México: o caminho escorregadio para a estabilidade

O México, emergindo lentamente de sua pior crise econômica em décadas, está em meio a uma difícil transição política. O vizinho da América ao sul está lutando para se libertar de seu passado autoritário e se tornar uma verdadeira democracia, com responsabilidade pública, eleições limpas e justas e o Estado de Direito. O caminho da mudança política, que nunca deveria ser suave, tornou-se mais imprevisível quando, menos de um mês após a posse do presidente Ernesto Zedillo em 1º de dezembro de 1994, uma desvalorização do peso levou a economia a uma crise aguda.

Hoje, a turbulência política é uma das principais ameaças à estabilidade financeira e à recuperação econômica do México. Da mesma forma, uma economia fraca e mercados financeiros voláteis reduzem as chances de uma transição bem-sucedida para a democracia. Um fraco desempenho econômico enfraquece Zedillo. E um governo fraco dificilmente conseguirá implementar as mudanças necessárias para produzir uma democracia genuína e, especialmente, o Estado de direito. Além disso, a continuação da crise econômica pode gerar uma reação política que pode colocar em risco a frágil estabilidade financeira do México e as reformas econômicas em andamento para garantir a recuperação.

Sinais encorajadores



No início de 1996, o quadro econômico melhorou - um alívio bem-vindo após o desempenho sombrio de 1995, quando a produção caiu cerca de 7%. Após uma onda de volatilidade no outono passado, os mercados financeiros se estabilizaram. O peso se valorizou ligeiramente, as taxas de juros domésticas e a taxa de desemprego aberta caíram e o México ganhou acesso renovado aos mercados de capitais privados internacionais. A maioria das previsões econômicas para 1996 aponta uma recuperação, mas não uma recuperação rápida. A previsão oficial é de que a produção cresça 3% em 1996. A maioria das previsões, porém, é de 2% de crescimento, praticamente estagnado em termos per capita.

No plano político, o governo mostrou disposição para avançar com as reformas. O presidente Zedillo afirmou repetidamente e deu os primeiros passos em seu compromisso com a descentralização do poder, promovendo a separação entre o governo e o Partido Revolucionário Institucional (PRI), concluindo as reformas eleitorais em andamento e fortalecendo os poderes tradicionalmente fracos do Congresso e do tribunais. Talvez o mais importante, Zedillo indicou sua intenção de se distanciar do partido oficial e, mais significativamente, de romper com a prática seguida por todos os presidentes anteriores - de escolher seu sucessor. A nomeação de Antonio Lozano, um membro do opositor Partido Ação Nacional (PAN), como procurador-geral por Zedillo, é outro sinal de sua aparente intenção de governar o México pelo Estado de Direito. A prisão no ano passado de Raul Salinas, irmão do ex-presidente Carlos Salinas, em conexão com o assassinato do Secretário-Geral do PRI, José Francisco Ruiz Massieu, em 1994 foi um poderoso sinal de que o governo estava disposto a quebrar a regra não escrita de conceder imunidade legal a um ex-presidente e sua família.

Partidos políticos, organizações cívicas e mesmo os rebeldes zapatistas armados em Chiapas parecem, a julgar por suas ações, favorecer uma transição pacífica. A maioria das eleições locais desde o início de 1995 foi livre de violência ou disputas pós-eleitorais, e seus resultados, mesmo quando o PRI foi o perdedor, foram respeitados. A crise política em Chiapas precipitada por um violento levante camponês no início de 1994 está sendo tratada por meio de negociações pacíficas. E os partidos políticos e o governo estão em processo de negociação dos novos termos que regerão os processos eleitorais, a relação entre o governo e seu partido e a distribuição de poder entre o executivo, o legislativo, o judiciário e o governos federal, estadual e local.

Mas, apesar desses pontos positivos, a reforma política ainda é vulnerável e a estabilidade financeira frágil.

Chefes de partido não gostam de democracia

Uma das principais ameaças à transição democrática do México é a chamada velha guarda do PRI, aqueles que têm a perder se o sistema político se tornar mais aberto e competitivo e se a corrupção não for mais tolerada. Membros da velha guarda, alguns agora governadores ou líderes de blocos dentro do PRI, são bem organizados, têm seguidores e têm acesso a recursos financeiros.

