O declínio da meia-idade no bem-estar: por que é importante em tempos de crise

Vários estudos econômicos, incluindo muitos dos nossos ( aqui e aqui), encontraram evidências de uma queda significativa no bem-estar humano durante os anos de meia-idade - os chamados curva de felicidade . No entanto, vários outros estudos, particularmente por psicólogos, sugerem que não há queda na meia-idade e / ou que é insignificante ou trivial. Nós discordamos. Dado que este fenômeno atinge grande parte da população mundial, sua associação com outros comportamentos que são indicativos de saúde psicológica e física precária e a atual pandemia de COVID-19, acreditamos ser importante resolver este debate.

Os primeiros trabalhos sobre este tópico revelaram uma curva em U na satisfação e felicidade com a vida ao longo do ciclo de vida. O pesquisa agora se estende por vários conjuntos de dados para tendências de infelicidade, estresse, falta de sono, depressão e até suicídio. Há uma forma de colina no uso de antidepressivos que maximiza em meados dos anos 40 nos países europeus, e uma forma de colina na meia-idade na falta de sono e duração do sono com base nos dados do Sistema de Vigilância de Risco Comportamental (BRFSS) para os EUA, que por sua vez acompanha de perto as tendências de depressão relatada. Vários estudos demonstraram que não dormir o suficiente à noite está geralmente associado a sonolência diurna e fadiga, humor deprimido, mau funcionamento durante o dia e outros problemas de saúde e segurança. O padrão em forma de U na meia-idade vai além dos humanos aos macacos, que exibem uma queda nos indicadores de sua alegria na meia-idade.

Mais recentemente, o aumento nas mortes por desespero nos EUA devido a drogas, álcool e suicídio ocorrem precisamente na meia-idade, 35-64 anos . As tendências nessas mortes - que são responsáveis ​​pelo aumento da taxa de mortalidade geral - têm uma associação robusta com os mesmos marcadores de mal-estar - infelicidade e estresse - que aumentam na meia-idade.



Figura 1. Forma de colina no estresse da meia-idade nos Estados Unidos

Uma análise recente da OCDE Estudo de How’s Life (2020) mostra que as mortes por desespero por suicídio, abuso de álcool ou overdoses de drogas são maiores em 10 países da OCDE - Eslovênia, Lituânia, Letônia, Coréia, Dinamarca, Bélgica, Hungria, Áustria, Finlândia e Polônia - do que nos Estados Unidos. Depressão crônica e suicídio também ocorrem desproporcionalmente na meia-idade na Europa.

Figura 2. Forma de colina na depressão de meia-idade no Reino Unido e EUA

que porcentagem de republicanos votaram no trunfo

Os primeiros estudos na literatura da psicologia baseavam-se em amostras muito pequenas, o que os tornava incomparáveis ​​com os estudos econômicos de N grandes. Ainda um estudo recente em Ciências Psicológicas foi baseado em milhões de entrevistados nos dados da Pesquisa Mundial Gallup de 2005-2016; examinou a idade e três medidas de bem-estar e concluiu que a queda na meia-idade no bem-estar é insignificante e / ou trivial. Os autores analisam os padrões brutos não ajustados nos dados, mas os comparam aos padrões gerais de regressões com uma bateria de controles socioeconômicos em nossos artigos (observados acima).

Como tal, eles não estão comparando iguais. Especificações com controles, como em nossos estudos, capturam os efeitos puros do envelhecimento, controlando os confusos efeitos de bem-estar de coisas que podem mudar com o envelhecimento. A especificação sem controles reflete os efeitos do envelhecimento e esses fatores de confusão. Nenhuma das especificações está certa ou errada; em vez disso, elas abordam questões diferentes.

A abordagem sem controle ou descritiva mede o efeito total da idade no bem-estar. Em contraste, a abordagem analítica ceteris-paribus mede o efeito marginal da idade após o controle de outras influências socioeconômicas. Por exemplo, à medida que as pessoas passam dos 20 aos 50 anos, geralmente ficam mais ricas. Digamos que, para fins ilustrativos, eles também se tornem mais felizes. A abordagem descritiva, então, atribuiria o possível aumento em sua felicidade durante esse período como decorrência da idade. A abordagem com controles ou ceteris paribus - que é o que acreditamos ser a melhor prática - dividiria o possível aumento da felicidade em dois componentes - aquele proveniente da renda per se e qualquer efeito residual do envelhecimento per se.

