O principal obstáculo à assimilação muçulmana na Europa

Eu estava jantando outro dia com alguns amigos europeus que são razoáveis ​​do tipo centro-esquerda. Os motins em Londres estavam em pleno andamento. Anders Breivik matou mais de 80 de seus compatriotas em uma aparente tentativa de impedir a islamização da Europa. A economia da Grécia entrou em colapso. O consenso entre meus amigos era que os próximos cinco a dez anos poderiam ser muito assustadores para a Europa.

mobilidade econômica absoluta vs relativa

Os muçulmanos são apenas uma parte - e uma pequena parte - desses problemas. Mas, infelizmente, o colapso econômico tende a alimentar o racismo e a intolerância, que é exatamente o que está acontecendo agora. O lento progresso feito na integração muçulmana tende a se desfazer à medida que mais europeus encontrarem refúgio no populismo em geral e nos partidos radicais de extrema direita em particular.

Embora zelosamente rejeitando tais grupos, meus amigos esquerdistas, como tantos europeus, perguntaram por que os muçulmanos europeus não estavam fazendo mais para assimilar e respeitar a cultura de seus novos países. E isso nos leva ao problema em questão: há um conflito de valores, que tornará consideravelmente mais difícil encontrar um caminho de compromisso entre os muçulmanos e o resto da Europa.



O secularismo, como é entendido e praticado na Europa, não é neutro em termos de valor. Exige que os muçulmanos conservadores sejam algo que provavelmente não são. O secularismo, prossegue o pensamento, permite que todos os grupos, incluindo os muçulmanos, pratiquem sua religião da maneira que acharem melhor. Isso pressupõe que a prática da religião é fundamentalmente um ato pessoal e privado, separado da vida pública e política. É aqui que o Islã (como é entendido, se não necessariamente praticado pela maioria dos muçulmanos) e a identidade e cultura tradicionais da Europa se encontram em conflito.

É essa expectativa, ou melhor, a esperança - de que o Islã de alguma forma deixe de ser o que é - que influencia tantos debates não apenas na Europa, mas também em um Oriente Médio em rápida mudança.

Na verdade, há algo excepcionalmente inflexível no Islã, pelo menos em comparação com outras religiões. Este não é um julgamento de valor, mas sim uma declaração descritiva sobre o que o Islã é hoje (ao invés do que poderia ou deveria ser). Muitos muçulmanos se orgulham desse fato. É essa relutância em se comprometer em face das pressões secularizantes, eles diriam, que torna o Islã vibrante e distinto. Na verdade, o Islã tem se mostrado notavelmente resistente às tentativas persistentes de relegá-lo à esfera privada.

O fato de que alguém como o estudioso suíço Tariq Ramadan e dezenas de milhares de seus companheiros seguidores do euro-islamismo sejam vistos na Europa como muito conservadores é ilustrativo do problema. A proposta de moratória de Ramadan para as punições de hadd (por exemplo, cortar as mãos de ladrões e apedrejar adúlteros) foi vista como algo além dos limites na França secular. Em uma memorável debate na televisão francesa, Nicholas Sarkozy, então ministro do Interior, atacou o ramadã por se recusar a condenar inequivocamente o apedrejamento de mulheres.

Em um lugar como o Egito, no entanto, tal moratória provavelmente geraria polêmica pelo motivo oposto - por ser liberal demais. Quer queiramos ou não, a versão do Islã do Ramadã, pelos padrões do pensamento islâmico dominante, é na verdade bastante progressiva, que é uma das razões por que, até agora, não conseguiu pegar no mundo árabe. Considere as conclusões de um relatório de dezembro de 2010 Enquete Pew . No Egito, 82% dos entrevistados apoiaram o apedrejamento de adúlteros, enquanto 77% disseram ser a favor de cortar as mãos de ladrões.

Como observo em meu recente Negócios Estrangeiros artigo , The Rise of the Islamists, muitos observadores ocidentais cometeram o erro de pensar que as revoluções árabes deste ano foram seculares. Havia a visão ingênua - quase totalmente divorciada da realidade egípcia - de que, uma vez que o jugo da ditadura fosse removido, os egípcios, e os árabes em geral, seriam liberais pró-americanos fofos. Bem, eles não são e não serão tão cedo.

De uma perspectiva americana, a rápida ascensão de Salafistas do Egito - islamistas conservadores que defendem uma visão estrita e intransigente da lei islâmica - é realmente preocupante. Dito isso, é antidemocrático, além de anti-liberal, pedir a milhões de salafistas que deixem de ser salafistas assim que entrarem na esfera pública, como alguns liberais egípcios parecem exigir. Da mesma forma, é antidemocrático e anti-liberal pedir aos muçulmanos europeus que sejam tão religiosos quanto quiserem em casa, mas que mantenham seu Islã fora da vista do público. Para muitos, senão a maioria dos muçulmanos religiosos, essa distinção é tão estranha quanto inconcebível. No entanto, pedir aos muçulmanos que respeitem essas distinções também é inteiramente compreensível no contexto conturbado e sangrento da história europeia. No período pré-Iluminismo, misturar religião com política trouxe a Europa à beira da destruição, sendo a Guerra dos Trinta Anos apenas o exemplo mais óbvio. A Revolução Francesa foi, em parte, para corrigir esse desequilíbrio. Para a Europa prosperar, a religião teria de ser controlada e restringida pelo Estado. E assim nasceu a laicidade francesa. Laïcité, por sua vez, tornou-se central para o tecido social da França e para a identidade nacional francesa. Ser francês é, em certo sentido, acreditar nesse ideal secular construído.

O ideal nacional francês, então, e as crenças de um grande número de muçulmanos franceses estão em tensão, se não em contradição. Os muçulmanos franceses se identificam muito mais fortemente com sua religião do que a população francesa em geral. De acordo com um Enquete Gallup de 2009 , 52% dos muçulmanos franceses se identificam muito ou extremamente fortemente com sua religião - em comparação com apenas 23% do público francês. Os números para a Grã-Bretanha são ainda mais rígidos - 75% contra 23%. Outros resultados da pesquisa sublinham esse conflito de valores. Notavelmente, zero por cento - sim, zero por cento - de muçulmanos britânicos acreditam a homossexualidade é moralmente aceitável. Inevitavelmente, esses pontos de vista, informados pela religião, não são simplesmente uma questão de interesse privado. Eles têm um efeito na política pública (assim como as atitudes anti-gay dos cristãos conservadores moldam a política republicana na América).

Não tem que ser assim, mas é assim que é agora. Em tempos de crise econômica - e com a zona do euro caminhando em direção ao colapso -, os europeus podem cada vez mais se refugiar em bodes expiatórios antimuçulmanos. Isso, por sua vez, prejudicará as já sombrias perspectivas de emprego da subclasse muçulmana europeia. Por sua vez, os muçulmanos europeus que enfrentam discriminação intensificada podem muito bem encontrar refúgio em uma construção cada vez mais rígida de sua identidade muçulmana. Desemprego, temores de imigração, a ascensão da extrema direita - junto com um choque muito real de valores religiosos e culturais - formam uma combinação potente.

Se houvesse uma esquerda forte e confiante na Europa, talvez essa mistura perigosa pudesse ser combatida e combatida com eficácia. Por enquanto, porém, podemos apenas ter a esperança - e orar - que as cabeças mais frias prevaleçam.