O trabalho de baixa remuneração é mais difundido do que você pensa, e não há empregos bons o suficiente para todos

Mesmo com a economia dos EUA funcionando em um ritmo favorável, há um vasto segmento de trabalhadores hoje ganhando salários baixos o suficiente para deixar seu sustento e famílias extremamente vulneráveis. Essa é uma das principais lições de nosso nova análise , no qual descobrimos que 53 milhões de americanos com idades entre 18 e 64 anos - representando 44% de todos os trabalhadores - são qualificados como de baixa remuneração. Seus salários médios por hora são de US $ 10,22 e os ganhos médios anuais são de cerca de US $ 18.000. ( Consulte a seção de métodos de nosso artigo para saber como identificamos trabalhadores de baixa renda.)

A existência de trabalho de baixa remuneração dificilmente é uma surpresa, mas a maioria das pessoas - exceto, talvez, os próprios trabalhadores de baixa remuneração - subestima sua prevalência. Muitos também não entendem quem são esses trabalhadores. Eles não são apenas estudantes, pessoas em início de carreira ou que precisam de um dinheiro extra para gastar. A maioria é de adultos na melhor idade de trabalho e o trabalho de baixa remuneração é a principal forma de sustentarem a si próprios e às suas famílias.

Trabalho mal remunerado é fonte de vulnerabilidade econômica

Existem duas questões centrais ao considerar as perspectivas dos trabalhadores de baixa renda:



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  1. O trabalho é um trampolim ou um beco sem saída?
  2. O trabalho fornece renda suplementar, bom ter renda, ou é fundamental para cobrir as despesas básicas de vida?

Não analisamos a primeira pergunta diretamente, mas outras pesquisas não são encorajadoras, descobrindo que, embora alguns trabalhadores mudem de empregos com salários baixos para empregos com salários mais altos, muitos não o fazem. Mulheres , pessoas de cor , e aqueles com baixos níveis de educação são os mais propensos a permanecer em empregos de baixa remuneração . Em nossa análise, mais da metade dos trabalhadores de baixa remuneração tem níveis de educação que sugerem que permanecerão como trabalhadores de baixa remuneração. Isso inclui 20 milhões de trabalhadores com idades entre 25 e 64 anos com diploma de segundo grau ou menos, e outros sete milhões de jovens adultos de 18 a 24 anos que não estão na escola e não têm diploma universitário.

Quanto à segunda pergunta, alguns dados mostram que, para milhões de trabalhadores, o trabalho de baixa remuneração é a principal fonte de apoio financeiro - o que deixa essas famílias economicamente vulneráveis.

  • Medido pelo status de pobreza: 30% dos trabalhadores de baixa renda (16 milhões de pessoas) vivem em famílias que ganham abaixo de 150% da linha da pobreza. Esses trabalhadores sobrevivem com uma renda muito baixa: cerca de US $ 30.000 para uma família de três e US $ 36.000 para uma família de quatro.
  • Medido pela presença ou ausência de outros assalariados: 26% dos trabalhadores de baixa renda (14 milhões de pessoas) são os únicos que ganham em suas famílias, sobrevivendo com uma renda média anual de cerca de US $ 20.000. Outros 25% (13 milhões de pessoas) vivem em famílias nas quais tudo os trabalhadores ganham baixos salários, com renda familiar média de cerca de US $ 42.000. Esses 27 milhões de trabalhadores de baixa renda dependem de seus ganhos para sustentar a si mesmos e suas famílias, visto que são os principais ganhadores da família ou contribuem substancialmente para os ganhos totais. É improvável que seus ganhos representem uma boa renda suplementar.

A força de trabalho com baixos salários faz parte de todas as economias regionais

Analisamos dados de quase 400 áreas metropolitanas, e a proporção de trabalhadores em um determinado local que ganha baixos salários varia de um mínimo de 30% a um máximo de 62%. O tamanho relativo da população de baixos salários em um determinado lugar está relacionado a condições mais amplas do mercado de trabalho, como a força do mercado de trabalho regional e a composição da indústria.

Os trabalhadores de baixa renda constituem a maior parcela da força de trabalho em lugares menores nas partes sul e oeste dos Estados Unidos, incluindo Las Cruces, N.M. e Jacksonville, N.C. (ambos 62%); Visalia, Califórnia (58%); Yuma, Arizona (57%); e McAllen, Texas (56%). Essas e outras áreas metropolitanas, onde trabalhadores de baixa renda respondem por altas parcelas da força de trabalho, são locais com menores taxas de emprego, que se concentram na agricultura, no setor imobiliário e na hotelaria.

