Muitos trabalhadores essenciais estão em empregos de baixo prestígio. É hora de mudar nossas atitudes - e políticas?

Tem havido uma manifestação de apoio de líderes políticos, celebridades e do público a muitos dos trabalhadores na linha de frente da pandemia COVID-19. Cenas de aplausos da comunidade e de pancadaria para os profissionais de saúde, especialmente, foram emocionantes e comoventes. Em Nova Iórque, bombeiros fizeram fila fora dos hospitais para mostrar sua apreciação .

Os destinatários mais óbvios de nossa gratidão são médicos e enfermeiras. Mas há muitos outros funcionários que podem ser menos visíveis, mas não menos importantes para o funcionamento de hospitais e outras instalações médicas. Esses trabalhadores ocupam cargos como auxiliares de cuidados, escriturários ou limpeza. Esses empregos são normalmente mal pagos. E, pelo menos antes da pandemia, seus empregos eram considerados de muito menos prestígio.

De forma mais ampla, a pandemia destacou a importância vital de muitos trabalhadores nos chamados empregos de baixo status, baixa qualificação ou baixo prestígio em nossas cadeias de abastecimento de alimentos, redes de transporte e outros lugares. Esses trabalhadores são desproporcionalmente negros ou hispânicos. Muitos são imigrantes, às vezes sem documentos. Seus empregos carecem de muitos dos benefícios e proteções de posições de alto prestígio. Muitas vezes os próprios trabalhadores se sentem ignorados ou desrespeitados.



Aqui, usamos dados do General Social Survey (GSS) para examinar o prestígio ocupacional percebido de muitos desses trabalhadores essenciais. Nossas descobertas ecoam as de nosso colega, Crianças molly , que está conduzindo extensas entrevistas qualitativas com trabalhadores essenciais em uma variedade de setores. Com a permissão de Molly, também incluímos citações de alguns de seus entrevistados destacados em seu novo artigo, Conheça os heróis da linha de frente do COVID-19: Unsung Health Heroes.

O prestígio: Hospitais como microcosmos da lacuna de respeito

O GSS coleta dados sobre a posição social percebida de 860 ocupações, a partir das quais uma classificação de prestígio ocupacional é calculada . As 44 ocupações diferentes encontradas em hospitais oferecem um bom exemplo da variação da percepção de pé. Alguns funcionários de hospitais, como médicos e enfermeiras, estão no topo da escala. Conselheiros e auxiliares de saúde estão em algum lugar no meio, enquanto os limpadores estão bem embaixo:

trabalhadores hospitalares prestígio ocupacional

por que Hillary não falava

As pessoas não estão olhando para pessoas como nós na extremidade inferior do espectro. Não estamos nem recebendo respeito. Isso é o mais importante: nem mesmo estamos sendo respeitados. Ninguém está ouvindo suas vozes. - Tony Powell, Secretário de Unidade, Hospital

Leia a história de Tony.

Quando aplaudimos, podemos pensar, é claro, nas enfermeiras e médicos que tratam dos pacientes; mas devemos pensar também nas pessoas que esfregam e desinfetam as paredes e o chão.

Como calcular o prestígio ocupacional: nem todos os empregos criados iguais

Julgar a posição de diferentes cargos é, obviamente, uma questão difícil, visto que as opiniões provavelmente serão diferentes. A maioria das classificações, portanto, usa pesquisas representativas aprofundadas. Na atualização mais recente, a Pesquisa Social Geral de 2012 pediu a mais de 1.000 pessoas que classificassem a posição social das ocupações em uma escala de 1 a 9. Os resultados foram então convertidos na escala de 100 pontos mostrada acima, com 100 sendo a mais alta e 0 sendo o mais baixo. Usamos a abordagem de limiar do GSS, que distribui uniformemente as pontuações em toda a escala. (Mais detalhes sobre a metodologia podem ser encontrados aqui )

Essas classificações sugerem que engenheiros, enfermeiras, cientistas e médicos têm os empregos de maior prestígio, com pontuações acima de 95 em 100, e operadores de telemarketing, trabalhadores de preparação de alimentos, atendentes de estacionamento e vendedores de porta em porta têm alguns dos empregos de menor prestígio, com pontuações abaixo de dez.

