O Oriente Médio em uma era pós-boom do petróleo?

Nota do Editor: Adaptado de comentários proferidos em um painel do Projeto sobre Democracia no Oriente Médio (POMED) e do Programa de Desenvolvimento Internacional SAIS: Assistência Estrangeira em Tempo de Crise: Prioridades para uma Nova Administração em 29 de janeiro de 2009. Daniel Brumberg, Diretor Interino da A Iniciativa Mundial Muçulmana do Instituto de Paz dos Estados Unidos e Jim Kolbe, membro da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos, 1985-2007, foram co-painelistas.

Um ano atrás, meus colegas e eu defendíamos que, pela primeira vez na história recente do Oriente Médio, a região estava desfrutando de dois dividendos simultaneamente: um boom do petróleo e uma grande população jovem. Argumentamos que o crescimento econômico associado à expansão das oportunidades para uma grande população jovem poderia criar uma espiral de desenvolvimento econômico. Essa seria a geração que garante bons empregos, acumula economias, compra apartamento próprio e casa na hora certa, formando a futura classe média da região.

Qual desses argumentos é freqüentemente feito contra a ideia de conservação?

Hoje, esses dois dividendos - alto crescimento econômico e oportunidades de emprego em expansão - parecem estar em risco, pelo menos no curto e médio prazo. Com o colapso financeiro global e a queda nos preços do petróleo desde o pico em julho passado, o crescimento econômico está desacelerando no Oriente Médio. Isso significa que os desafios existentes de empregar uma grande população jovem estão fadados a ser exacerbados, com riscos reais de aumentar o descontentamento econômico.



A assistência externa dos EUA ao Oriente Médio deve ser reavaliada para apoiar efetivamente os países durante essa difícil transição, visto que a segurança e a recuperação econômica assumirão uma urgência renovada na região. Isso significa concordar com o objetivo principal da assistência dos EUA, uma vez que os recursos serão limitados e muitas agendas diferentes acenarão, desde a promoção da democracia ao contra-terrorismo e ao desenvolvimento. Significará manter os investimentos em áreas onde houve ganhos e identificar novas oportunidades - algumas das quais podem surgir das condições atuais - para apoiar a reforma econômica.

Transições demográficas no Oriente Médio e os diversos estágios do aumento da juventude


Os jovens no Oriente Médio (15-29 anos) constituem cerca de um terço da população da região e representam quase metade da população em idade ativa da região. Isso proporcionou à região uma chamada janela de oportunidade demográfica: um potencial para maior crescimento econômico impulsionado pela queda nas taxas de dependência, um aumento na mão-de-obra per capita e taxas crescentes de poupança e investimento interno. No entanto, este dividendo demográfico só se materializa se houver investimento suficiente no desenvolvimento do capital humano e oportunidades de emprego.

Os países da região estão em diferentes estágios dessa transição demográfica e, portanto, uma queda no crescimento econômico e a fase de recuperação exercerão pressões diferentes sobre os países individualmente. Por exemplo, as taxas de fertilidade do Líbano começaram a diminuir antes da década de 1970, portanto, seu aumento da juventude já atingiu o pico. Uma pequena economia como a do Líbano, com recursos naturais muito limitados, tem apenas seu capital humano como um ativo comparativo e agora enfrenta uma janela de oportunidade cada vez menor para aproveitá-lo. Entre os países exportadores de petróleo, o aumento da juventude do Irã já atingiu o pico, enquanto a Arábia Saudita não atingirá o pico nos próximos anos. O aumento da juventude no Egito só recentemente atingiu o pico, e um grupo em maturação agora está exercendo pressões não apenas no sistema educacional e nos mercados de trabalho, mas também no mercado imobiliário. Algumas das partes mais pobres da região, como a Cisjordânia e Gaza e o Iêmen, continuarão a enfrentar uma crescente população jovem na próxima década e além.


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Então, até que ponto os países do Oriente Médio foram bem-sucedidos no aproveitamento desse dividendo demográfico? Até agora, o registro está misto. Houve progresso no acesso à educação: no nível primário, o acesso é quase universal nos países da região; a matrícula no ensino médio aumentou para quase 74%. É importante ressaltar que os resultados educacionais das mulheres melhoraram e até ultrapassaram os dos homens em vários casos. Houve algumas melhorias modestas na qualidade da educação, à medida que alguns países tentaram reformar os currículos, incorporar medidas adicionais em exames nacionais rígidos e modificar os critérios de admissão às universidades. Finalmente, a expansão bem-sucedida da criação de empregos no setor privado ocorreu em vários países, contribuindo para uma queda nas taxas de desemprego em muitos países.

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No entanto, apesar desses ganhos, os jovens continuam a enfrentar sérios desafios para garantir um emprego. Como meu colega Djavad Salehi-Isfahani e eu argumentamos em outro lugar, esta geração continua presa em uma transição incompleta: o setor público não é grande o suficiente para absorvê-los e o setor privado é muito pequeno.