Eles podem criar conflitos incontroláveis ​​dentro do partido e exercer considerável influência em suas ações e programas. Em troca de seu apoio, eles poderiam forçar até mesmo um Zedillo bem-intencionado a olhar para o outro lado, enquanto as eleições em alguns estados continuam sendo fraudulentas e os governos locais continuam com suas práticas corruptas. O governador do PRI de Tabasco, por exemplo, embora acusado de gastar muito além do limite legal de campanha do México, resistiu com sucesso às pressões do governo federal para renunciar. O incidente pode ser o primeiro de outros que virão. Nesse caso, o quadro político do México seria misto, com as práticas democráticas sendo totalmente implementadas em algumas áreas, geográficas e funcionais, e o antigo padrão de clientelismo e autoritarismo permanecendo em outras. Mas qual padrão vai dominar não pode ser respondido ainda.

Ironicamente, se Zedillo cumprir sua promessa de dar aos governos estaduais e locais mais poderes e recursos financeiros, permitindo-lhes arrecadar mais receitas localmente, ele também poderá aumentar os recursos e a autonomia dos chefes e caciques locais. Qualquer movimento em direção à descentralização deve, portanto, ser acompanhado pela democratização. Existe o perigo de que a descentralização não ajude a reforma política se os governos locais não puderem ser responsabilizados.

O PRI em crise

Juntamente com a dificuldade do PRI em chegar a um acordo com a reforma política, as revelações em torno das investigações de dois assassinatos políticos de 1994 e da crise econômica geraram uma crise dentro do próprio PRI. Se a atual crise do partido não for resolvida, a velha guarda provavelmente terá mais sucesso em se opor à reforma.

Uma faceta da crise do PRI é financeira. Há muito tempo dependente de contribuições do (ou levantadas por meio) do governo, o partido está mal preparado para encontrar alternativas. Agora enfrenta o desafio de se organizar para arrecadar dinheiro. Nesse processo, um perigo particular é a tentação, por parte de alguns militantes, de recorrer a doações de fontes desagradáveis, como os narcotraficantes.

O partido também vive uma crise de identidade. Por muitas décadas, o partido, um produto da Revolução Mexicana, endossou uma economia fechada, em grande parte liderada pelo Estado. As reformas voltadas para o mercado, particularmente a liberalização do comércio e a privatização, introduzidas em meados da década de 1980 pelo presidente Miguel de la Madrid e seu sucessor Carlos Salinas, foram vistas com profunda suspeita pela maioria dentro do partido. Embora o prestígio conquistado pelo México, principalmente sob Salinas, tenha atraído vários militantes do PRI, a atual crise econômica está gerando uma renovada hostilidade. Os candidatos do PRI nas eleições legislativas dos próximos anos sabem que enfrentarão um eleitorado pronto para culpar o governo do PRI pela crise. Compreensivelmente, eles ficarão fortemente tentados a buscar uma plataforma mais congruente com a ideologia original do partido e mais atraente para os eleitores.

O moral do partido está baixo. O assassinato do candidato presidencial do PRI Luis Donaldo Colosio cinco meses antes da eleição de 1994 foi enervante em si, mas a prisão de um suposto segundo atirador em março do ano passado deu sustentação à hipótese de que o assassinato foi resultado de um complô. Embora o segundo atirador não tenha sido processado e ninguém tenha sido formalmente acusado de orquestrar uma conspiração, o público está convencido não apenas de que houve uma conspiração, mas de que os autores intelectuais do crime vieram de dentro do próprio sistema.

Rumores públicos de que o ex-presidente Salinas ou seus inimigos estavam por trás da trama inevitavelmente criam uma atmosfera tensa no partido, já que ninguém sabe ao certo em quem confiar ou ao lado. A perda de prestígio do ex-presidente Salinas após a desvalorização do peso em dezembro de 1994 e, em particular, a prisão de seu irmão Raúl, primeiro em conexão com o assassinato de Ruis Massieu e depois por manter enormes contas bancárias fora do México sob um nome falso, só piorou as coisas.

