O efeito do casamento: dinheiro ou paternidade?

Há um fosso crescente no casamento ao longo das classes na América. Isso pode ser uma má notícia para a mobilidade social, uma vez que filhos criados por pais casados ​​normalmente faça melhor na vida em quase todas as medidas econômicas e sociais disponíveis.

Mas é importante tentar entender por que os filhos de pais casados ​​se saem melhor. É simplesmente porque eles têm, em média, uma renda familiar mais alta? (Dois ganhadores são melhores do que um, e uma casa é mais barata do que duas.) Ou dois cônjuges comprometidos são mais capazes de fornecer cuidados parentais consistentes? É casamento em si isso importa, ou o casamento é a expressão visível de outros fatores, que são a verdadeira causa de resultados diferentes? E se sim, quais?

The Marriage Gap

Em 1950, quase 90 por cento das crianças de 0 a 14 anos viviam com pais casados ​​- agora que proporção caiu para menos de dois terços de crianças. A diferença no casamento está crescendo, especialmente em termos de procriação. Embora o casamento esteja lutando contra ventos contrários culturais, sociais e econômicos em comunidades mais pobres, ele está florescendo entre americanos ricos e bem-educados que são ambos mais probabilidade de se casar e mais probabilidade de permanecer casado :



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Fonte: Bureau of Labor Statistics

Essa lacuna no casamento resulta de um caleidoscópio mutante de fatores sociais, culturais e econômicos. Para uma visão geral definitiva das tendências, consulte o próximo livro Generation Unbound: Drifting into Sex and Parenthood without Marriage por nossa colega Isabel Sawhill.

Pais casados ​​= mais sucesso para os filhos

Filhos criados por pais casados ​​têm melhor desempenho na escola, se desenvolvem habilidades cognitivas e não cognitivas mais fortes , são mais propensos a ir para a faculdade , ganhar mais , e são mais propensos a ir para formar casamentos estáveis si mesmos.Usando nossopróprios benchmarks de sucessoem diferentes fases da vida, desenvolvido como parte doBrookings Social Genome Model(agora uma parceria com o Urban Institute e Child Trends), encontramos padrões semelhantes.

Nossa medida de sucesso do adolescente, por exemplo, é terminar o ensino médio com um GPA de pelo menos 2,5 e sem se tornar pai ou obter antecedentes criminais. Dois em cada três adolescentes com mães casadas durante a infância superam esse obstáculo, em comparação com 42% daqueles com mães casadas por uma parte, mas não toda a sua infância, e apenas 28% daqueles criados por mães que nunca se casaram.

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Mas é o casamento em si aquilo importa? Os pais que ficam casados ​​tendem a ser diferentes em muitos outros aspectos importantes dos pais solteiros - incluindo ter mais tempo, educação e renda - e podem ser essas diferenças que estão por trás das lacunas no sucesso de seus filhos, ao invés do fato do casamento em si.

Os principais benefícios de crescer com pais casados ​​parecem vir de duas fontes:

(1) Mais dinheiro: o efeito renda

(2) Pais mais engajados: o efeito parental

Casamento: o efeito da renda

As famílias com pais casados ​​tendem a ter rendimentos mais elevados do que as famílias com pais solteiros. Parte disso é uma adição simples: duas pessoas tendem a ganhar mais de uma. Mas as pessoas que se casam e permanecem casadas também diferem quanto aos principais fatores que influenciam a renda. Hoje em dia, por exemplo, o casamento é mais comum entre aqueles com bacharelado ou mais, que tendem a ganhar mais do que aqueles com menos anos de escolaridade.

As comparações entre os resultados dos filhos de pais casados ​​e solteiros são, então, pelo menos em certa medida, comparações entre os resultados dos filhos de famílias abastadas e de filhos de famílias mais pobres. O aparente efeito do casamento pode na verdade ser um efeito de renda, refletindo os benefícios de ter mais dinheiro para o desenvolvimento das crianças, como melhor nutrição, melhores escolas e bairros mais seguros.

Usando o Modelo de Genoma Social, estimamos os diferentes resultados da renda adulta para filhos criados por pais continuamente casados ​​e aqueles criados por pais casados ​​durante alguns ou nenhum dos anos de sua infância. O resultado específico é sua posição na classificação de renda, expressa como um percentil, na idade de 40 anos ou perto dela. Descobrimos que as crianças que crescem com mães continuamente casadas têm uma classificação em média 14 percentis mais alta na distribuição de renda como adultos do que aqueles quem não. (As classificações de percentil são 57 e 43, respectivamente).