Essa transição estagnada se reflete em quatro tendências principais comuns à maioria dos mercados de trabalho no Oriente Médio. Em primeiro lugar, embora alguns países (como Argélia, Marrocos e Egito) tenham visto uma queda em suas taxas de desemprego, o desemprego dos jovens permanece consideravelmente mais alto do que o desemprego dos adultos. No Egito, dados recentes mostram que o desemprego juvenil ficou em 16,9% em 2006, ante 25,6% em 1998. Embora tenha diminuído, ainda é muito maior do que a taxa geral de desemprego de cerca de 8,3%. Em segundo lugar, o desemprego está cada vez mais concentrado entre os jovens instruídos. Por exemplo, meu colega Ragui Assaad mostra que dos 1,6 milhão de jovens egípcios desempregados, 95% concluíram o ensino médio ou superior. Terceiro, os períodos de desemprego entre os jovens podem durar anos: a duração média do desemprego para os novos ingressantes no mercado de trabalho é de 2,5 anos no Egito, 3 anos no Irã e 3 anos no Marrocos. Isso mostra uma grande desconexão entre as habilidades e expectativas dos jovens trabalhadores e a disponibilidade de empregos. Finalmente, a maioria dos novos empregos criados no setor privado foi criada no setor informal ou em posições temporárias no setor privado formal. Esses empregos geralmente carecem de treinamento para desenvolver habilidades, são caracterizados por baixos salários e menos benefícios e pouco fazem para ajudar na transição dos jovens para a próxima fase de sua vida. Como mostra o Assaad, entre os jovens que iniciam a carreira com trabalho informal, uma pequena porcentagem acaba fazendo a transição para o emprego formal. Não surpreendentemente, os jovens preferem a segurança do emprego no setor público - talvez ainda mais agora, com confiança no setor privado e assumindo riscos em níveis historicamente baixos em todo o mundo, após o colapso econômico.

Olhando para o futuro: resistindo à desaceleração

Hoje, esses desafios existentes nas economias do Oriente Médio correm o risco de se tornarem maiores e mais intratáveis, à medida que os efeitos da retração econômica global continuam a ser sentidos. As projeções de crescimento do PIB para o Oriente Médio em 2009 já foram reduzidas para 3,9% em comparação com 6,1% no ano passado (FMI). Embora outras regiões estejam enfrentando esses choques de forma mais acentuada do que o Oriente Médio, uma desaceleração no crescimento tem efeitos particularmente fortes devido às poderosas pressões demográficas na região. Na última década, o crescimento anual da força de trabalho regional foi em média de quase 3,5%, em comparação com 0,8% no Leste Asiático e 2,3% na América Latina.

Nestes tempos de incerteza, será importante observar os cinco mecanismos de transmissão pelos quais o Oriente Médio e, consequentemente, sua população jovem, são afetados, ao mesmo tempo em que os efeitos não serão uniformes entre os países.


Preços do petróleo.
A queda nos preços do petróleo é uma má notícia para os exportadores líquidos, como Arábia Saudita, Irã e Kuwait, mas proporciona alívio para os importadores de commodities, como a Jordânia.

nós, tropas do Oriente Médio


Exportações.
Como a demanda do consumidor na Europa e nos Estados Unidos enfraquece, os mercados de exportação - não apenas de hidrocarbonetos, mas de outros bens e serviços, como fosfatos, manufatura de alimentos e roupas e têxteis - sofrerão e isso pode desacelerar a criação de empregos.


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Fluxos de capital.
Todos os países da região são, ou aspiram ser, grandes destinos de investimento estrangeiro direto (IED). O Egito teve um sucesso notável em atrair IED nos últimos anos; no entanto, o ministro do Comércio e da Indústria, Rachid Mohamed Rachid, previu recentemente que o volume diminuiria de US $ 14 bilhões para US $ 10 bilhões em 2009.


Remessas.
Muitas famílias em países como Egito, Marrocos, Jordânia e Iêmen dependem fortemente das remessas de familiares que trabalham no exterior para financiar seu consumo e investimentos. A desaceleração da demanda por petróleo terá um impacto particular sobre os trabalhadores árabes expatriados nos países do Golfo, e uma recessão na Europa pode desacelerar os fluxos para as casas no norte da África.


Ajuda externa.


É difícil lembrar uma época na história recente em que todas as principais economias doadoras estavam afundando ao mesmo tempo. É difícil prever os efeitos que isso terá sobre os fluxos de ajuda. O presidente Obama havia prometido, durante a campanha, dobrar a ajuda externa, mas essa pode ser uma das primeiras prioridades da campanha a ser descartada neste tempo de austeridade fiscal.