Nessas circunstâncias, o PRI pode estar pronto para uma aquisição por elementos insatisfeitos que prometem restaurar a confiança, os recursos e a liderança. Essa tomada de poder poderia representar sérios problemas para Zedillo, que de alguma forma teria que governar e dar continuidade à difícil transição política sem contar com o apoio do partido. E negociar para obter esse apoio pode custar caro a Zedillo.

De qualquer forma, o descontentamento dentro do PRI tem implicações importantes para a consolidação da democracia. O relacionamento à distância com o partido exercido por Zedillo durante seu primeiro ano no cargo provavelmente sairá pela culatra mais tarde. Nos próximos meses, o desafio de Zedillo é trabalhar com seu partido em uma série de áreas cruciais: definir uma plataforma que seja congruente para os dois lados, organizar o partido para a arrecadação de fundos e tornar as regras internas do partido de seleção de candidatos mais baixas -up e transparente. Um PRI reorganizado, modernizado e energizado é tudo menos essencial para uma transição bem-sucedida.

A clivagem entre Zedillo e Salinas

Antes aliados na luta pela liberalização econômica, Zedillo e o ex-presidente Salinas estão envolvidos em uma luta feia. A tensão entre os dois chegou ao auge com a prisão de Raul Salinas. O ex-presidente Salinas fez greve de fome e exigiu que o governo de Zedillo reconhecesse publicamente que ele não era responsável pela crise do peso nem pelo assassinato de Colosio, um boato instigado por alguns dos principais colunistas mexicanos. Zedillo não fez essa declaração pública, mas enviou um membro de seu gabinete, ex-colaborador e amigo de Salinas, como mediador. Após este episódio, os dois homens concluíram alguma forma de trégua, cujos termos por enquanto permanecem desconhecidos. De qualquer forma, em março do ano passado Salinas deixou o México e a questão parecia ter sido resolvida.

Então, em dezembro passado, após a revelação das vastas participações de Raul Salinas em bancos no exterior, o ex-presidente escreveu uma longa carta à mídia. Nele, ele tentou se desvencilhar dos erros de seus irmãos e acusou Luis Echeverria, o presidente do México no início dos anos 1970, de orquestrar uma conspiração contra ele. O fato de Echeverria estar realmente envolvido em tal trama é considerado improvável pela maioria dos observadores. Aparentemente, o verdadeiro propósito da carta é alertar Echeverria, que criticou publicamente Salinas em setembro passado, para ficar quieto ou arriscar a divulgação de informações prejudiciais. A carta também continha implicitamente uma mensagem recorrente de Salinas a Zedillo: meus inimigos são seus inimigos. Em outras palavras, se Zedillo ataca Salinas ou sua família, ele está fortalecendo um grupo dentro do sistema que se opõe ao seu próprio programa de modernização econômica. E Salinas tem razão no sentido de que quanto mais ele é atacado, mais o programa econômico de Zedillo (e seu) e o próprio Zedillo se enfraquecem e a velha guarda do PRI se fortalece.

Junto com o fraco desempenho econômico do México e a crise dentro do PRI, uma ruptura entre Salinas e Zedillo colocaria em risco a transição política e a recuperação econômica em curso do México. Um Salinas encurralado é, em muitos aspectos, um curinga. Como ex-presidente, Salinas provavelmente tem informações embaraçosas, ou pior, sobre membros poderosos da comunidade empresarial, a burocracia e membros de partidos políticos. Em 12 de dezembro passado, um dia depois que a NBC noticiou que o governo dos Estados Unidos estava investigando Salinas por sua associação com o tráfico de drogas e lavagem de dinheiro (um relatório negado por Washington pouco depois), circulou o boato de que Salinas havia escrito uma carta nomeando o antigo e o atual governo funcionários e empresários envolvidos em atividades obscuras. Embora na noite seguinte Salinas tenha enviado uma curta declaração por escrito negando a redação da carta e pedindo apoio público a Zedillo, a possibilidade de que ele implicasse membros da elite empresarial e política causou arrepios nas costas de muitos.

Em tal clima, empresários e políticos poderosos devem ser tentados a tirar suas riquezas do país, talvez até mesmo se preparar para alguma forma de exílio. Se essas pessoas retirassem seu capital em pânico, o peso, a estabilidade financeira e as perspectivas de recuperação econômica poderiam desmoronar.

