Um Homem para Todas as Estações

Em janeiro, Abdel Moneim Aboul Fotouh tinha uma chance remota de se tornar o próximo presidente do Egito. Quando entrei no porão do candidato islâmico em um subúrbio longínquo do Cairo - que estava dobrando como sede reserva - isso me fez pensar nos primeiros dias insurgentes da campanha de Barack Obama, quando Hillary Clinton ainda era a presumível candidata democrata. O porão, com seus grandes quartos vagos, estava lotado de jovens voluntários. Tinha uma sensação caótica e agitada. Os apoiadores de Aboul Fotouh podem ter origens radicalmente diferentes, mas acreditavam, acima de tudo, no candidato. Eles queriam transcender as velhas linhas de batalha do islamismo ou liberal e reimaginar a política egípcia no processo.

O que essas grandes ambições significam na prática é, às vezes, pouco claro. Enquanto Aboul Fotouh alcançou o status de favorito na primeira eleição presidencial competitiva na história do Egito, ele se tornou o teste de Rorschach da política egípcia. Os liberais pensam que ele é mais liberal do que realmente é. Os conservadores esperam que ele seja mais conservador.

É um eufemismo dizer que a campanha de Aboul Fotouh é um movimento de grande barraca. Ex-líder da Irmandade Muçulmana e, por décadas, uma das figuras islâmicas mais proeminentes do Egito, ele se tornou o porta-estandarte de muitos dos jovens liberais que lideraram a revolução egípcia - incluindo o executivo do Google Wael Ghonim. Ele também é, no entanto, o candidato preferido dos grupos salafistas linha-dura do país, incluindo o Partido al-Nour e sua organização-mãe al-Dawa al-Salafiya, um dos maiores movimentos religiosos do Egito. Isso é ainda mais impressionante considerando que, ao contrário dos Estados Unidos ou da maioria dos países europeus, a divisão política primária no Egito tem pouco a ver com economia e muito mais a ver com religião.



O sucesso de Aboul Fotouh decorre em parte de sua capacidade de neutralizar essa divisão religiosa. Uma de suas mensagens - que tem apelo tanto para liberais quanto para islâmicos linha-dura - é esta: Somos todos, na verdade, islâmicos, então por que lutar por isso? Como ele explicou a um canal de televisão salafista em fevereiro, hoje aqueles que se autodenominam liberais ou esquerdistas, este é apenas um nome político, mas a maioria deles entende e respeita os valores islâmicos. Eles apóiam a sharia e não são mais contra ela. Em uma tentativa criativa de redefinição, Aboul Fotouh observou que todos os muçulmanos são, por definição, salafistas, no sentido de que são leais aos salafos, as primeiras e mais piedosas gerações de muçulmanos.

Aboul Fotouh é capaz de apresentar esse argumento e fazê-lo parecer convincente, em parte por causa de quem ele é. Ele é a rara figura que foi, em vários momentos de sua carreira, um salafista, um irmão muçulmano e, hoje, um islamista liberal de estilo turco. Na década de 1970, ele ganhou destaque como líder e fundador do al-Gamaa al-Islamiya, o movimento religioso que tirou o controle das universidades dos antes dominantes esquerdistas. Em sua biografia, Aboul Fotouh relembra a influência dos primeiros salafistas em suas ideias: Ele e seus colegas estudantes promoveram agressivamente a segregação sexual no campus. A certa altura, eles tentaram provar ao líder da Irmandade Muçulmana na época, Umar al-Tilmisani, que a música era haram , ou proibido pelo Islã.

