias inovadoras e dados de monitoramento. O NRIC poderia encorajar as regiões a designar formalmente e capacitar equipes de recuperação regionais, dedicando pessoas de ponta às regiões que tomaram essa medida. Bruce Katz, Julie Wagner e Colin Higgins emitiram um apelo semelhante para a Casa Branca estabelecer um unidade de entrega para eliminar o atrito, a ineficiência, a duplicação e a confusão da implementação e execução. Pode fazer sentido organizar o NRIC em torno de um número discreto de unidades de entrega temáticas que refletem as principais prioridades regionais e administrativas, como os exemplos mencionados acima.

Para tornar o NRIC uma realidade e apoiar sua parceria efetiva com as lideranças regionais, o governo federal precisa redobrar seus investimentos em talentos. Embora o NRIC deva ter profissionais experientes do setor público no comando, ele também precisará de membros da equipe capazes e comprometidos com o apoio ao sucesso local. E as próprias equipes regionais de recuperação se beneficiariam de ter uma equipe que pode manter contato contínuo com os parceiros federais. A cada ano, o Escritório de Gestão de Pessoal contrata centenas de recém-formados graduados em cursos de dois anos Bolsa de Gestão Presidencial (PMF) posições. A grande expansão do programa PMF nos próximos dois anos poderia adicionar não apenas a necessária capacidade do Poder Executivo neste momento crucial, mas também enviar indivíduos talentosos para regiões em todo o país para garantir que o investimento federal sem precedentes atenda às ambiciosas metas nacionais.

Reconstruir melhor exigirá uma abordagem diferente

O slogan da administração Biden-Harris (que também é o título provisório do projeto de reconciliação da Câmara) implica claramente que devemos melhorar a economia anterior à pandemia de COVID-19. Por mais investimento que o governo e seus aliados no Congresso garantam, o nível de ambição e qualidade da implementação nas regiões da América acabará por ditar se os benefícios do crescimento econômico futuro e vitalidade se estendem aos americanos, independentemente de renda, raça ou geografia. Devemos nos organizar de maneira diferente, tanto local quanto nacionalmente, se esperamos atingir essa meta audaciosa.