O grande problema do Medicare, fiscal e outros

Você não pode traçar uma linha reta entre o aumento dos gastos do Medicare e a expansão das cinturas americanas. Mas os legisladores deveriam manter ambos em mente enquanto ponderam como pagar pelos cuidados de saúde de mais de 75 milhões de baby boomers que provavelmente viverão mais tempo com saúde pior, graças ao aumento das taxas de doenças crônicas, como diabetes e doenças cardíacas , que por sua vez são alimentados pelas crescentes taxas de obesidade.

Em um novo relatório, usamos o Future Elderly Model (FEM) - um modelo de micro-simulação de saúde e resultados econômicos para americanos mais velhos - para gerar um instantâneo das mudanças demográficas e gastos do Medicare entre 2010 e 2030. Durante este período, os baby boomers, que começou a completar 65 anos e envelhecer para o Medicare em 2011, irá conduzir as mudanças demográficas do Medicare, aumentando a população estimada dos EUA com 65 anos ou mais de 39,7 milhões para 67,0 milhões.


Características de um Beneficiário Idoso Típico do Medicare, 2010 v. 2030

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Geralmente, em 2030, o idoso beneficiário típico do Medicare continuará a ser do sexo feminino, mas um pouco mais jovem, com menos probabilidade de ser branco, mais escolaridade, maior probabilidade de nunca ter fumado, mas maior probabilidade de ser deficiente, obeso e com doenças crônicas.

Em 2030, quase um em cada dois (47%) idosos beneficiários do Medicare serão obesos, ante pouco mais de um em cada quatro (28%) em 2010. Em outras palavras, as taxas de obesidade aumentarão cerca de 1 ponto percentual ao ano durante os 20 anos. período de um ano. Ainda mais alarmante, a proporção de pessoas com 65 anos ou mais com obesidade extrema - definida como um índice de massa corporal (IMC) de 40 kg / mdoisou mais - espera-se que mais do que duplique entre 2010 e 2030.

A prevalência de todas as principais condições crônicas - hipertensão, doenças cardíacas, diabetes, câncer, derrame e doenças pulmonares - deve aumentar entre os idosos beneficiários do Medicare, impulsionada por uma combinação de taxas mais altas de obesidade e ganhos na expectativa de vida. O diabetes deve crescer mais rapidamente, passando de cerca de uma em cada quatro pessoas com 65 anos ou mais em 2010 para quase quatro em 10 em 2030. As doenças pulmonares terão o aumento mais lento, de 15 por cento em 2010 para 16 por cento em 2030, em grande parte porque de declínio nas taxas de tabagismo.

Alimentado por essas mudanças demográficas e de saúde, o FEM prevê que os gastos do Medicare vão mais do que dobrar, para US $ 1,2 trilhão até 2030.

No entanto, a inovação médica imprevista pode causar um grande impacto nos gastos futuros. A partir de agora, a maioria das pesquisas médicas dos EUA, juntamente com o sistema de prestação de cuidados de saúde, permanece focada em doenças específicas de doenças, agudas e episódicas. E embora esse modelo específico de doença tenha servido razoavelmente bem à nação até agora, evidências crescentes sugerem que ele não estendeu a expectativa de vida saudável para pessoas mais velhas. Mesmo quando levamos em consideração a inovação médica, a duração de uma vida saudável pode diminuir nos próximos anos, com o aumento das condições crônicas.

Ao mesmo tempo, avanços científicos recentes sugerem que pode ser possível desacelerar o processo de envelhecimento - conhecido como senescência. O atraso no envelhecimento pode ser algo semelhante à perda de peso, o que reduz o risco de muitos tipos de doenças simultaneamente. Acreditamos que investir nessa área de pesquisa deve se tornar uma prioridade. Dito isso, os avanços do envelhecimento retardado provavelmente permitiriam que mais americanos vivessem e prosperassem, mas também contribuiriam para maiores gastos com direitos para americanos mais velhos e saudáveis ​​no futuro - prevemos que tal desenvolvimento poderia adicionar US $ 295 bilhões aos gastos com Medicare e Medicaid até 2060 .

Na véspera dos 50 anos do Medicareºaniversário, está claro que o Medicare enfrenta riscos fiscais substanciais. Entre os riscos, o tamanho da população idosa no futuro provavelmente terá o maior impacto sobre os gastos, mas é mais fácil de prever. A saúde da população e a proporção de futuros idosos com deficiência são mais incertas, embora ferramentas como o Modelo do Futuro para Idosos - embora não seja uma bola de cristal - podem fornecer previsões razoáveis ​​para orientar os formuladores de políticas. Finalmente, os avanços da tecnologia médica e seus efeitos na longevidade são mais incertos e talvez mais arriscados. Os formuladores de políticas precisarão manter esses riscos em mente se quisermos manter o Medicare por mais 50 anos.