Nossa situação será melhor se pudermos obter apreciação. Isso parece loucura, apreciação. Um obrigado. _ Estou feliz que você esteja aqui, obrigado por vir trabalhar. _ Salário perigoso. Nada. - Ditanya Rosebud, cozinheira e anfitriã, lar de idosos

Leia a história de Ditanya.

Essencial, mas não prestigioso

Um dos novos termos para entrar em nosso vocabulário durante o curso da pandemia é trabalhador essencial. Mas quantos desses trabalhadores essenciais estão em ocupações de alto prestígio? Para resolver essa questão, seguimos a liderança de nossos colegas Adie Tomer e Joseph Kane e usamos a lista de setores essenciais do Departamento de Segurança Interna.

Tomer e Kane relacionam o Sistema de Classificação da Indústria da América do Norte (NAICS) à lista do DHS para obter códigos específicos da indústria. Nós os convertemos para os códigos de ocupação do Censo usados ​​no General Social Survey, a fim de estimar onde os trabalhadores essenciais se classificam em termos de prestígio ocupacional [1] . As definições e correspondências estão longe de ser perfeitas, mas produzem uma correspondência próxima o suficiente para nossos propósitos. Para simplificar a apresentação de nossos resultados, convertemos as pontuações de prestígio em quintis, ou seja, com os 20% da base das ocupações na escala no quintil inferior e assim por diante.

Descobrimos que os trabalhadores que mantêm os Estados Unidos funcionando podem ser encontrados em todos os degraus da escada do prestígio ocupacional e, de fato, estão surpreendentemente distribuídos por toda a escala. No mínimo, as ocupações de nível médio têm uma proporção ligeiramente maior de trabalhadores essenciais (23%):

quintis de prestígio

Reavaliando trabalhadores após COVID

As diferenças na percepção de prestígio ou posição social de certos empregos não são novidade. Na pior das hipóteses, as atitudes em relação a determinados empregos ou a certos trabalhadores podem assumir a forma de desdém ou mesmo desrespeito.

Um minuto você é importante o suficiente. No minuto seguinte, você não é tão importante para obter o equipamento adequado, mas é importante o suficiente para limpar para o próximo paciente ... Não deve demorar tanto para sermos reconhecidos, considerando que somos o coração da hospital. - Andrea, governanta, hospital

Leia a história de Andrea.

taxa de crescimento populacional de nós

Em agosto de 2018, fotos do ator Geoffrey Owens avistaram empacotando mantimentos como funcionário do Trader Joe se tornou viral . Owens é mais famoso por seu papel no Cosby Show (interpretando um médico, por acaso), e o tom dos comentários iniciais nas redes sociais era do tipo 'quão baixo você pode ir'. Destemido, Owens percorreu os estúdios de TV, defendendo o valor e a importância de seu novo trabalho - e conquistou muitos mais admiradores ao longo do caminho.

A pandemia expôs as divisões dentro do mercado de trabalho em termos de remuneração, benefícios e flexibilidade, que por sua vez refletem as crescentes disparidades de poder. É claro que sempre haverá empregos que requerem diferentes tipos de treinamento e habilidades, com diferentes níveis salariais e diferentes níveis de autoridade. E nossos dados são anteriores a Covid-19. Mas como trabalhadores essenciais, visíveis e invisíveis, continuam a fazer seus trabalhos em meio a uma pandemia, apesar dos riscos, é hora de repensar nossas percepções atuais sobre a situação do trabalho e respeitar o trabalho pelo que ele é - trabalho.

[1] Observe que também tivemos que converter os códigos da indústria NAICS de 2017 para os códigos NAICS de 2007, que estão disponíveis como uma variável no GSS. Nossas mesas estão disponíveis mediante solicitação.