Assassinatos Políticos e o Estado de Direito

A prisão de um segundo suspeito em conexão com o assassinato de Colosio pelos procuradores-gerais foi profundamente preocupante. A prisão, que reverteu a conclusão de dois ex-promotores especiais de que Colosio havia sido morto por um assassino solitário, levantou temores de um complô.

Outra possibilidade perturbadora sugerida pela investigação contínua é que membros do exército podem estar implicados no assassinato.

Como o governo Zedillo lidará com essa possibilidade? Chegar à verdade, presumindo que seja possível, apresenta desafios extremamente sérios e dilemas terríveis para o governo. Se de fato o assassinato de Colosio foi resultado de uma conspiração, o que os perpetradores estariam dispostos e capazes de fazer para impedir que a verdade fosse revelada? O que eles podem fazer para confundir, obstruir, distorcer e até mesmo impedir a investigação? Não é de surpreender que hoje os mexicanos sejam propensos a ver conspirações em quase todos os lugares.

Algum desses cenários é ameaçador o suficiente para afastar o governo do caso? Zedillo será forçado a abandonar o império da lei no caso talvez mais importante da história recente do México? Se o fizer, isso prejudicará irreparavelmente a credibilidade de seu governo? Isso também prejudicará a posição do PAN, partido do procurador-geral de investigação? Claramente, a investigação pode ter implicações muito importantes para a estabilidade econômica e política do México.

Infelizmente, o estado de direito é, até certo ponto, refém da vulnerabilidade financeira do México. Os líderes das nações provavelmente não podem se dar ao luxo de descobrir as atividades questionáveis ​​ou ilegais cometidas por membros proeminentes das elites políticas e empresariais. A tentativa de mudar as regras do jogo com muita rapidez e processar as pessoas por erros cometidos no passado pode desencadear uma onda de saídas de capital grande o suficiente para ameaçar a frágil recuperação.

Chiapas, descontentamento político e militares

No momento, os resultados das negociações em Chiapas são animadores. Mas o equilíbrio é frágil. Outras tensões, entre camponeses sem-terra e proprietários, entre católicos e protestantes, entre índios e brancos, podem inviabilizar o processo de paz. Na verdade, mesmo as medidas de redistribuição de terras planejadas pelos negociadores como parte da solução para o conflito de Chiapas não irão, em última instância, resolver a causa principal do levante, que é a privação sem esperança. Uma paz duradoura exigirá um grande esforço para desenvolver uma força de trabalho capaz e empregos.

Os militares mexicanos seguiram as instruções do governo e parecem estar comprometidos com uma solução pacífica para a crise de Chiapas. Mas, embora a crescente militarização da zona de influência zapatista garanta a paz ao dissuadir os zapatistas de fazer um movimento militar para não serem esmagados, também cria as condições para derramamento de sangue e violações dos direitos humanos. A presença militar também está aumentando em outras áreas do país onde existem movimentos potencialmente semelhantes, ligados aos zapatistas ou não. Novamente, a presença militar pode desencorajar outros grupos armados da violência. Mas, em diferentes circunstâncias, os militares podem ser usados ​​para reprimir protestos não violentos, ferindo civis inocentes no processo.

Assim, existe a possibilidade de o México continuar avançando em direção à democracia em algumas áreas, como eleições e a descentralização do poder, mas permanecer repressivo e autoritário em outras, particularmente sendo intolerante com as organizações cívicas, camponesas ou trabalhistas que rejeitam as políticas governamentais e representam uma ameaça à estabilidade financeira.

Desempenho econômico e descontentamento popular

Apesar do caos produzido pela crise financeira e apesar do importante passo em falso político, o governo conseguiu implementar um duro programa de ajuste para conter as saídas de capital que se seguiram à desvalorização do peso e restaurar a confiança nos mercados financeiros. Amplo lobby, barganha e braço de ferro também permitiram ao governo de Zedillo obter a aprovação legislativa para duas iniciativas altamente polêmicas: o aumento do imposto sobre o valor agregado (em abril passado) e a reforma do sistema de seguridade social (em dezembro).

