Mapeamento das redes comerciais da África Ocidental

As fronteiras africanas têm sido obstáculos artificiais ao comércio para os formuladores de políticas, impondo uma carga desnecessária sobre a circulação de bens e pessoas e retardando o progresso em direção à integração regional. Embora as fronteiras continuem sendo difíceis de cruzar em muitas partes da África, elas também fornecem oportunidades de negócios para muitos comerciantes de longa distância, que conseguem fazer a ponte entre os mercados organizados nacionalmente. Sem esses comerciantes, o milho da África Ocidental, o cimento nigeriano ou os têxteis chineses não estimulariam a economia alimentar, não apoiariam o processo de urbanização e responderiam às necessidades da classe média emergente.

Apesar de sua contribuição crucial para a integração regional, as redes de comércio raramente - ou nunca - foram mapeadas, formalmente descritas e modeladas. Em um ambiente de negócios dinâmico como a África Ocidental, os comerciantes contam com suas redes sociais para realizar seus negócios, mas os padrões precisos de tais redes permanecem em grande parte desconhecidos. Ao mesmo tempo, a maior parte da ciência de rede formal tem, até agora, ignorado amplamente a África, apesar Clyde Mitchell A defesa de uma abordagem analítica em vez de metafórica para redes em estudos africanos.

Nosso recente papel Negócios, corretores e fronteiras [1] visa preencher esta lacuna, mostrando como a organização social e espacial das redes de comércio na África Ocidental pode ser modelada formalmente. Construímos um campo de pesquisa de rápido crescimento conhecido como Social Network Analysis (SNA) para mapear como 136 grandes comerciantes que lidam com materiais de construção, cereais, têxteis e roupas usadas estão conectados além das fronteiras. Nosso estudo se concentra em cinco mercados localizados na Nigéria, Níger e Benin - três países entre os quais há intensos fluxos de importação e exportação de produtos agrícolas e manufatureiros.



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O estudo mostra que as redes de comércio são bastante descentralizadas, com a maioria dos comerciantes conectada a um número limitado de parceiros de confiança. Essa estrutura social parece bem adaptada a um ambiente de negócios onde os contratos não são estritamente cumpridos por instituições formais, o acesso ao crédito é difícil e a transmissão de informações é lenta e cara. O que torna as redes comerciais da África Ocidental resilientes à variação constante de volume e direções das atividades de negócios é, no entanto, a presença de corretores, um termo estrutural que se aplica a comerciantes que criam conexões de negócios além de seu grupo e conectam comerciantes que não seriam de outra forma conectado.

Os principais corretores ocupam a parte central da Figura 1, que fornece uma visualização das relações entre os comerciantes do Níger, Nigéria e Benin na região de Dendi. Observe, por exemplo, como El Hadj Mounkaila, El Hadj Ibrahim ou El Hadj Aziz agem como pontes entre os comerciantes do Benin, coloridos em vermelho no lado esquerdo do gráfico, os comerciantes do Níger representados em amarelo e os comerciantes da Nigéria em verde. Essa posição estrutural permite que eles desempenhem um papel de porteiro na região.

Figura 1. A rede de comércio Dendi

dendi-trade-network Fonte: Walther (2015)

Os corretores são particularmente importantes onde os mercados se desenvolveram recentemente devido à liberalização do comércio, ao contrário de onde o comércio tem raízes pré-coloniais. Em lugares como Gaya, Níger, cuja população aumentou de 8.000 para 45.000 em menos de 30 anos, a maioria dos comerciantes depende de alguns corretores de confiança para importar mercadorias do mercado mundial. Tendo se mudado para a região desde a década de 1980 por causa das novas oportunidades criadas pelo mercado nigeriano, os grandes comerciantes não tiveram tempo ou vontade para desenvolver laços transfronteiriços duradouros com vários parceiros em ambos os lados da fronteira. Esta situação contrasta fortemente com a encontrada na região de Hausa, onde quase todos os comerciantes no Níger têm um vínculo direto com um parceiro de negócios na Nigéria e vice-versa.

Nossa pesquisa também confirma que, embora corretores fortes sejam necessários para desenvolver redes de comércio transnacionais resilientes, os negociadores mais bem-sucedidos são aqueles que podem conectar vários mercados simultaneamente e estar fortemente inseridos em um grupo coeso de parceiros comerciais próximos. Enquanto a corretora fornece acesso a novas informações e recursos, a integração fornece confiança entre os pares e reduz os riscos de fazer negócios em uma região onde as fronteiras podem ser fechadas inesperadamente, as pontes podem desmoronar e interromper o tráfego por semanas e as remessas podem ser confiscadas até um acordo informal é encontrado com as autoridades alfandegárias.

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O mapeamento das redes sociais avança nosso entendimento de como os comerciantes da África Ocidental conseguem superar as incertezas de fazer negócios na região. Ele destaca os jogadores mais proeminentes, que são estruturalmente marginalizados, e as restrições impostas pela rede geral aos comerciantes. Essas percepções podem ser combinadas com estudos mais qualitativos que capturam a complexidade social e o significado dos laços sociais, bem como a formação temporal das redes.

Uma abordagem combinada das redes comerciais também pode dar uma contribuição significativa para o renascimento do interesse pelo comércio transfronteiriço no campo político. Porque a integração e a corretagem afetam fortemente o desempenho dos comerciantes, o crescimento e as políticas de melhoria da rede atualmente desenvolvidas por organizações internacionais como o Banco Mundial, o Banco Africano de Desenvolvimento ou o OCDE teriam um impacto maior no comércio se pudessem realçar os aspectos positivos dos laços intracomunitários nas comunidades empresariais, ao mesmo tempo que apoiavam a criação de laços externos entre comerciantes, governos e agências de ajuda.

Observação: Olivier J. Walther é professor associado do departamento de ciência política da University of Southern Denmark e professor visitante na divisão de assuntos globais da Rutgers - The State University of New Jersey. Ele pode ser contatado em ow@sam.sdu.dk .

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[1] Walther O. 2015. Negócios, corretores e fronteiras: a estrutura das redes comerciais da África Ocidental. Journal of Development Studies 51 (5): 603-620.