NÓS. Assistência estrangeira ao Oriente Médio: em direção a uma agenda positiva

Os líderes árabes estão agora expressando suas preocupações sobre o impacto da sombria perspectiva econômica global sobre suas populações, especialmente os jovens. A assistência dos EUA deve atender a esses apelos dos líderes árabes e apoiar uma nova agenda para o desenvolvimento econômico e a regeneração. Ao manter nossos compromissos de ajuda à região, o presidente Obama pode demonstrar o compromisso do governo dos EUA com uma agenda positiva em relação ao mundo muçulmano. A questão é: como os EUA podem usar seus recursos cada vez mais limitados com mais eficácia? A seguir estão algumas recomendações iniciais:


  • Estabeleça objetivos claros.
    Existem muitas agendas no momento - da promoção da democracia ao contra-terrorismo e ao desenvolvimento econômico. Uma tarefa importante deve ser colocar a ajuda dos EUA em uma visão de paz e prosperidade, que leve em conta as oportunidades e os riscos colocados pelo cenário econômico atual. Muitos países do Oriente Médio enfrentam um conjunto complexo de desafios que vão além de conseguir que mais crianças sejam matriculadas na escola ou construir mais clínicas de saúde. Eles envolvem a mudança dos sistemas de educação para uma melhor qualidade, estimulando o crescimento liderado pelo setor privado, mudando as atitudes do público em relação aos empregos no setor público, expandindo o crédito e os mercados de habitação que funcionam para as pessoas comuns. Essas mudanças exigem reformas institucionais e, em diálogo com os governos do Oriente Médio e a sociedade civil, a estratégia de assistência dos EUA deve ser atualizada para apoiar essas reformas.

  • Capitalize em novas oportunidades para promover reformas econômicas nos países.
    Com a crise, vêm as oportunidades - o clima econômico pode fornecer novas oportunidades para a reforma institucional. Os países do Oriente Médio podem estar mais prontos para empreender reformas, como a introdução de financiamento hipotecário mais desenvolvido para melhorar o acesso a moradias populares, reformas na educação profissional e introdução de melhor proteção social para os trabalhadores. À medida que o turismo de luxo cai, meus colegas são rápidos em apontar que países como Jordânia e Egito podem se posicionar como locais de turismo de classe média-baixa, o que por sua vez criará empregos. O desenvolvimento de pequenas e médias empresas (PMEs) tem um enorme potencial - esforços podem ser coordenados entre os EUA e parceiros locais para melhorar seu acesso ao crédito e à tecnologia da informação.

  • Preserve os ganhos de desenvolvimento obtidos na última década.
    As atividades patrocinadas pelos EUA por meio da Iniciativa de Parceria do Oriente Médio (MEPI) e outros programas têm contribuído para ampliar o acesso à educação, habilidades e programas de treinamento e construir uma sociedade civil mais aberta. Como enfrentamos menos recursos, é fundamental que as iniciativas que tiveram sucesso sejam ampliadas, e não reduzidas. Por exemplo, a participação das mulheres nos mercados de trabalho em toda a região tem aumentado constantemente, embora em níveis muito baixos. Com base nessas conquistas, a assistência dos EUA deve continuar a priorizar a inclusão das mulheres na região.

  • Almeje novos países do Oriente Médio agora, em vez de pós-crise.
    A ajuda dos EUA tende a ter como alvo países que estão no meio de, ou se recuperando de um conflito e instabilidade. Por exemplo, o Afeganistão não era um país prioritário para os EUA até depois de 2001. Entre 2001 e 2006, os EUA deram 4 vezes mais ajuda ao Afeganistão do que nos 30 anos anteriores. Como os compromissos dos EUA com o Iraque são reduzidos, talvez haja uma oportunidade de redirecionar a ajuda para os países que foram negligenciados. Os EUA podem ajudar a prevenir problemas em países como o Iêmen - que enfrenta a dupla crise de esgotamento de recursos naturais e fortes pressões demográficas nos próximos anos. Em 2007, a ajuda oficial dos EUA ao desenvolvimento totalizou cerca de US $ 4,7 bilhões para o Oriente Médio, dos quais o Iêmen recebeu apenas US $ 19 milhões (dólares constantes de 2006 da OCDE da OCDE). Sistemas educacionais eficazes, mercados de trabalho do setor privado e instituições econômicas são melhorados mais facilmente do que construídos do zero após conflitos ou décadas de deterioração.

Em conclusão: o que era verdade em tempos de boom é ainda mais verdadeiro em tempos difíceis. Em uma era pós-boom do petróleo, as economias do Oriente Médio precisam de seus jovens trabalhadores mais do que nunca, porque é essa parte da população que trabalhará, produzirá e estimulará a demanda doméstica para garantir a recuperação econômica e a regeneração. Infelizmente, é também a parte da população que é mais vulnerável a ser empurrada ainda mais durante uma recessão.