Ao longo da década, Aboul Fotouh desenvolveu um relacionamento próximo com aqueles que mais tarde se tornariam os protagonistas do pensamento Salafi. Após a revolução de 2011, Aboul Fotouh, então em processo de divisão da Irmandade, foi um dos poucos políticos a levar os salafistas a sério. Ajudou que ele os conhecesse. Enquanto a Irmandade Muçulmana tendia a tratar os salafistas como irmãos mais novos e imaturos da família islâmica, Aboul Fotouh exagerou seu poder - ele certa vez afirmou que os salafistas eram mais numerosos que os irmãos muçulmanos de 20 para 1 - e prometeu buscar seu voto. Respeito, ao que parece, pode ir muito além da proximidade ideológica.

Há uma tensão, no entanto, entre os pronunciamentos às vezes liberais de Aboul Fotouh e sua compreensão essencialmente majoritária da democracia. Quando me sentei com Aboul Fotouh pela primeira vez no verão de 2006, queria entender sua filosofia de governo, na medida em que ele tinha uma. Ele enfatizou repetidamente que o povo, representado por um parlamento eleito livremente, é a fonte da autoridade. Na questão espinhosa, no entanto, de o que os islamistas fariam se o parlamento aprovasse uma lei não islâmica, ele descartou a preocupação: o parlamento não concederá direitos aos gays porque isso vai contra a cultura prevalecente da sociedade, e se [os membros da parlamento] fizesse isso, eles perderiam as próximas eleições, explicou. Seja você um comunista, socialista ou o que quer que seja, você não pode ir contra a cultura dominante. Já existe um respeito embutido pela sharia.

Esta noção tem um longo pedigree no pensamento islâmico: acredita-se que o Profeta Maomé disse: Meu ummah [comunidade] não concordará com um erro. Da mesma forma, Aboul Fotouh estava confiante de que, uma vez que a sociedade egípcia fosse livre, as melhores ideias subiriam ao topo. Havia pouca necessidade, então, de regular a sociedade de cima para baixo. Por conta própria, sem que o governo atrapalhe muito, os egípcios fariam a coisa certa. E isso inevitavelmente ajudaria o Islã. O que acontece em uma sociedade livre? Aboul Fotouh continuou. Eu realizo conferências e divulgo minhas idéias por meio de jornais e televisão para tentar trazer a opinião pública para mais perto de mim. (…) Temos confiança naquilo em que acreditamos.

Se as pessoas estão procurando uma tendência consistente no pensamento de Aboul Fotouh, é esta: que o Islã já venceu e continuará a vencer. O Islã é mais uma fonte de unidade e força nacional do que de divisão. Dependendo da posição exata do eleitor egípcio, isso é reconfortante e um tanto banal, ou um tanto assustador, especialmente para a minoria cristã do país.

No entanto, é uma ideia com análogos em outras partes da região, mais notavelmente na Turquia e na Tunísia, onde islâmicos moderados chegaram ao poder usando uma corrente religiosa dominante que havia perdido a fé no projeto secular de décadas anteriores. O primeiro-ministro turco Recep Tayyip Erdogan, por exemplo, usou a democratização para fortalecer o lugar do Islã na vida pública. Ele abraçou as negociações de adesão à União Europeia, embora soubesse muito bem que as reformas liberais necessárias enfraqueceriam a influência militar e fortaleceriam as correntes islâmicas em um país onde o direito de expressar abertamente os valores religiosos foi severamente restringido. Na Tunísia, Rached Ghannouchi e seu partido al-Nahda recuaram das exigências de que a lei islâmica seja consagrada na Constituição tunisiana, talvez sabendo que a islamização da sociedade tunisiana já está em andamento, independentemente do que diga a Constituição tunisiana.

Na verdade, os mesmos ataques que seguem os homólogos de Aboul Fotouh na Turquia e na Tunísia serão usados ​​contra ele: que ele é um defensor da islamização furtiva e que permanece fiel ao projeto de aplicação da sharia. Os críticos podem estar certos. Se Aboul Fotouh se tornar presidente, haverá uma batalha - entre seus apoiadores liberais e revolucionários e seus apoiadores islâmicos - sobre a direção que sua presidência tomará. Agora que as principais organizações salafistas o endossaram, é provável que tenham influência significativa no governo de Aboul Fotouh, empurrando sua presidência para a direita em questões sociais e morais.