Outra ilustração é a relação entre o tabagismo e a probabilidade de câncer de pulmão. Um conjunto de estimativas examinaria a relação bruta entre tabagismo e probabilidade de doença, enquanto o segundo ajustaria para tabagismo mais dieta, educação, renda e exercícios. Em comparação com os não fumantes, os fumantes tendem a ter dietas piores e menos educação, renda e exercícios. Se o objetivo é descrever os dados, é razoável omitir a maioria ou todas as variáveis ​​de controle. Fumantes morrem na taxa Z é uma afirmação aceitável. Mas isso não é o mesmo que fumar altera o seu risco em Z. Seria um erro usar a equação não ajustada para dizer ao público o que fumar faz à sua saúde.

Dentro nosso último artigo mostramos que não há dúvida sobre a existência do mergulho na meia-idade, e relatamos estimativas com e sem controles para aproximadamente 8 milhões de pessoas. Examinamos as evidências em seis medidas diferentes de felicidade - satisfação com a vida em 4 etapas; a escada Cantril de 11 degraus da satisfação com a vida; Felicidade em 3 etapas e variáveis ​​binárias de bem-estar experimentado, indicando felicidade, prazer e rir ou sorrir ontem. Usamos quatro conjuntos de dados principais - entre os países do Eurobarômetro (1980-2019) e do Gallup World Poll (2005-2019), e entre os estados do Gallup’s U.S. Daily Tracker (2009-2017) e do U.S. BRFSS, 2005-2011.

Encontramos figuras em U com e sem controles em nossa amostra de mais de 1 milhão de observações cobrindo 37 países do Eurobarômetro. Nos dados da Gallup World Poll e com base na escada Cantril, encontramos evidências de formatos em U com e sem controles para mais 64 países não europeus, além dos já existentes nos dados do Eurobarometro. Quando usamos os dados do Gallup U.S. Daily Tracker sobre bem-estar - satisfação com a vida, felicidade, prazer e riso ou sorriso - há figuras em U na idade, com mínimos em torno de 50 anos. Isso é encontrado em todos os estados com e sem controles em todas as quatro medidas.

Figura 3. Curva em U para a escada de satisfação com a vida de Cantril

como Obama será lembrado?

Figura 4. Curva em U para Eurobarômetro, satisfação com a vida

O mesmo estudo psicológico mencionado acima rejeitou a literatura sobre a curva em U como exagerada e a escala dos efeitos como inconseqüente ou trivial. Essa afirmação, em nossa opinião, parece incorreta. Na verdade, os efeitos da queda da meia-idade são comparáveis ​​aos grandes eventos da vida, como a perda do cônjuge ou do emprego. Por exemplo, para satisfação com a vida nos EUA, a queda de 18 (7,21) para 53 (6,66) é de 0,55. O declínio na satisfação com a vida de ser casado para ficar viúvo é de 7,14 para 6,87, ou 0,27 pontos na escala de 0-10 - a metade disso. Também descobrimos que o declínio da meia-idade é comparável aos efeitos do câncer no bem-estar.

Além de ser empiricamente interessante, a queda da meia-idade no bem-estar tem implicações para partes substanciais da população mundial. Essas quedas no bem-estar estão associadas a níveis mais altos de depressão, incluindo depressão crônica, dificuldade para dormir e até suicídio. Nos EUA, as mortes por desespero são mais prováveis ​​de ocorrer na meia-idade, e os padrões estão fortemente associados à infelicidade e ao estresse. Em todos os países, as taxas de depressão crônica e suicídio atingem o pico na meia-idade. A queda da meia-idade no bem-estar é robusta para a análise pessoal, também existe com a prescrição de antidepressivos e se estende além dos humanos. O novo choque para os meios de subsistência e saúde de grande parte da população mundial de COVID-19, entretanto, sugere que essas pressões só vão aumentar, o que é importante para aqueles de meia-idade com a responsabilidade de cuidar e sustentar os jovens e os idosos. Entender como e por que essa queda no bem-estar ocorre é o primeiro passo para ajudar as pessoas nestes anos a navegar pelas crescentes pressões que enfrentarão.