Merrick Garland, política de cannabis e justiça restaurativa

Durante sua audiência de confirmação esta semana, o procurador-geral nomeado Merrick Garland falou abertamente sobre suas opiniões sobre a repressão à cannabis nos Estados Unidos. Embora tenha assumido uma posição semelhante à de seu antecessor, William Barr, de que os crimes de baixo nível contra a maconha não seriam uma prioridade do Departamento de Justiça, a juíza Garland foi além, destacando as desigualdades no sistema e os efeitos socioeconômicos dos esforços de aplicação da lei. Se confirmado, o Sr. Garland tem a oportunidade de transformar a relação da nação com a cannabis, mas uma série de passos importantes são necessários para atingir esse objetivo.

O senador Cory Booker (D-N.J.) Perguntou à juíza Garland sobre as disparidades raciais na aplicação da lei em geral e na aplicação da cannabis especificamente. Sr. Garland aproveitou o último , afirmando:

A juíza Garland reconheceu duas realidades sobre a aplicação da maconha - uma não é nova para os indicados ao AG, a outra totalmente nova. Primeiro, ele observou que a repressão não violenta e de baixo nível à maconha não é um uso eficaz dos recursos da lei federal. Existem muitos outros crimes nos quais o Departamento de Justiça deveria se concentrar. Em segundo lugar, ele observou que a aplicação da lei sobre a cannabis impacta desproporcionalmente as comunidades de cor e, mais importante, que os efeitos dessas prisões afetam o potencial econômico e os meios de subsistência dos indivíduos.

quantos soldados há no exército chinês

O último é uma mudança radical para nomeados presidenciais de alto escalão. O Sr. Garland demonstrou um grande apreço pelo fato de que as prisões por crimes de cannabis de baixa incidência (e especialmente as condenações por esses crimes) contribuem para o racismo sistêmico e não tem um efeito único sobre os indivíduos, mas sustentado. A opinião do Sr. Garland sobre a repressão à cannabis é que ela é um arquétipo de racismo institucionalizado em nosso sistema. Impacta sistematicamente as comunidades de cor ao longo da vida e contribui para salários mais baixos; redução da acumulação de riqueza; oportunidades educacionais e de trabalho limitadas; e pobreza sustentada multigeracional.

O Sr. Garland se comprometeu a desviar recursos do Departamento de Justiça da aplicação não violenta de cannabis. Essa etapa e declaração são importantes; no entanto, é insuficiente e, como juiz federal, o Sr. Garland sabe disso. Seus esforços devem ir além desse compromisso. A grande maioria dos mais de meio milhão de crimes anuais de porte de maconha ocorrem nos níveis estadual e local - além do alcance direto da capacidade do Procurador-Geral de influenciar as prioridades do Departamento de Justiça.

quantas pessoas trabalham para o Donald Trump

Uma nova abordagem para cannabis e justiça restaurativa

O Departamento de Justiça poderia se comprometer a estudar a questão das melhores práticas de aplicação da lei em relação à política de cannabis nos estados. Essa conversa deve começar com o entendimento de que o uso de cannabis entre brancos e não-brancos é igual, mas que os não-brancos são desproporcionalmente mais propensos a serem presos por delitos de cannabis. Por exemplo, os negros americanos têm quase quatro vezes mais probabilidade de serem presos por delitos de cannabis do que os brancos americanos.

Em seguida, o Sr. Garland reconhece claramente que a equidade na aplicação das leis sobre a cannabis requer liderança em nível federal. Como a aplicação da maconha ocorre em nível estadual e local, o Departamento de Justiça poderia envolver governadores, procuradores-gerais estaduais, chefes de polícia e outras lideranças de aplicação da lei, bem como líderes de reforma dos direitos civis e da justiça criminal. Ao formar uma coalizão e um grupo para estudar a aplicação da maconha nos estados, o Procurador-Geral pode entender melhor como o Departamento de Justiça pode criar programas, ajustar políticas e incentivar melhores comportamentos nos estados por meio de financiamento, restrições de financiamento e outras mudanças de política.

O Departamento de Justiça também poderia iniciar uma campanha pública para informar os líderes estaduais e locais sobre os impactos sociais e econômicos da aplicação de crimes contra a maconha, especialmente aqueles que afetam de forma desproporcional comunidades específicas. O procurador-geral pode trabalhar com grupos para melhorar a maneira como as autoridades policiais e estaduais e locais abordam a forma como a repressão à cannabis opera no futuro e como compensar os danos do passado.

E por último, mas não menos importante, o Departamento de Justiça pode liderar o caminho da justiça restaurativa, principalmente por meio da clemência. No entanto, os esforços de clemência presidencial para a maconha terão impacto limitado, visto que poucos indivíduos enfrentam tais acusações em nível federal. Diante disso, o procurador-geral pode encorajar o uso dos poderes de clemência presidencial e estadual. Ele pode basear-se em uma proposta anunciada na semana passada pelos Reps. Earl Blumenauer (D-Ore.) E Barbara Lee (D-Calif.) E apoiado por muitas organizações de defesa da reforma das políticas de drogas, como a NORML e outras. Essa proposta insta o presidente Biden a perdoar os infratores não violentos de maconha. Essa recomendação é importante, pois sinalizará os pontos de vista do novo presidente sobre as políticas de drogas e demonstrará uma mudança em sua abordagem da política de aplicação da lei desde os anos 1990. Também honrará seu compromisso durante os debates democratas que usuários de cannabis não devem pegar pena de prisão .

O procurador-geral e o presidente Biden devem buscar uma coordenação com governadores de ambas as partes para exercer poderes de indulto de longo alcance às vítimas da Guerra às Drogas. Uma cerimônia no Rose Garden para exercer o poder de perdão presidencial, enquanto praticamente reúne um grupo bipartidário de governadores fazendo o mesmo, seria um esforço de grande impacto que melhoraria a vida de centenas de milhares de americanos, muito além do que o presidente pode fazer sozinho. [1]

são necessários passaportes de vacina para viajar

Dar um primeiro passo em direção à justiça restaurativa é importante, dadas as raízes racistas e a implementação da Guerra às Drogas. No ambiente econômico atual, é ainda mais crítico. Na esteira do COVID-19, que afetou desproporcionalmente a América negra e parda, e uma recessão associada que atingiu as comunidades de cor mais duramente do que os americanos brancos, é essencial melhorar as perspectivas do mercado de trabalho das vítimas da guerra às drogas. E embora mais deva ser feito para reinvestir e reabilitar essas comunidades, esse esforço deve começar com o poder do perdão.

As palavras da juíza Garland sobre o racismo sistêmico, a Guerra às Drogas e o impacto de longo prazo das prisões por maconha sobre os americanos são inspiradoras. O teste agora é se, se confirmado, ele maximiza os poderes formais e informais do escritório para traduzir seus comentários da audição de confirmação em reformas políticas duradouras e impactantes.