A resistência popular ao programa de ajuste tem sido leve. Houve menos greves em 1995 do que em 1994, e nem as organizações trabalhistas nem camponesas mobilizaram protestos em massa em todo o país. O medo do desemprego provavelmente diminui a vontade dos trabalhadores de lutar. O movimento de devedores conhecido como El Barzon pode se transformar em uma força política poderosa, mas parece ter sido parcialmente neutralizado por um programa governamental lançado no verão passado para ajudar os devedores. Por enquanto, as consequências mais visíveis da crise econômica - a queda drástica nos padrões de vida e o aumento acentuado da criminalidade, suicídios e violência doméstica são - mais sociais do que políticas.

Mas se a recuperação econômica for lenta ou, pior, se a instabilidade financeira adiar a recuperação, a situação política provavelmente piorará. Um fraco desempenho econômico agravará o descontentamento popular e enfraquecerá a capacidade do governo de administrar o país neste período difícil. A ausência, até agora, de uma séria ameaça popular ao programa econômico ou à paz social não é garantia para o futuro. Motins urbanos não acontecem até que aconteçam. É provável que organizações novas e mais militantes apareçam no cenário político do México.

Nas próximas semanas, os dois principais partidos da oposição, a ala de centro-direita e o Partido da Revolução Democrática (PRD) de esquerda, selecionarão seus novos líderes. As escolhas que eles fazem - sejam negociadores pró-reforma ou proponentes de um maior confronto com o governo - podem sinalizar o que está por vir.

A boa notícia é que o descontentamento pode ser expresso principalmente nas urnas. Mas se a economia piorar ou melhorar muito lentamente, o surgimento de políticas econômicas mais populistas, impulsionadas por legisladores de partidos de oposição ou pelo próprio PRI, torna-se uma possibilidade real. O desespero pode fomentar políticas econômicas pouco sábias, mas populares.

Embora a previsão atual seja de que a economia cresça entre 2% e 3% em 1996, o desempenho dos salários reais parece muito mais sombrio. Estima-se que tenham caído cerca de 12% em 1995, mas poderiam cair mais 14% em 1996 - uma queda de 26% em dois anos. Alguns cenários otimistas apontam para uma queda de apenas 5% em 1996 - ainda uma queda cumulativa de quase 20%. As previsões oficiais são de que cerca de 840.000 empregos serão adicionados à economia - cerca de 400.000 abaixo do aumento esperado na força de trabalho.

Os mexicanos sofreram uma queda ainda maior nos salários durante a crise da dívida dos anos 80. Só em 1983, os salários reais despencaram cerca de 25%. Mas a crise atual é exacerbada por grandes dívidas do setor privado. As altas taxas de juros domésticas combinadas com a queda da renda das famílias e a queda das vendas para as empresas significam um aumento na inadimplência e falências. À angústia da redução dos salários reais e ao medo, ou realidade, do desemprego, as famílias devem acrescentar a ameaça de perder suas casas, como muitas já fizeram, por não poderem pagar as hipotecas. Este é um problema novo para o México, e os esforços do governo para subsidiar famílias endividadas podem não ser suficientes, especialmente se as taxas de juros reais permanecerem altas e os salários reais baixos ao longo de 1996.

o que tem trunfo. feito para os negros

No médio prazo, talvez já em 1997, a economia mexicana, liderada pelas exportações e pelo investimento estrangeiro direto, deverá se recuperar de maneira adequada. Mas 1997 está muito longe no tempo político e, mesmo assim, não há garantias. O setor bancário continua a ser o calcanhar de Aquiles da economia mexicana. Outras más notícias econômicas ou mais turbulência política podem desestabilizar o peso mexicano e os mercados financeiros continuamente.

Claramente, a primeira prioridade do governo deve ser a recuperação econômica - mas sustentável. Uma política imprudente pode levar a uma corrida ao peso ou a uma crise de balanço de pagamentos. E, de fato, os graus de liberdade para uma recuperação induzida são dolorosamente escassos. O governo talvez pudesse relaxar a política fiscal e monetária, mas muito pouco; poderia privatizar mais indústrias estatais e usar os recursos para reduzir o peso da dívida. Mas os resultados não seriam drasticamente diferentes em termos de crescimento no curto prazo. É aqui que os Estados Unidos podem ser de grande ajuda.

