Melania Trump falha em ajudar a fechar a lacuna de gênero

Na segunda-feira à noite, Melania Trump discursou na Convenção Nacional Republicana. Ela era equilibrada e elegante, e em contraste com os discursos carnudos que a precederam, o discurso que fez foi adorável e calmante.

É claro que a reação ao discurso foi rapidamente obscurecida pelo fato de havia semelhanças impressionantes entre seu discurso e partes do discurso de Michelle Obama em 2008. Mas por que alguém deveria se surpreender com um exemplo de plágio em um único discurso? Como o próprio gerente de campanha de Trump admite, eles estão plagiando toda a campanha de A campanha de lei e ordem de Richard Nixon em 1968 . Mas voltando ao discurso.

As campanhas políticas modernas desenvolveram uma tradição conjugal. Até este ano, isso sempre significou a esposa, não o marido. E o trabalho da esposa tem sido humanizar o marido. Na campanha de 1992, Hillary Clinton foi criticada pelos longos discursos sobre políticas que fez durante a apresentação do marido. Dois pelo preço de um, caiu como um balão de chumbo e Bill e Hillary pararam de falar sobre isso. Na época da convenção de 1992, Hillary Clinton havia adotado um papel mais tradicional. A maioria dos outros candidatos à primeira-dama aperfeiçoou seu estilo de campanha de uma forma que arredondou e suavizou seu marido.



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E é aqui que o discurso de Melania falhou. Ela precisava dizer às mulheres americanas que seu marido não é o valentão que parece ser, que pode ser caloroso, amoroso e gentil. Mas seu discurso apenas reiterou a própria narrativa de Trump sobre si mesmo. Ele nunca desiste - Ele sabe como vencer. Não havia anedotas sobre sua vida familiar, nenhuma história engraçada sobre crianças ou animais de estimação. O discurso de Melania foi apenas uma versão mais calma da batida de Donald sobre si mesmo.

A seção do discurso de Michelle Obama que Melania deveria ter dado uma deixa de foi a seção onde ela falou sobre Barack, o novo pai, levando ela e sua primeira filha para casa do hospital em um passo de lesma e cautelosamente olhando para eles no espelho retrovisor por todo o caminho, sentindo todo o peso de seu futuro no dele mãos. Esta passagem não apenas mostrou o lado mais humano do então senador Obama, mas relacionou a experiência de Obama com a de milhões de americanos que podiam relembrar a época angustiante de novos pais.

Ninguém precisa ser humanizado tanto quanto Donald Trump. Ele vai para as eleições de novembro com talvez o maior problema feminino já enfrentado por um candidato presidencial. A diferença de gênero é a diferença entre o voto masculino e feminino e é particularmente importante na política presidencial. A eleição de 2012 terminou com a maior lacuna de gênero da história . Mitt Romney venceu entre os homens por 8 pontos, 54% a 46%, mas perdeu entre as mulheres por 12 pontos, 56% a 44%, resultando em uma enorme diferença de gênero de 20 pontos.

Até agora, Trump está enfrentando a perspectiva de uma disparidade de gênero ainda maior. Em uma pesquisa Pew do início de julho, Clinton estava derrotando Trump por 24 pontos percentuais entre as mulheres e Trump estava batendo Clinton por 6 pontos entre os homens— produzindo uma diferença de gênero de 30 pontos . Em um Pesquisa da Monmouth University no final de junho, a vantagem de Clinton entre as mulheres era de 27 pontos e a de Trump entre os homens era de 13 pontos. E em um Lançamento da pesquisa de políticas públicas do final de junho , A vantagem de Clinton entre as mulheres é de 15 pontos, enquanto a de Trump entre os homens é de 11 pontos.

O que torna a disparidade de gênero especialmente importante é o fato de que, nos últimos anos, as mulheres tendem a votar em taxas mais altas do que os homens. Claro, a candidatura de Trump pode estimular uma participação recorde entre os homens brancos com quem ele fala tão poderosamente, mas a história aqui não está do seu lado. De acordo com Dados do censo sobre participação , a proporção de mulheres comparecendo excedeu a taxa de comparecimento aos homens desde 1980 e o número absoluto de eleitoras excedeu o número de eleitores homens desde 1964. Em 2012, 63,7% das mulheres votaram enquanto apenas 59,8% dos homens votaram. Em outras palavras, mesmo que Donald Trump pudesse eliminar a diferença de gênero obtendo a mesma proporção de homens votando nele que mulheres votando em Hillary, ele ainda teria que enfrentar uma lacuna na participação.

Eliminar a lacuna de gênero é talvez o maior desafio que a campanha de Trump enfrenta. O discurso de Melania, plagiado ou não, foi uma oportunidade perdida.

Elaine C. Kamarck é Senior Fellow na Brookings Institution e autora de Primary Politics: Everything You Need to Know about How America Nominates Its Presidential Candidates. Ela é uma superdelegada à convenção democrata.