Longas sombras: a lacuna entre preto e branco na pobreza multigeracional

Questões de desigualdade entre negros e brancos e injustiça racial ocuparam o centro das atenções no ano passado em um grau que não se via há uma geração. Essas questões cobrem uma ampla gama de tópicos, envolvendo policiamento e justiça criminal, discriminação no mercado de trabalho, lacunas nas oportunidades educacionais, desigualdades de capital social e lacuna de riqueza racial.

Compreender as maneiras como essas desigualdades foram reproduzidas através das gerações é um primeiro passo importante na criação de uma sociedade mais justa, onde a mobilidade social ascendente e as oportunidades econômicas sejam acessíveis a todos. Em nosso novo artigo, Long Shadows: The Black-White Gap in Multigerational Poverty, adotamos uma perspectiva multigeracional sobre a desigualdade econômica por raça, mostrando a persistência de oportunidades econômicas desiguais para os negros americanos ao longo do tempo. Recente trabalhos destacou disparidades gritantes na mobilidade social em duas gerações para americanos negros e brancos, mas sabemos relativamente pouco sobre as lacunas entre negros e brancos na experiência de mobilidade multigeracional e pobreza em mais de duas gerações.

Estimamos a diferença entre negros e brancos na pobreza multigeracional em três gerações usando o Panel Study of Income Dynamics (PSID), que começou a rastrear famílias em 1968. O PSID nos permite vincular a renda de adultos hoje na casa dos 30 anos com a renda de seus pais e - desde a Era dos Direitos Civis - seus avós. Para cada geração, definimos a pobreza como estando no quintil inferior da distribuição de renda. Nossa descoberta principal é que a pobreza de três gerações é mais de 16 vezes maior entre adultos negros do que entre adultos brancos (21,3% e 1,2%, respectivamente). Em outras palavras, um em cada cinco negros americanos vive a pobreza pela terceira geração consecutiva, em comparação com apenas um em cada cem americanos brancos.



As famílias negras experimentam taxas mais altas de pobreza, menos mobilidade ascendente e mais mobilidade descendente

Existem três mecanismos que podem potencialmente dar origem a diferenças raciais na pobreza em várias gerações. Em primeiro lugar, se as taxas de pobreza iniciais das gerações anteriores forem suficientemente grandes, mesmo que os americanos negros e brancos escapem da pobreza em taxas semelhantes, a pobreza negra permaneceria mais comum com o tempo. Em segundo lugar, mesmo que os negros americanos não tivessem taxas de pobreza mais altas nas gerações anteriores, as diferenças raciais na pobreza podem persistir ou aumentar se a mobilidade negra para fora da pobreza for menor do que a mobilidade entre americanos brancos. Terceiro, mesmo que os negros americanos não tivessem taxas de pobreza inicial mais altas ou menos mobilidade ascendente, as diferenças raciais poderiam aparecer se as taxas de mobilidade descendente para a pobreza fossem mais altas para negros do que para brancos. Em nossa análise, descobrimos que todos os três fatores contribuem para a disparidade de renda de hoje; Os negros americanos experimentam taxas de pobreza inicial mais altas, menos mobilidade para cima e mais mobilidade para baixo.

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Observamos pela primeira vez a renda ganha pelos avós dos adultos de hoje por volta de 1970. Embora apenas 9% dos adultos brancos de hoje na casa dos 30 anos tivessem um avô no quinto inferior da distribuição de renda, isso era verdade para 59% dos adultos negros de hoje em sua 30s. Dito de outra forma, dos adultos negros e brancos de hoje na casa dos 30 anos, dois terços (65 por cento) daqueles com avós pobres são negros. Claramente, então, as taxas iniciais de pobreza são mais altas para famílias negras. Se voltarmos apenas uma geração em vez de duas e observarmos a renda dos pais dos adultos de hoje, encontramos uma imagem semelhante. Entre os adultos negros de hoje, 55 por cento tinham pais no quinto último lugar da distribuição de renda, em comparação com apenas 12 por cento dos adultos brancos.

