Memorando para Hillary Clinton: Mais opções podem frustrar estudantes de faculdades comunitárias

Hillary Clinton revelou um plano para melhorar o acesso à faculdade , e poucos podem duvidar da urgência da tarefa. (Se você é um dos poucos, leia isso pelo professor Sean Reardon .) Por exemplo, mais de 80 por cento dos novos alunos de faculdades comunitárias dizem que querem pelo menos um diploma de bacharel, mas depois de seis anos, apenas 15 por cento deles conseguiram obter um. Por quê?

Pesadelos de navegação e complexidade

O processo de escolha de turmas em muitas faculdades comunitárias é um pesadelo. Como Thomas Bailey, Shanna Jaggers e Davis Jenkins mostram em seu livro, Redesenhando as faculdades comunitárias da América , navegar por um grande número de cursos pode tirar muitos alunos do caminho.



Em teoria, parece bom oferecer aos alunos centenas de caminhos diferentes. Mas nem todos os alunos que entram em uma faculdade comunitária - ou em uma faculdade de quatro anos, nesse caso - sabem imediatamente o que querem estudar e qual conjunto de cursos devem fazer para alcançar seus objetivos desejados, mesmo que saibam quais são.

Em vez disso, os alunos de faculdades comunitárias desenvolver informações [sobre trajetórias acadêmicas] fazendo cursos quase que aleatoriamente . Muitos descobrem, tarde demais, que os cursos exploratórios não contam para o seu principal .

Os alunos de faculdades comunitárias geralmente precisam tomar decisões complexas com um mínimo de orientação. Isso aumenta a importância do know-how social, exatamente o tipo de conhecimento que falta a muitos estudantes de Community College.

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Crianças mais ricas têm menos opções e mais orientação

Os alunos de muitas faculdades de artes liberais, entretanto, desfrutam de uma abordagem de caminhos guiados para navegar no ensino superior. Os cursos de graduação consistem em um conjunto coeso de cursos, que se complementam à medida que os alunos adquirem uma compreensão mais profunda do campo. É fácil acompanhar o progresso ao longo da conclusão do curso relativamente linear e caminhos de pré-requisitos. Embora as faculdades comunitárias ofereçam um caminho um pouco diferente de suas contrapartes de 4 anos, isso não deve ser uma desculpa para dar aos alunos de 2 anos um caminho mais difícil. A complexidade pode ser um dos motivos pelos quais as taxas de conclusão diferem tanto por tipo institucional:

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Aqui está apenas um exemplo do livro: Em 2011, Harvard ofereceu 43 cursos, ajudou os alunos a explorar aqueles que os interessavam por meio de aulas básicas e, em seguida, ajudou-os a escolher um por meio de aconselhamento intensivo. Enquanto isso, a vizinha Bunker Hill Community College tinha mais de 70 programas de graduação e certificação em quase tantos campos acadêmicos e aplicados, mas recursos de consultoria limitados e nenhum currículo básico obrigatório.

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Consequências de orientação inadequada

Além de piorar as taxas de evasão, a falta de coerência pode dificultar a transferência dos alunos para uma instituição de quatro anos. Os alunos que podem transferir a maioria de seus créditos (90 por cento ou mais) têm 2,5 vezes mais probabilidade de obter um diploma de bacharel do que os alunos que transferem menos da metade de seus créditos. Mas apenas 58 por cento dos alunos se enquadram na primeira categoria, enquanto 15 por cento dos alunos virtualmente tiveram que começar de novo .

Existem dois tipos de soluções disponíveis:

  1. Torne a faculdade comunitária mais fácil de navegar

    As faculdades podem simplificar suas listas de cursos em programas mais coerentes - como especializações - que se concentram na construção de conjuntos de habilidades específicas ou na preparação de alunos para transferência para instituições de 4 anos. Eles também podem projetar progressões de curso padrão que mantenham os alunos indecisos no caminho certo.

    O Queensborough Community College, por exemplo, agora exige que os alunos em tempo integral se matriculem em uma das cinco academias de calouros, variando de STEM a negócios e artes liberais. O currículo comum dá aos alunos uma identidade acadêmica compartilhada e grupos de apoio de colegas já prontos.

  2. Transforme os alunos em melhores navegadores

    Os alunos precisam de ajuda para ver o quadro geral para saber para onde estão indo e como chegar lá. A maioria das faculdades comunitárias pode financiar um conselheiro acadêmico para cada 800 a 1.200 alunos; maior financiamento do estado e mais conselheiros dariam aos alunos mais ajuda face a face.

Desnecessário dizer que essas reformas são necessárias, mas não suficientes. Também precisamos de uma transformação radical do financiamento e do acesso pós-secundário. Mas, no debate sobre o ensino superior, devemos lembrar que os detalhes e o design também importam.