Nenhuma região deseja uma economia dominada por empregos de baixa remuneração. O desafio do desenvolvimento econômico nesses lugares é claro (o que não quer dizer que seja fácil): atrair e criar mais empregos de alta remuneração, atraindo novas empresas e ajudando as empresas existentes a crescer e aumentar sua produtividade. De fato, rodadas recentes de pesquisa e análise de políticas se concentram em ajudar esses tipos de lugares deixados para trás.

Mas as áreas metropolitanas onde os trabalhadores de baixa renda representam parcelas relativamente menores da força de trabalho também têm muito a fazer. Não diminui a urgência de abordar a divisão da prosperidade regional observar que as regiões superstar deixam muitos de seus próprios povos para trás. Locais com alguns dos maiores salários e economias mais produtivas abrigam um grande número de trabalhadores de baixa renda: quase um milhão na região de Washington, D.C., 700.000 cada em Boston e San Francisco e 560.000 em Seattle. Enfrentar o desafio de baixos salários combinados com altos preços de habitação é uma questão fundamental nesses lugares.

Mapa 1

Para que mais pessoas escapem do trabalho de baixa remuneração, precisamos criar mais empregos com salários mais altos

As discussões sobre como melhorar os resultados para trabalhadores de baixa remuneração geralmente se concentram nas habilidades e aptidões do trabalhador.

as instalações recentemente construídas têm se autofinanciado em termos de seu impacto nas receitas fiscais líquidas.

Já sabemos muito sobre como expandir e melhorar as opções de educação e treinamento, embora - novamente - isso não quer dizer que seja fácil. ( Veja aqui as recomendações focadas na educação em nosso relatório.) Precisamos de fundos adicionais, um compromisso para mudar o status quo, vontade política para realocar fundos para programas baseados em evidências e maior envolvimento do empregador.

Mas a conversa não pode terminar com a suposição de que se apenas os trabalhadores tivessem mais habilidades, tudo estaria bem. O sucesso de qualquer candidato a emprego depende não apenas de suas habilidades, mas da força da economia, das credenciais e da experiência que os empregadores procuram e do número e tipos de empregos disponíveis.

Que tipo de empregos estamos gerando, eles pagam o suficiente para viver e para quem estão disponíveis? Análises recentes feitas por nossos colegas do Programa de Política Metropolitana e também por pesquisadores do Federal Reserve sugerem que simplesmente não há empregos suficientes com salários decentes para pessoas sem diploma universitário (que constituem a maioria da força de trabalho) para escapar do trabalho de baixa remuneração.

Nossos colegas Chad Shearer e Isha Shah identificaram bons empregos para trabalhadores sem diploma de bacharel, definindo bons empregos como aqueles que pagam rendimentos médios ou mais para uma determinada área metropolitana e fornecem seguro saúde. Eles descobriram que esses empregos são relativamente escassos, ocupados por apenas 20% dos trabalhadores sem bacharelado em grandes áreas metropolitanas. Outros 13% estão em empregos promissores, nos quais os trabalhadores ocupados têm probabilidade de progredir para um bom emprego em 10 anos.

Uma análise por Kyle Fee, Keith Wardrip e Lisa Nelson chegou a conclusões semelhantes. Eles definiram bons empregos para trabalhadores sem diploma de bacharel como aqueles que pagam pelo menos o salário médio nacional ajustado para o custo de vida local. A análise concluiu que para cada bom emprego há 3,4 adultos em idade produtiva com menos de um diploma de bacharel.

A educação por si só não pode resolver este problema. Imagine que todos os adultos em idade produtiva tenham bacharelado - os empregos que pagam baixos salários não iriam desaparecer, nem os salários aumentariam automaticamente. Dani Rodrik e Charles Sabel capturar a urgência e a incerteza do discurso atual sobre empregos e crescimento econômico quando escrevem: 'De onde virão os bons empregos?' é talvez a questão definidora de nossa economia política contemporânea.

Eles argumentam, como muitos outros (por exemplo, veja aqui , aqui , e aqui ), que precisamos de novas abordagens para promover a mobilidade econômica ascendente e para repensar alguns dos fundamentos que sustentam a política social e econômica. Como postulou nossa colega Amy Liu, a meta do desenvolvimento econômico deve ser apoiar o crescimento compartilhado e duradouro, aumentar a produtividade das empresas e dos trabalhadores e elevar o padrão de vida de todos.

Os dados apresentados nesta análise destacam a dimensão do problema: Quase metade de todos os trabalhadores recebe salários que não são suficientes, por conta própria, para promover a segurança econômica. Conforme os formuladores de políticas e líderes dos setores privado, social e cívico buscam promover um crescimento econômico mais inclusivo, eles precisam manter esses trabalhadores em mente.