Mas isso é um 'efeito renda' em vez de um 'efeito casamento'? Para se ter uma ideia da importância da renda, controlamos a seguir nossos resultados para a renda familiar ao longo da infância. A diferença diminui de 14 para 9 percentis.

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Uma vez que também consideramos as diferenças em uma série de outros fatores - comportamento dos pais, educação materna, raça e idade materna - a diferença diminui ainda mais para cerca de 4,5 percentis de diferença.

Parece, então, que uma proporção não trivial - cerca de um terço - da diferença nos resultados pode ser explicada pelos rendimentos mais elevados dos pais casados. Mas também está claro que os benefícios de ter pais casados ​​vão além do dinheiro. Talvez a paternidade seja parte da resposta?

Casamento: o efeito parental

Uma das principais contribuições da família para o sucesso de uma criança é o apoio emocional e a estimulação cognitiva que ela recebe de seus pais, como argumentamos em The Parenting Gap.

É plausível que os pais que se comprometem um com o outro por meio do casamento também tenham um compromisso conjunto mais forte com a criação dos filhos. Na verdade, esta é uma das razões pelas quais as pessoas podem escolher se casar em primeiro lugar. Particularmente entre os bem-educados, os casamentos estão cada vez mais agindo como 'dispositivos de compromisso', facilitando o que rotulamos em outro lugar Parenting de alto investimento , com os pais compartilhando as responsabilidades de ensinar e cuidar de seus filhos.

Provocar a relação entre o casamento e o comportamento dos pais é complicado, no entanto. É provável que muitas habilidades e atributos apóiem ​​o casamento e a boa paternidade: compromisso, sensibilidade, paciência e assim por diante. Pessoas que se casam e continuam casadas também são provavelmente pais altamente comprometidos e qualificados; Nesse caso, podemos estar vendo um 'efeito parental' em vez de um 'efeito casamento'.

Para ter uma ideia do efeito parental, conduzimos o mesmo exercício que aquele para a renda familiar, mas controlando primeiro simplesmente uma medida da parentalidade. A medida parental usada é a escala de Observação Domiciliar para Medição do Ambiente, que inclui a observação do entrevistador e o auto-relato da mãe sobre o comportamento parental, como frequência de leitura para a criança e demonstração de afeto físico. (Para mais detalhes, veja nosso artigo, The Parenting Gap )

Descobrimos que o comportamento parental também parece ajudar a explicar os diferentes resultados: depois de controlar a parentalidade, a lacuna entre os filhos de mães continuamente casadas e outras diminui de 14 para 7,5 percentis.

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Em outras palavras, os filhos de pais continuamente casados ​​não superam os outros filhos apenas porque seus pais mostram um comportamento parental melhor, mas desempenham um grande papel na lacuna do casamento.

Promova a paternidade, não o casamento

Os benefícios do casamento em termos de resultados dos filhos e oportunidades de vida parecem claros. A dificuldade é descobrir os fatores-chave. Nossa análise sugere que tanto as rendas mais altas quanto a parentalidade mais engajada de pais casados ​​contam muito. Se houver alguma coisa, a paternidade pode ser um pouco mais importante.

O que isso significa para as políticas públicas? O casamento em si parece estar muito além do alcance das políticas públicas, com esquemas de promoção do casamento mostrando poucas promessas, como Ron Haskins descrito em um ensaio em Assuntos Nacionais .

quantas vezes o governo fechou durante a presidência de Obama

Se os benefícios do casamento para os filhos podem ser explicados por outras características observáveis ​​da família, especialmente dinheiro ou comportamento dos pais, então a política pode ter mais sucesso se focada nesses caminhos. Seria conveniente encontrar a fórmula mágica - a única opinião da família que realmente importa - mas é claro que a verdade é mais confusa. As chances de vida das crianças serão influenciadas por uma malha complicada e mutante de características familiares (e muitos outros fatores fora da família).

O casamento é um meio poderoso de aumentar a renda e melhorar a criação de filhos. Mas o casamento em si parece imune aos cuidados dos legisladores. Nesse caso, as políticas para aumentar a renda de pais solteiros, especialmente pais solteiros, e para ajudar os pais a melhorar suas habilidades parentais, deveriam ser onde a energia política é gasta agora.