Mas as famílias negras não estão apenas mais concentradas na base da distribuição de renda; eles também são menos propensos a experimentar mobilidade ascendente fora do quintil inferior. Com a condição de terem sido criados por um avô no quinto último lugar, 66% dos pais brancos escaparam do quinto último na idade adulta. Isso é verdade apenas para 37% dos pais negros. Entre os adultos de hoje na casa dos 30 anos criados no quinto último lugar, 56 por cento dos brancos e apenas 42 por cento dos negros saíram da base.

Além disso, os adultos negros que não foram criados na quinta parte inferior têm muito mais probabilidade de cair na pobreza do que os adultos brancos. Entre os pais dos adultos de hoje que foram criados no quinto intermediário da distribuição de renda, metade dos pais negros (51 por cento) caiu no quinto inferior, em comparação com apenas 14 por cento dos pais brancos. Para os adultos de hoje criados no quinto andar, um terço (33 por cento) dos negros e 13 por cento dos brancos estão agora na pobreza.

Três gerações de pobreza são quase exclusivamente uma experiência negra

Nas últimas duas gerações, vemos taxas de pobreza inicial mais altas, taxas de mobilidade ascendente mais baixas e taxas de mobilidade descendente mais altas para famílias negras. Quando colocamos essas descobertas juntas, vemos grandes divisões raciais na persistência da pobreza multigeracional. A Figura 1 mostra a porcentagem de famílias negras e brancas que vivenciam a pobreza em uma, duas ou três gerações. Na geração mais recente, 42% dos adultos negros em nossa amostra vivem na pobreza, em comparação com 15% dos adultos brancos. Apenas cinco por cento dos adultos brancos estavam no quinto inferior, depois de os pais ficarem no quinto inferior, mas isso era verdade para 32% dos adultos negros. Em três gerações, apenas 1,2% dos adultos brancos, ou cerca de um em cem, estavam no quinto último lugar, depois de terem crescido com pais e avós no quinto último. A taxa para adultos negros, no entanto, é consideravelmente mais alta, de 21,3%.

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Gráfico de barras mostrando a persistência da pobreza em famílias negras e brancas

Em outras palavras, vivenciar a pobreza por três gerações consecutivas é quase que exclusivamente uma experiência negra. Os adultos negros na casa dos 30 anos têm 16 vezes mais probabilidade do que os adultos brancos de estarem na terceira geração consecutiva de pobreza. Na verdade, os americanos negros têm 41% mais probabilidade de viver na pobreza de terceira geração do que os americanos brancos.

Daqueles americanos negros e brancos que vivenciaram uma, duas ou três gerações de pobreza, a Figura 2 mostra que proporção são negros. Mais uma vez, as descobertas são nítidas. Os negros americanos representam 44% dos que vivem uma geração de pobreza (embora as taxas de pobreza sejam mais altas entre as famílias negras, eles representam uma parcela menor da população geral). Para duas e três gerações de pobreza, a proporção sobe para 64 e 83 por cento, respectivamente.

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gráfico de barras mostrando a representação de adultos pobres

Descobrimos que metade dos adultos negros no quinto inferior hoje (51%) tinha um pai e um avô no quinto inferior, mas apenas 8% dos adultos brancos no quinto inferior tinham pais e avós pobres. As análises multigeracionais nos ajudam a formar um quadro mais completo das desigualdades que vemos hoje. Apenas comparando as diferenças nos níveis de renda de negros e brancos hoje, ou nas taxas de mobilidade em apenas uma geração, subestimamos a extensão da desigualdade racial e obscurecemos o contexto socioeconômico que deu origem a essas lacunas.

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A política de mobilidade deve se concentrar nas oportunidades para os negros americanos

Esses resultados descritivos colocam as diferenças de oportunidades que os americanos negros e brancos experimentaram em primeiro lugar. Essas tendências são indicativas de barreiras sociais que têm inibido persistentemente a mobilidade ascendente dos negros. Embora aumentar a mobilidade para todos seja um objetivo louvável e amplamente popular, nossos resultados apontam para a necessidade de enfocar especificamente a mobilidade negra, ou sua ausência, na formulação de políticas.

Leia o relatório completo.

O objetivo da Iniciativa Futuro da Classe Média é melhorar a qualidade de vida da classe média da América e aumentar o número de pessoas que estão se juntando a ela. Por meio de análises independentes e apartidárias e do desenvolvimento de políticas, buscamos promover a compreensão pública dos desafios que a classe média enfrenta e das barreiras à mobilidade ascendente.