Donald Trump com negros

Mas embora os salafistas sejam um bloco crítico de apoio à campanha de Aboul Fotouh, eles têm pouca presença no círculo interno do candidato e na organização da campanha, que é composta principalmente por ex-membros da Irmandade Muçulmana, liberais e jovens revolucionários. Um dos assessores mais próximos de Aboul Fotouh é Rabab El-Mahdi, uma professora de ciência política marxista, que diz que seu maior projeto é acabar com a divisão islâmico-secular e se concentrar nas questões básicas que realmente importam na vida das pessoas. Outro é Ali El-Bahnasawy, de 30 anos, um liberal que se autodenomina e é consultor de mídia de Aboul Fotouh. Ele me disse que o endosso dos salafistas foi incrível e os creditou por perceber que o Egito precisa acabar com a polarização no país agora. Para ele, esta é a essência do apelo de Aboul Fotouh. Precisamos de alguém, disse Bahnasawy, que possa falar com os islâmicos e falar sua língua, falar com os liberais e ganhar sua confiança também.

A popularidade da campanha de Aboul Fotouh é parcialmente uma reação à crescente polarização no Egito, onde abundam os temores de um cenário de eleições anuladas, parlamentos dissolvidos e golpes militares na Argélia. Mas assim como as grandes esperanças da campanha de Obama foram frustradas pelos compromissos políticos inerentes ao governo, um governo de Aboul Fotouh pode achar difícil transcender as realidades básicas da vida política egípcia. Se ele vencer, seus apoiadores logo descobrirão que as divisões entre as correntes políticas rivais do Egito não se dissipam rapidamente, se é que desaparecem.

Talvez seja revelador que a ascensão de Aboul Fotouh ocorra em um momento em que a crença religiosa se tornou um substituto fácil para uma discussão real sobre recuperação econômica, reforma do setor de segurança ou como combater a desigualdade de renda. Para a grande maioria dos egípcios, o debate sobre a sharia não vem ao caso. É um debate de elite e, de certa forma, manufaturado. Como Aboul Fotouh será o primeiro a dizer, todas as principais forças políticas apóiam o Artigo 2 da Constituição egípcia, que afirma que os princípios da sharia islâmica são a principal fonte de legislação. Até o partido mais secular - os Egípcios Livres - começou a fazer campanha nas áreas rurais com faixas que diziam O Alcorão é a nossa Constituição. Enquanto isso, foram os salafistas, e não a Irmandade Muçulmana, mais moderada, que iniciaram negociações sérias sobre a formação de uma coalizão parlamentar com os partidos liberais. Como um alto funcionário do Partido Salafi al-Nour certa vez me disse: Aqui no Egito, até os liberais são conservadores.

A sharia se tornou a esperança e a mudança da política egípcia - todos dizem que gostam, mas ninguém sabe ao certo o que significa. Como o homem mais poderoso do Egito e com um púlpito agressivo, o primeiro presidente revolucionário do Egito terá uma oportunidade fugaz de redefinir o significado do Islã na vida pública.

Na introdução ao seu programa eleitoral, Aboul Fotouh, o candidato, abraça a aplicação da sharia. Mas há uma advertência: o entendimento da implementação da lei islâmica não é, como algumas pessoas pensam, sobre a aplicação do hudud punições [como cortar as mãos de ladrões], diz o programa. Em seu entendimento completo, a lei islâmica tem a ver com a compreensão das necessidades essenciais e urgentes da humanidade. Em seguida, o programa lista o combate à pobreza e a corrupção como dois componentes fundamentais da aplicação da lei islâmica.

Para Aboul Fotouh, sharia é tudo e nada ao mesmo tempo. Por enquanto, pelo menos, parece ser exatamente assim que ele quer.