O que pode Washington fazer?

Embora as perspectivas econômicas sejam melhores e a busca pela democracia tenha seu próprio ímpeto, a vulnerabilidade financeira do México continua sendo uma ameaça importante para a reforma política. Isso complica enormemente os esforços do governo não apenas para processar líderes políticos proeminentes ou as comunidades empresariais e bancárias por irregularidades do passado, mas também para forçar os funcionários locais do PRI a aderir às novas regras de competição eleitoral. Embora a população em geral aplaudisse tal ação, aqueles que estão sendo atacados provavelmente contra-atacarão. E embora ninguém saiba realmente quão fortes ou eficazes esses indivíduos ou grupos podem ser, a volatilidade financeira das nações - diminuindo agora, mas está longe de acabar - pode tornar extremamente difícil para o governo assumir o risco. Zedillo não conta com o apoio total dos reformistas. Muitos de seus aliados em potencial, embora acreditem em seu compromisso com a reforma política, estão preocupados com sua capacidade de liderar um processo tão complexo. As melhorias econômicas provavelmente diminuirão o ceticismo, fortalecerão Zedillo e facilitarão a realização de reformas políticas no México.

O governo Clinton pode ajudar esclarecendo dúvidas sobre as intenções dos EUA de implementar o Nafta. O presidente deve oferecer garantias, tanto em palavras quanto em ações, de que o Nafta veio para ficar em sua plenitude. A recente decisão de adiar o licenciamento de caminhões mexicanos para operar em solo americano e a disputa pelos tomates mexicanos não são bons presságios. As incertezas sobre o Nafta podem afastar alguns investimentos estrangeiros diretos (é difícil dizer quanto) do México. Se o NAFTA estiver sujeito a ataques recorrentes de protecionismo dos EUA, as exportações mexicanas sofrerão. Tanto as exportações quanto o investimento estrangeiro direto são essenciais para uma recuperação econômica sustentada no México, e os Estados Unidos são o maior mercado do México e fonte de fluxos de investimento. Porém, mais importante do que a perda econômica potencial, os equívocos sobre o Nafta fazem o presidente Zedillo parecer fraco e minam sua liderança quando exatamente o oposto é essencial.

Obviamente, também ajudaria se o governo dos Estados Unidos disponibilizasse os fundos restantes - cerca de US $ 10 bilhões - do pacote de resgate mexicano assinado em fevereiro de 1995. Liberar esses fundos na forma de garantias, por exemplo, poderia permitir ao governo mexicano contrair empréstimos nos mercados de capitais privados em melhores condições. Oferecer ao governo essa opção poderia aumentar a estabilidade do peso e, assim, reduzir ainda mais as taxas de juros internas. Taxas de juros mais baixas proporcionariam alívio aos devedores e, portanto, ao sistema bancário, e permitiriam que os empréstimos recomeçassem. Com mais crédito disponível, o crescimento econômico poderia ser maior do que o previsto, mesmo no curto prazo.

Mas no clima político atual e durante um ano de eleição presidencial dos EUA, é improvável que o governo Clinton - sob constante ataque dos críticos no Congresso que se opõem aos empréstimos ao México - esteja pronto para liberar mais fundos do pacote de resgate.

Washington deve continuar a apoiar Zedillo, pelo menos enquanto ele pressionar o México a consolidar a democracia. E os Estados Unidos deveriam tratar o México como um parceiro - não como um inimigo derrotado - na gestão dos problemas recorrentes na migração das relações bilaterais, tráfico de narcóticos, poluição de fronteira - bem como novos decorrentes da implementação do Nafta.

Infelizmente, a política eleitoral está puxando a política dos EUA em direção ao México na direção oposta. Os resultados certamente não ajudam o México. Mas também não ajudam os Estados Unidos. Um México próspero e estável é bom primeiro para os mexicanos. Mas também é bom - em termos de maiores exportações, menor imigração ilegal, menos atividades ilícitas e um ambiente melhorado na fronteira - para os Estados Unidos.